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Routes of Mass Movement: Postal and Railway Infrastructures

Abstract

Nineteenth-century communication and transportation technologies and infrastructures revolutionized the way people perceived space and spatial ties. The new postal systems, steamships, railway lines, and later telegraph lines made distances shorter, less time-consuming, and cheaper. Many more people could travel, migrate, and dispatch messages to much longer distances. This chapter analyzes the spatial topology of postal and railway infrastructures and suggests a new understanding of their complex relationship with nationalization and territorialization processes. It is not a subordinate one, conforming blindly to a regimented national plan, but rather an independent route, relying on social and geographic connections. This type of analysis focuses on the territories left out, the gaps created by these infrastructures, and the consequences caused by them. In this sense, they do not just connect people, but also disconnect them.

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Fig. 4.1

(Created by author. Sources Hof- und Staats-Handbuch des Grossherzogthums Baden 1865; Hof- und Staatshandbuch des Königreichs Bayern 1866; Königlich-Württembergisches 1865; Staats-Handbuch für das Königreich Sachsen 1866; Staatshandbuch für das Königreich Hannover 1865)

Fig. 4.2

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Segal, Z.M. (2019). Routes of Mass Movement: Postal and Railway Infrastructures. In: The Political Fragmentation of Germany. Palgrave Macmillan, Cham. https://doi.org/10.1007/978-3-030-19827-5_4

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