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Gustav Landauer and the Revolutionary Principle of Non-violent Non-cooperation

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Abstract

A distinct strand in the history of ideas and activism for social change challenges a problem known as “voluntary servitude,” a notion put forth by Étienne de La Boétie: any tyrant can be toppled, any unjust system can be overcome, if only people deliberately withdraw their support, that is, if they apply the non-violent non-cooperation principle. This concept extends well into the twentieth century, beginning with Leo Tolstoy’s public statements in favour of the Russian Revolution in 1905, followed by Gustav Landauer’s Die Revolution (1907). Landauer also refers to La Boétie to highlight religious thinkers and groups—e.g. Petr Chelčický and the Doukhobors whose practical spirituality had already influenced Tolstoy. Non-violent non-cooperation ultimately found practical expression in Kurt Eisner’s organising efforts for the Bavarian Revolution of 1918 and in Landauer’s leading role in the Munich Council Republic of April 1919.

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© The Author(s) 2019

Authors and Affiliations

  1. 1.Gandhi Information Center (Research and Education for Nonviolence)BerlinGermany
  2. 2.Freie Universität BerlinBerlinGermany

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