Decryption, Through the Collaboration of Historical Accounts and Technology, of the Hidden Phases of Construction of the Church of the Holy Monastery of Kykko in Cyprus. A Preliminary Report

  • Nasso ChrysochouEmail author
Conference paper
Part of the Communications in Computer and Information Science book series (CCIS, volume 962)


The Church of the Holy Monastery of Kykko has undergone many reconstructions and constructional changes since its Imperial Byzantine establishment at the end of the 11th and beginning of the 12th centuries. The monastery, housing the famous Icon of the Holy Virgin, is said to have been established by Constantinopolitan funding from the Emperor Alexios Comnenos. Historical records have informed us that the monastic complex burnt down in the 14th century and was rebuilt in 1366 by the Frankish King, Peter Lusignan. It was destroyed by fire a second time and was rebuilt a year later in 1542. In 1751 a third fire partly destroyed the monastic complex and most likely became the pretext for the expansion of the church complex, defying strict Ottoman rules against any such action. The church underwent a large-scale embellishment in the 1970’s and acquired a new concrete roof which hid the existing one, preserving many ancient secrets in the in-between space. The monument was architecturally documented and researched for the first time in 1998 by the author, but the roof was then inaccessible for study. A recent preliminary research of the old roof structure, which had been hidden and stripped of its more recent coverings, confirmed the historical records referring to the many reconstructions and also revealed many constructional phases of the famous edifice. Through three-dimensional modeling of the church, the newer phases are stripped away, thus revealing possibly the original church and its preserved typological integrity, hidden inside the many reconstructions carried on during the centuries. Step by step, the newer phases are visually added on, to allow a new understanding of this much venerated but so far little studied monument.


Kykko Historical phases Reconstruction Three-dimensional modeling 


  1. 1.
    Μαχαιράς, Λ.: Χρονικόν Κύπρου, Dawkins, R.M. (ed.) Oxford (1932)Google Scholar
  2. 2.
    Αθηναίος, E.: Η περιγραφή της Σεβάσμιας και Βασιλικής Μονής του Κύκκου, Ενετίησιν (1751)Google Scholar
  3. 3.
    Κυπριανός, Αρχ.: Ιστορία Χρονολογική της νήσου Κύπρου, Ενετίησιν (1788)Google Scholar
  4. 4.
    Dionysios Kykkotis (Abbot of Kykko): The Holy monastery of Kykko founded with a cross, Nicosia (1979)Google Scholar
  5. 5.
    Gunnis, R.: Historic Cyprus, Nicosia (1936)Google Scholar
  6. 6.
    Griνaud, G.: Η Ιερά Μονή Κύκκου και τα εισοδήματά της στα 1553. Επετηρίς Κέντρου Μελετών Ιεράς Μονής Κύκκου 1, 75–93 (1990)Google Scholar
  7. 7.
    Αριστείδου, A.: H Ορθόδοξη Εκκλησία της Κύπρου κατά την περίοδο της Βενετοκρατίας. Θησαυρίσματα 23, 200–201 (1993)Google Scholar
  8. 8.
    Constantinides, C.N., Browning R.: Dated Greek manuscripts from Cyprus to the year 1570, Nicosia 1993Google Scholar
  9. 9.
    Guillemard, F.H.H.: Transcript of four diaries written by, Cyprus 1887–88. (Typed copy in the library of C.A.A.R.I, Nicosia)Google Scholar
  10. 10.
    Grishin, Α.: A pilgrim’s account of Cyprus. Bars’kyj’s travels in Cyprus. In: Wallace, P.W., Orphanides A. (eds.) Sources for the History of Cyprus, vol. III, New York 1996Google Scholar
  11. 11.
    Σωτηρίου, Γ.Α.: Τα Βυζαντινά Μνημεία της Κύπρου. Εν Αθήναις (1935)Google Scholar
  12. 12.
    Παπαγεωργίου, A.: Οι ξυλόστεγοι ναοί της Κύπρου. Τόμος αναμνηστικός επί τη 50ετηρίδι του περιοδικού “Απόστολος Βαρνάβας”(1918–1968), pp. 361–556, Λευκωσία (1975)Google Scholar
  13. 13.
    Κοκκινόφτας, K.: Τα μοναστήρια της Ιεράς Μητροπόλεως Μόρφου. In: Πολιτιστικό Ίδρυμα Τραπέζης Κύπρου - Ιερά Μητρόπολις Μόρφου (εκδ.), Ιερά Μητρόπολις Μόρφου. 2000 χρόνια Τέχνης και Αγιότητος, pp. 179–192, Λευκωσία (2000)Google Scholar
  14. 14.
    Παπαγεωργίου, A.: H βυζαντινή αρχιτεκτονική (4ος-12ος αι In: Πολιτιστικό Ίδρυμα Τραπέζης Κύπρου - Ιερά Μητρόπολις Μόρφου (εκδ.), Ιερά Μητρόπολις Μόρφου. 2000 χρόνια Τέχνης και Αγιότητος, pp. 63–70, Λευκωσία (2000)Google Scholar
  15. 15.
    Κυριαζή, Ν.Γ.: Λαoγραφικά. Κυπριακά Χρovικά (13), pp. 228–237 (1937)Google Scholar
  16. 16.
    Θεoχαρίδης, Ι.: Oθωμαvικά έγγραφα 1572–1839. Κέvτρo Μελετώv Iεράς Movής Κύκκoυ (1) ΧΧΧIΧ, Β’ (1993)Google Scholar
  17. 17.
    Περδίκης,Σ.: Η περιγραφή της Iεράς Μovής Κύκκoυ σε μία Χαλκoγραφία τoυ 1778, Επετηρίς Κέvτρoυ Μελετώv Iεράς Μovής Κύκκoυ1, pp. 31–50 (1990)Google Scholar
  18. 18.
    Σοφρονίου, Σ.: Ξένοι επικέπτες στην Μονή Κύκκου. Ιερά Μονή Κύκκου, In: Α. Τσελικά, Σ.Περδίκης (επιμ.) Εικών ασπέρου φωτός. Πολιτιστικό Ίδρυμα Ιεράς Μονής Κύκκου, pp. 220–233, Αθήνα (2010)Google Scholar
  19. 19.
    Άσπρα-Βαρδάκη, M.: Χείρ ην ζωγράφου Κορνάρου Ιωάννου Κρητός εν τη Μονή της Κύκκου. Πρακτικά Συνεδρίου: ‘Η Ιερά Μονή Κύκκου στη βυζαντινή και μεταβυζαντινή αρχαιολογία και τέχνη’ (Λευκωσία 14.5.1998–16.5.1998), pp. 344–347, Λευκωσία (2001)Google Scholar
  20. 20.
    Σεβέρη, Ρ.: Ταξιδιώτες ζωγράφοι στην Κύπρο 1700–1960. Π. Νικολάου(trans.), Ίδρυμα Κώστα και Ρίτα Σεβέρη (2003)Google Scholar
  21. 21.
    Παπαγεωργίoυ, Α.: Κριvιώτισσας Παvαγίας Μovαστήρι. Μεγάλη Κυπριακή Εγκυκλoπαίδεια, vol. 14, pp. 297–298, Φιλοκυπρος Λευκωσία (1991)Google Scholar
  22. 22.
    Η Ιερά Μονή Σταυροβουνίου: Ιστορία-Αρχιτεκτονική-κειμήλια, Ιερά Μονή Σταυροβουνίου (εκδ.), Λευκωσία (1998)Google Scholar
  23. 23.
    Παπαγεωργίου, Α.: Η παλαιοχριστιανική και βυζαντινή αρχαιολογία και τέχνη εν Κύπρω κατά το 1964, (ανατύπωσις εκ του περιοδικού Απ. Βαρνάβας), Λευκωσία, 10 of 8–20 (1965)Google Scholar
  24. 24.
    Χρυσοχού, Ν.: Η εξέλιξη της αρχιτεκτονικής της Ιεράς Μονής Κύκκου. Ιερά Μονή Κύκκου, In: Τσελικά, Α., Περδίκης, Σ. (eds.) Εικών ασπέρου φωτός. Πολιτιστικό Ίδρυμα Ιεράς Μονής Κύκκου, pp. 48–61, Αθήνα (2010)Google Scholar
  25. 25.
    Μέvαρδoς, Σ.: Η εv Κύπρω Iερά Μονή της Παvαγίας τoυ Μαχαιρά. Iστoρικό διάγραμμα, εν Πειραίει (1929)Google Scholar
  26. 26.
    Κoκκιvόφτας, Κ.: Iερώvυμoς Μυριαvθέας (1838–1898). O λησμovημέvoς δάσκαλoς τoυ έθvoυς, Λευκωσία (1990)Google Scholar
  27. 27.
    Pelekanos, M.: The role of a post-byzantine timber roof structure in the seismic behavior of a masonry building—the case of a unique type of timber-roofed basilicas in Cyprus (15th–19th century). In: Cruz, H., Saporiti Machado, J., Campos Costa, A., Xavier Candeias, P., Ruggieri, N., Manuel Catarino, J. (eds.) Historical Earthquake-Resistant Timber Framing in the Mediterranean Area. LNCE, vol. 1, pp. 17–31. Springer, Cham (2016). Scholar
  28. 28.
    Χρυσοχού, Ν.: Ορθόδοξη εκκλησιαστική αρχιτεκτονική στην Κύπρο κατά την περίοδο της Ενετοκρατίας, Μελέται και Υπομνήματα, vol. VIII, pp. 118–125, Ίδρυμα Αρχιεπικόπου Μακαρίου, Λευκωσία (2018)Google Scholar
  29. 29.
    Stylianou, A.: Αι περιηγήσεις τoυ μovαχoύ Βασίλειoυ Βάρσκυ, εv Κύπρω. Κυπριακαί Σπoυδαί, vol. 21, pp. 62–68, Nicosia (1957)Google Scholar
  30. 30.
    Ντέλλας, N.:Οι σταυροθολιακές εκκλησιες της δωδεκανήσου (1750–1924). Διαδακτορική διατιβή, Παραρτημα Β, Κατάλογος σταυροθολιακών εκκλησιών Κύπρου, Αθηνα (2011)Google Scholar

Copyright information

© Springer Nature Switzerland AG 2019

Authors and Affiliations

  1. 1.Frederick UniversityNicosiaCyprus

Personalised recommendations