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On the Varying Fortunes of darla and darlo in Italian

  • Cinzia RussiEmail author
Chapter
Part of the Studies in Natural Language and Linguistic Theory book series (SNLT, volume 95)

Abstract

Darla (‘give it-fem.’) ‘of women, to have sexual relations with someone, especially in a loose manner’ (De Mauro 1999, 2000: II, 469) and darlo (‘give it-masc.’), which is attributed two meanings, ‘to lend oneself to sodomy’ (De Mauro 1999, 2000: II, 470) and ‘of men, to sexually possess a woman’ (Boggione and Casalegno 2000: 152; 2004: 166), have enjoyed varying fortunes in the Italian language. While darla is well-established in the average speaker’s lexicon, darlo (in both meanings) remains highly marginal. These two verbs attest to a lexical asymmetry resulting from the misogynistic view ingrained in Western culture of women as inferior, inherently immoral, and wanton, and their different fates show that sociocultural attitudes and stereotypes shape language change.

Keywords

Italian Lexical asymmetry Lexical change Socio-cultural attitudes Stereotypes Linguistic sexism verbi procomplementari 

Notes

Acknowledgements

I would like to express my gratitude to Mikołaj Nkollo who, albeit indirectly, suggested to me the topic of this study. Parts of this chapter were presented at the Gender and Language roundtable, the annual meeting of the American Association for Italian Studies, Baton Rouge, April 21, 2016 and the text of the presentation appears in http://www.gendersexualityitaly.com. I thank the organizers for giving me the opportunity to share my ideas and for their helpful feedback. I am also deeply grateful to Adria Frizzi, Chiara McCarty and Case McCarty, and Laura Seccia for assisting me in the English translation of contemporary Italian texts and/or providing insightful comments, and to David Birdsong and Chiyo Nishida for reading the final draft. Any errors or misunderstandings remain of course my own.

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Copyright information

© Springer Nature Switzerland AG 2019

Authors and Affiliations

  1. 1.Department of French and ItalianThe University of Texas at AustinAustinUSA

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