Archaeology, National Socialism and Rehabilitation: The Case of Herbert Jankuhn (1905–1990)

Chapter
Part of the Ethical Archaeologies: The Politics of Social Justice book series (ETHARCHAEOL, volume 2)

Abstract

During the Third Reich many German archaeologists provided intellectual and practical support for the racist and expansionist politics of the National Socialist regime. After their defeat, many Nazi intellectuals and professionals went through processes of “Denazification” and rehabilitation before returning to their original careers. This chapter examines the life and work of Herbert Jankuhn, one of the most important German archaeologists of his time, focusing on his activities within Nazi organisations, and his post-war rehabilitation. It aims to transcend generalised notions of “involvement with National Socialism” and to provide a detailed account of one scientist’s activities, allowing for a more nuanced evaluation of his rehabilitation. In Jankuhn’s case it seems that active involvement in National Socialist organisations and the creation of ideologically expedient archaeologies had little to no bearing on his post-war career. In his case as in many others practical considerations such as the need to rebuild civil society triumphed over ethical concerns.

Keywords

Denazification History of archaeology Nazi Germany Rehabilitation SS-Ahnenerbe 

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Authors and Affiliations

  1. 1.European University AssociationBrusselsBelgium

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