Wundt before Leipzig

  • Solomon Diamond
Part of the Path in Psychology book series (PATH)


It is possible to sum up the first 40 years of Wundt’s life, in the style of an introductory textbook of psychology, by saying that he was the son of a country parson, that he studied medicine at Heidelberg and subsequently served for several years as assistant to Helmholtz at that university, and that he was by profession a physiologist until, in his 40th or 41st year, he set about writing what Boring (1950) called “the most important book in the history of modern psychology” (p. 322). All this would be accurate, but also completely uninformative. The Wilhelm Wundt who is regularly depicted in much fuller yet still fragmentary accounts is a myth based on the misconceptions of some of his students, both embellished and softened by the complementary processes of “sharpening” and “leveling” that are familiar to all psychologists as phenomena of recall and rumor and that are unavoidable in that form of information transfer that we call history. In the case of Wundt, the resulting distortions have passed acceptable limits. Until we put his career in proper perspective, our view of the process by which psychology became an experimental science will be seriously defective.


Physiological Psychology Space Perception Physiological Optic Modern Psychology Inaugural Address 
These keywords were added by machine and not by the authors. This process is experimental and the keywords may be updated as the learning algorithm improves.


Unable to display preview. Download preview PDF.

Unable to display preview. Download preview PDF.


  1. Bain, A. The senses and the intellect (2nd ed.). London, 1864.Google Scholar
  2. Bernstein, J.Ueber den zeitlichen Verlauf der negativen Schwankung des nervenstroms. Archiv für die gerammte Physiologie, 1868, 1, 173–207. (Reprinted in Bernstein, 1871.) (a)Google Scholar
  3. Bernstein, J. Zur Theorie des Fechner’schen Gesetzes der Empfindung. Archiv für Anatomie, Physiologie and wissenschaftliche Medicin,1868, 388–393. (b)Google Scholar
  4. Bernstein, J. Untersuchungen über den Erregungsvorgang im Nerven-und Muskelsysteme. Heidelberg, 1871.Google Scholar
  5. Boring, E. G. Sensation and perception in the history of experimental psychology. New York, 1942.Google Scholar
  6. Boring, E. G. A history of experimental psychology (2nd ed.). New York, 1950.Google Scholar
  7. Brazier, M. The historical development of neurophysiology. In H. W. Magoun (Ed.), Handbook of Physiology, Section 1: Neurophysiology (Vol. 1 ). Washington, D.C., 1959.Google Scholar
  8. Bringmann, W. G. Wundt in Heidelberg 1845–1874. Canadian Psychological Review, 1975, 16, 124–129.Google Scholar
  9. Bringmann, W. G., Balance, W. D. G., and Evans, R. B. Wilhelm Wundt 1832–1920: A brief biographical sketch. Journal of the History of the Behavioral Sciences,1975, /1, 287–297.Google Scholar
  10. Buffon. Natural history general and particular (William Smellie, trans.). 9 vols. London, 1791. (Originally published, 1749–1767.)Google Scholar
  11. Child, C. M. Physiological foundations of behavior. New York: Holt, 1924.Google Scholar
  12. Decaisne, G. Les universités de l’Europe en 1876. Révue scientifique de France et de l’étrangère, 1876, 17, 266–270, 369–375.Google Scholar
  13. Diamond, S. The greatness of Alexander Bain. Unpublished invited address, Sixth Annual Meeting of Cheiron, International Society for History of Social and Behavioral Sciences, University of New Hampshire, June 2, 1974.Google Scholar
  14. Diamond, S. Wilhelm Wundt. In Dictionary of Scientific Biography (Vol. 14). New York, 1976.Google Scholar
  15. Drobisch, M. W. Ueber den neuesten Versuch die Psychologie naturwissenschaftlich zu begründen. Zeitschrift für exacte Philosophie, 1864, 4, 313–348.Google Scholar
  16. Du Bois-Reymond, E. Untersuchungen über thierische Elektricität. Berlin, 1848.Google Scholar
  17. Dunn, R. An essay on physiological psychology. London, 1858.Google Scholar
  18. Ebbinghaus, H. Abriss der Psychologie. Leipzig, 1908.Google Scholar
  19. Erdmann, B. Zur zeitgenössischen Psychologie in Deutschland. Zeitschrift für wissenschaftliche Philosophie, 1879, 3, 377–407.Google Scholar
  20. Eschler, E. Ueber die sozial-philosophische Seite im Schaffen Wilhelm Wundts. Wis- senschaftliche Zeitschrift der Karl-Marx-Universität Leipzig, 1962, 11, 737–761.Google Scholar
  21. Fechner, G. T. Elemente der Psychophysik (2 vols.). Leipzig: Breitkopf und Härtel, 1860.Google Scholar
  22. Fürbringer, M. Friedrich Arnold. In F. Scholl (Ed.), Heidelberger Professoren aus dem 19. Jahrhundert, Vol. 2. Heidelberg, 1903.Google Scholar
  23. Gotch, F. Nerve. In E. A. Schäfer (Ed.), Text-book of Physiology, Vol. 2. Edinburgh, 1900.Google Scholar
  24. Haeckel, E. Ueber unsere gegenwärtige Kenntniss vom Ursprung des Menschen. Bonn, 1899.Google Scholar
  25. Hall, G. S. Founders of modern psychology. New York, 1912.Google Scholar
  26. Helmholtz, H. Ueber das Sehen des Menschen [Leipzig, 1855]. In Vorträge und Reden (4th ed.), Vol. 1. Braunschweig, 1896.Google Scholar
  27. Helmholtz, H. [Treatise on physiological optics,Vol. 3.] (Ed. by J. P. C. Southall.) Optical Society of America, 1925. (Originally published, 1866.)Google Scholar
  28. Helmholtz, H. Die neueren Fortschritte in der Theorie des Sehens. Preussischer Jahrbücher,1868, 21, 149–170, 261–289, 403–444. Reprinted in Helmholtz, Vorträge und Reden. 4th ed. Vol. 1. Braunschweig: Vieweg und Sohn, 18%.Google Scholar
  29. Hering, E. Ueber W. Wundt’s Theorie des binocularen Sehens. Annalen der Physik und Chemie, 1863, 119, 115–130.CrossRefGoogle Scholar
  30. Hering, E. Zur Kritik der Wundt’schen Theorie des binocularen Sehens. Annalen der Physik und Chemie, 1864, 122, 476–481.CrossRefGoogle Scholar
  31. Hinz, G. (Ed.). Aus der Geschichte der Universität Heidelberg und ihre Facultäten. Heidelberg: Ruperto-Carola (Sonderband), 1961.Google Scholar
  32. Hirsch, A. Expériences chronoscopiques sur la vitesse des différentes sensations et de la transmission nerveuse. Bulletin de la Societé [Neuchâteloise] des Sciences Naturelles, 1861–1863, 6, 100–114.Google Scholar
  33. Hirsch, A. Ueber persönliche Gleichung und Correction bei chronographischen Durchgangs-Beobachtungen. Untersuchungen zur Naturlehre des Menschen und der Thiere, 1863, 9, 200–208.Google Scholar
  34. Horwicz, A. Psychologische Analysen auf physiologischer Grundlage, Vol. 1. Halle, 1872. Horwicz, A. Psychologischer Analysen auf physiologischer Grundlage, Vol. 2, 2. Die Analyse der qualitativen Gefühle. Magdeburg, 1878.Google Scholar
  35. James, H. (Ed.). The letters of William James (2 vols.). Boston, 1920.Google Scholar
  36. [James, W.]
    Unsigned review of W. Wundt, Grundzüge der physiologische Psychologie.) North American Review, 1875, 121, 195–201.Google Scholar
  37. Kossakowski, A. Wilhelm Wundt und sein wissenschaftliches Erbe. Wissenschaftliche Zeitschrift der Karl-Marx-Universität Leipzig, 1966, 15, 717–726.Google Scholar
  38. Krueger, F. Wilhelm Wundt als deutscher Denker. In A. Hoffman (Ed.), Wilhelm Wundt: Eine Würdigung. Erfurt, 1922. (Beitrage zur Philosophie des deutschen Idealismus, II, 3/4.)Google Scholar
  39. Kurz, H. and Wedel, M. Deutsche Literaturgeschichte. Berlin, 1927.Google Scholar
  40. Ladd, G. T., and Woodworth, R. S. Elements of physiological psychology (rev. ed.). New York, 1911.Google Scholar
  41. Lange, F. A. Geschichte des Materialismus. Iserlohn, 1866.Google Scholar
  42. Lange, F. A. [History of materialism (2nd ed.)] (E. C. Thomas, trans.). 3 vols. Boston, 1881. (Originally published, 1873–1875.)Google Scholar
  43. Literarisches Centralblatt für Deutschland,1858, 9, 395. (Unsigned review of Wundt, Die Lehre von der Muskelbewegung.)Google Scholar
  44. Literarisches Centralblatt für Deutschland,1863, 14, 773–774. (Unsigned review of Wundt, Vorlesungen über die Menschen-und Thierseele,I.)Google Scholar
  45. Literarisches Centralblatt für Deutschland,1864, 15, 964–966. (Unsigned review of Wundt, Vorlesungen über die Menschen-und Thierseele, II.)Google Scholar
  46. Literarisches Centralblatt für Deutschland,1867, 18,1400. (Unsigned review of Wundt, Die physikalischen Axiome und ihre Bezeihung zum Causalprincip.)Google Scholar
  47. Literarisches Centralblatt für Deutschland,1874, 25, 225–228, 1481–1482. (Unsigned review of Wundt, Grundzüge der physiologische Psychologie.)Google Scholar
  48. Lotze, R. H. Medicinische Psychologie oder Physiologie der Seele. Leipzig, 1852.Google Scholar
  49. Ludwig, C. Lehrbuch der Physiologie des Menschen (2 vols., 2nd rev. ed.). Heidelberg: Winter, 1858–1861.Google Scholar
  50. MacLeod, R. B. (Ed.). William James: Unfinished business. Washington, D.C.: American Psychological Association, 1969.Google Scholar
  51. McKendrick, J. G. Hermann von Helmholtz. London, 1899.Google Scholar
  52. Müller, J. Handbuch der Physiologie des Menschen. Coblenz: Hülscher, 1833–1840.Google Scholar
  53. Munk, H. Ueber die Leitung der Erregung im Nerven, II. Archiv für Anatomie, Physiologie und wissenschaftliche Medicin, 1861, 425–490.Google Scholar
  54. Munk, H. Ueber Dr. Wundt’s “Bemerkung u.s.w.” Archiv für Anatomie, Physiologie und wissenschaftliche Medicin,1862, 145–148. (a)Google Scholar
  55. Munk, H. Ueber Herrn Dr. Wundt’s Replik. Archiv für Anatomie, Physiologie und wissenschaftliche Medicin,1862, 654–660. (b)Google Scholar
  56. [Peirce, C. S.]
    Unsigned review of Wundt, Principles of physiological psychology, Vol. 1, 1904; trans. by E. B. Titchener). The Nation, 1905, 81, 56–57.Google Scholar
  57. Peirce, C. S. Collected Papers, Vols. 7–8. Cambridge, Mass.: Harvard University Press, 1966.Google Scholar
  58. Perry, R. B. The thought and character of William James. (2 vols.). Boston: Little, Brown, 1935. Petersen, P. Wilhelm Wundt und seine Zeit. Stuttgart, 1925.Google Scholar
  59. Piderit, T. Gehirn und Geist: Entwurf einer physiologischen Psychologie für denkende Leser aller Stände. Leipzig, 1863.Google Scholar
  60. Ross, D. G. Stanley Hall: The psychologist as prophet. Chicago, 1972.Google Scholar
  61. Schlotte, F. Beiträge zur Lebensbild Wilhelm Wundts aus seinem Briefwechsel. Wis-senschaftliche Zeitschrift der Karl-Marx-Universität Leipzig, 19[55]-56, 5, 333–349.Google Scholar
  62. Sechenov, I. M. [Autobiographical Notes.] Moscow, 1952. (Originally published, 1945.)Google Scholar
  63. Spranger, E. Geisteswissenschaftliche Psychologie und Ethik der Persönlichkeit (5. Ausg.). Halle, 1925. Translated as Types of men. The psychology and ethics of personality. Halle, 1928.Google Scholar
  64. Stübler, E. Geschichte der medizinischen Fakultät der Universität Heidelberg 1386–1925. Heidelberg, 1926.Google Scholar
  65. Sully, J. Physiological psychology in Germany. Mind, 1876, 1, 20–43.CrossRefGoogle Scholar
  66. T[itchener], E. B. American Journal of Psychology,1921, 32, 575–580. (Review of Wundt, Erlebtes und Erkanntes.) (a)Google Scholar
  67. Titchener, E. B. Wilhelm Wundt. American Journal of Psychology, 1921, 32, 161–177. (b)Google Scholar
  68. T[itchener], E. B. Wundt’s address at Speyer. American Journal of Psychology, 1923, 34, 311.CrossRefGoogle Scholar
  69. Ueberweg, F. [History of philosophy,Vol. 2J (Trans. by G. S. Morris, from the 4th German ed.) New York, 1898. (Originally published 1866, the 4th edition in 1871.)Google Scholar
  70. Villa, G. Contemporary psychology. New York, 1903.Google Scholar
  71. Volkelt, H. Die Völkerpsychologie in Wundt’s Entwicklungsgang. In A. Hoffman (Ed.), Wilhelm Wundt: Eine Würdigung. Erfurt, 1922. (Beiträge zur Philosophie des deutschen Idealismus, II,3/4).Google Scholar
  72. Waitz, T. Lehrbuch der Psychologie als Naturwissenschaft. Braunschweig, 1849. Ward, J. An interpret Fechneí s Law. Mind, 1876, 1, 452–466.Google Scholar
  73. Weber, E. Muskelbewegung. In R. Wagner (Ed.), Handwörterbuch der Physiologie (Bd. 3, Abt. 2). Braunschweig, 1846.Google Scholar
  74. Weber, E. H. Der Tastsinn und das Gemeingefühl. In R. Wagner (Ed.), Handwörterbuch der Physiologie (Bd. 3, Abt. 2). Braunschweig, 1846.Google Scholar
  75. Wundt, E. Wilhelm Wundts Werk. Ein Verzeichniss seiner sämtlichen Schriften. Munich, 1927.Google Scholar
  76. Wundt, E. Wilhelm Wundt. Deutsches biographisches Jahrbuch, II: 1917–1920. Stuttgart, 1928.Google Scholar
  77. Wundt, W. Ueber den Kochsalzgehalt des Harns. Journal für practische Chemie, 1853, 59, 354–363. (Not seen by me.)Google Scholar
  78. Wundt, W. Versuche über den Einfluss der Durchschneidung des Lungenmagennerven auf die Respirationsorgane. Archiv für Anatomie, Physiologie und wissenschaftliche Medicin, 1855, 269–313.Google Scholar
  79. Wundt, W. Ueber die Elasticität feuchter organischer Gewebe. Archiv für Anatomie, Physiologie und wissenschaftliche Medicin, 1857, 298–308.Google Scholar
  80. Wundt, W. Beiträge zur Theorie der Sinneswahrnehmung. I.:Ueber den Gefühlssinn mit besonderer Rücksicht auf dessen räumliche Wahrnehmungen. Zeitschrift für rationelle Medicin,1858, 4 (3. Reihe), 229–293. (a)Google Scholar
  81. Wundt, W. Die Lehre von der Muskelbewegung. Nach eigenen Untersuchungen bearbeitet. Braunschweig, 1858. (b)Google Scholar
  82. Wundt, W. Ueber secondäre Modification der Nerven. Archiv für Anatomie, Physiologie, und wissenschaftliche Medicin, 1859, 537–548.Google Scholar
  83. Wundt, W. Bemerkung zu den Aufsatz des Herrn Dr. H. Munk “Ueber die Leitung der Erregung im Nerven, II. Archiv für Anatomie, Physiologie und wissenschaftliche Medicin,1861, 781–783. (a)Google Scholar
  84. Wundt, W. Der Blick. Eine physiognomische Studie. Unterhaltungen am häuslichen Herd,1861, 1 (3. Folge), 1028–1033. (b)Google Scholar
  85. Wundt, W. Beiträge zur Theorie der Sinneswahrnehmung. Leipzig, 1862. (a)Google Scholar
  86. Wundt, W. Die Geschwindigkeit des Gedankens. Gartenlaube,1862, 263–265. (b)Google Scholar
  87. Wundt, W. Der Mund. Physiognomische Studie. Unterhaltungen am häuslichen Herd,1862, 2 (3. Folge), 503–510. (c)Google Scholar
  88. Wundt, W. Ueber die Bewegung des Auges. Archiv für Ophthalmologie,1862, 8,1–87. (d)Google Scholar
  89. Wundt, W. Ueber binokulares Sehen. Annalen der Physik und Chemie,1862,116,617–626. (e)Google Scholar
  90. Wundt, W. Die Zeit. Unterhaltungen am häuslichen Herd,1862, 2 (3. Folge), 590–593. (f)Google Scholar
  91. Wundt, W. Zur “secondären Modification.” Archiv für Anatomie, Physiologie und wis-senschaftliche Medicin,1862, 498–507. (g)Google Scholar
  92. Wundt, W. Ueber Dr. E. Hering’s Kritik meiner Theorie des Binokularsehens. Annalen der Physik und Chemie, 1863, 120, 172–176.CrossRefGoogle Scholar
  93. Wundt, W. Vorlesungen über die Menschen-und Thierseele (2 vols.). Leipzig, 1863–1864.Google Scholar
  94. Wundt, W. Lehrbuch der Physiologie des Menschen. Erlangen, 18[64]-1865.Google Scholar
  95. Wundt, W. Die physikalischen Axiome und ihre Beziehung zum Causalprincip. Einer Capitel aus einer Philosophie der Naturwissenschaften. Erlangen, 1866. (a)Google Scholar
  96. Wundt, W. (Review of A. Fick, Die medicinische Physik.) Kritische Blätter für wissenschaftliche und praktische Medicin,1866, 201–202. (b)Google Scholar
  97. Wundt, W. Ueber das psychische Maass. Ein populärer Vortrag. Deutsche Klinik,1866, 18, 401–403, 409–412. (c)Google Scholar
  98. Wundt, W. Ueber einige Zeitverhältnisse des Wechsels der Sinnesvorstellungen. Vorläufige Mittheilung. Deutsche Klinik, 1866, 18, 77–78. (d)Google Scholar
  99. Wundt, W. Handbuch der medicinischen Physik. Erlangen, 1867. (a)Google Scholar
  100. Wundt, W. Neuere Leistungen auf dem Gebiete der physiologischen Psychologie. Vierteljahrsschrift für Psychiatrie in ihren Beziehungen zur Morphologie und Pathologie des CentralNerven-Systems, der physiologischen Psychologie, Statistik und gerichtlichen Medicin, 1867, 1, 23–56. (b)Google Scholar
  101. Wundt, W. (Review of Haeckel, Generelle Morphologie der Organismen.) Kritische Blätter für wissenschaftliche und praktische Medicin, 1867, 13–17, 41–45. (c)Google Scholar
  102. Wundt, W. (Review of Helmholtz, Handbuch der physiologischen Optik.) Deutsche Klinik, 1867, 19, 326–328. (d)Google Scholar
  103. Wundt, W. Ueber die Entstehung räumlicher Gesichtswahrnehmungen. Philosophische Monatshefte, 1869, 3, 225–247.Google Scholar
  104. Wundt, W.] (Unsigned review of Bernstein, Untersuchungen über den Erregungsvorgang im Nerven-und Muskelsysteme.) Literarisches Centralblatt für Deutschland,1871, 22, 1107. (a)Google Scholar
  105. Wundt, W. Untersuchungen zur Mechanik der Nerven und Nervencentren. 1. Abtheilung: Lieber Verlauf und Wesen der Nervenerregung. Erlangen, 1871. (b)Google Scholar
  106. Wundt, W. Grundzüge der physiologische Psychologie. (Introduction. Parts 1 and 2.) Leipzig, 1873.Google Scholar
  107. Wundt, W. Grundzüge der physiologische Psychologie. (Parts 3, 4 and 5.) Leipzig, 1874. (a)Google Scholar
  108. Wundt, W. Ueber die Aufgabe der Philosophie in der Gegenwart. Akademische Antrittsrede in Zürich. Leipzig, 1874. (b) (I have had access only to the French translation. See the following item.—S.D.)Google Scholar
  109. Wundt, W. [Mission de la philosophie dans le temps présent.] Révue philosophique de la France et de l’étrangère, 1875, 1, 113–124. (See preceding item for original publication.) Wundt, W. Central innervation and consciousness. Mind, 1876, 1, 161–178. (a)Google Scholar
  110. Wundt, W. Lieber den Einfluss der Philosophie auf die Erfahrungswissenschaften. Leipzig, 1876. (b)Google Scholar
  111. Wundt, W. Untersuchungen zur Mechanik der Nerven und Nervencentren. 2. Abtheilung: Lieber den Reflexvorgang und das Wesen der centralen Innervation. Stuttgart, 1876. (c)Google Scholar
  112. Wundt, W. Berichtigende Bemerkung zu dem Aufsatze des Herrn B. Erdmann, “Zur zeitgenössischen Psychologie im Deutschland.” Vierteljahrsschrift für wissenschaftliche Philosophie, 1880, 4, 135–136.Google Scholar
  113. Wundt, W. Hypnotismus und Suggestion. Leipzig, 1892. (a)Google Scholar
  114. Wundt, W. Vorlesungen über die Menschen-und Thierseele (2nd ed.). Hamburg and Leipzig, 1892. (b)Google Scholar
  115. Wundt, W. Eine Berichtigung. Literarisches Centralblatt für Deutschland, 1915, 66, 1080.Google Scholar
  116. Wund, W. Erlebtes und Erkanntes. Stuttgart, 1920. (Posthumous.)Google Scholar

Copyright information

© Plenum Press, New York 1980

Authors and Affiliations

  • Solomon Diamond

There are no affiliations available

Personalised recommendations