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Wundt before Leipzig

  • Solomon Diamond
Part of the Path in Psychology book series (PATH)

Abstract

It is possible to sum up the first 40 years of Wundt’s life, in the style of an introductory textbook of psychology, by saying that he was the son of a country parson, that he studied medicine at Heidelberg and subsequently served for several years as assistant to Helmholtz at that university, and that he was by profession a physiologist until, in his 40th or 41st year, he set about writing what Boring (1950) called “the most important book in the history of modern psychology” (p. 322). All this would be accurate, but also completely uninformative. The Wilhelm Wundt who is regularly depicted in much fuller yet still fragmentary accounts is a myth based on the misconceptions of some of his students, both embellished and softened by the complementary processes of “sharpening” and “leveling” that are familiar to all psychologists as phenomena of recall and rumor and that are unavoidable in that form of information transfer that we call history. In the case of Wundt, the resulting distortions have passed acceptable limits. Until we put his career in proper perspective, our view of the process by which psychology became an experimental science will be seriously defective.

Keywords

Physiological Psychology Space Perception Physiological Optic Modern Psychology Inaugural Address 
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© Plenum Press, New York 1980

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  • Solomon Diamond

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