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Mathematics Education in Germany (Modern Times)

Abstract

Given that Germany was constituted of a multitude of sovereign states and became a federal state only in the twentieth century, this chapter studies the differences in the nineteenth century between the various states regarding mathematics teaching. The contrast between neo-humanism in Prussia and states maintaining dominance of the classical type of education is exposed as well as a certain harmonization from 1871 onwards. A particular focus of international impact is the reform movement from about 1900. The political history marks the following developments: Germany became a Republic in 1918, but mathematics and science teaching were affected by the trauma of World War I. Nazi Fascism overthrowing the Republic in 1933 put mathematics in its service. World War II led to the emergence of two German states, again with a different status for mathematics.

Keywords

  • Mathematics Teaching
  • Federal State
  • Mathematics Teacher
  • School Type
  • German Democratic Republic

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Notes

  1. 1.

    For the emergence of the school type devoted to the realist disciplines of Realschulen, see the chapter on Western Europe.

  2. 2.

    The complete text of the Süvern-Plan is published in Schweim (1966).

  3. 3.

    This applies in particular to Prussia; other states maintained the seminary structure.

  4. 4.

    See the analysis of German mathematics schoolbooks for the Weimar and Nazi periods in Ullmann (2008).

  5. 5.

    Mathematik im Dienste nationalpolitischer Erziehung mit Anwendungsbeispielen aus Volkswissenschaft, Geländekunde und Naturwissenschaften.

  6. 6.

    See “Nürnberger Lehrpläne,” Der mathematische und naturwissenschaftliche Unterricht, 17 (1965/1966), 433–439.

  7. 7.

    Zur Verbesserung und weiteren Entwicklung des Mathematikunterrichts an den allgemeinbildenden polytechnischen Oberschulen der DDR“; published among others in: Mathematik und Physik in der Schule, 2 (1962), 141–150.

  8. 8.

    It should be emphasized that these curricular reforms occurred without direct influence by the Kolmogorov reform in the Soviet Union.

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Schubring, G. (2014). Mathematics Education in Germany (Modern Times). In: Karp, A., Schubring, G. (eds) Handbook on the History of Mathematics Education. Springer, New York, NY. https://doi.org/10.1007/978-1-4614-9155-2_12

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