The divorce law currently in force (1975) in the Federal Republic of Germany is determined by the Marriage Law of 1946, Law no. 16 of the Control Commission, and is based on the guilt principle. Reform of this law has been on the public agenda for some years, and in particular a continuous discussion has taken place since 1970, when the Minister of Justice made public a provisional draft for the reform of marriage and family law. Such a change has come to seem necessary because of the frequency of ‘conventional’ divorces, which make a farce of divorce proceedings, and because of changes in the attitudes towards divorce of the general public. To facilitate understanding of the divorce scene in Germany, the present legislation will be contrasted here with both the past situation and the proposed reforms, and all this will be looked at in the light of the actual behaviour of those involved.


Federal Republic Married Woman Divorce Rate Civil Code Marriage Partner 
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Copyright information

© the Netherlands Interuniversity Demographic Institute (N.I.D.I.) 1977

Authors and Affiliations

  • Renate Künzel

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