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Policy Initiatives Towards Civil Society in Germany

A Story of Missed Opportunities?
  • Rupert G. Strachwitz
Chapter
Part of the Nonprofit and Civil Society Studies book series (NCSS)

Introduction

In December 2006, the German Federal Minister of Finance surprised the audience assembled to witness the annual public presentation of a series of stamps, the surcharge of which is earmarked to support the traditional national welfare institutions, by exclaiming: “The state needs civil society!” Never before had a senior member of government used the expression “civil society” in this way, let alone admitted that the government machine actually depended upon the non governmental organizations in general to fulfil its obligations towards the citizens. Taken as a purposeful statement of policy, this one sentence might have entailed a complete reversal of a policy model proclaimed for decades, if not centuries, a model moreover that included using the state recognized charities to deliver services, while not accepting the existence of civil society as a comprehensive field of public action and asserting the government’s aspiration to be the supreme and in many respects the...

Keywords

Civil Society Civic Engagement Umbrella Organisation Civic Organization Social Democratic Party 
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Copyright information

© Springer Science+Business Media, LLC 2010

Authors and Affiliations

  1. 1.Maecenata Institute, Humboldt University BerlinBerlinGermany

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