Scratching Behind the Walls; Graffiti and Symbolic Political Imagination at Cuartel San Carlos (Caracas, Venezuela)

Chapter
Part of the Contributions To Global Historical Archaeology book series (CGHA)

Abstract

Rock art is as old as human history. South American rock carvings and paintings provide invaluable evidence of our aboriginal past. As a matter of fact, spontaneous artistic interventions on buildings and walls (equivalent to modern graffiti) appear for the first time in Ancient Egypt and Greece. But urban graffiti is definitely a modern phenomenon. It is typical of late capitalism and, for some researchers, of postmodernity. Graffiti generally started to cover big cities’ walls in the 1970s (Silva Téllez 1987).

These inscriptions became an expression of ideological tendencies, and social, artistic, political or philosophical behaviors rejected by official authorities. For instance, graffiti appeared in New York during the 1960s. Almost at the same time, graffiti and political murals appeared in Latin American cities. Young people used New York subway cars and Santiago de Chile’s walls as blackboards. They attempted to subvert the established order, write their names and project their political world facing persecution – mainly from public transport authorities or the political-repressive apparatus (Silva Téllez 2007). In this way, graffiti managed to become part of the landscape as a transgressive artifact and message in public spaces. In Latin America, graffiti is closely connected to mechanisms of diffusion and protest against state-repressive devices – both in dictatorial regimes and democratic systems like Venezuela, where political opposition has been systematically attacked since the 1960s (Jaimes Quero 2003; Navarrete 2004).

Keywords

Beach Charcoal Egypt Chalk Venezuela 

Notes

Acknowledgments

We would like to thank the Instituto del Patrimonio Cultural (Institute of Cultural Heritage) for the collaboration in the survey of Cuartel San Carlos’ graffiti, especially anthropologist George Amaiz and museologist María Gabriela Martínez. We would also like to thank anthropologists Daniel Ramírez and Lilia Vierma for the information and images provided, and social communicator Ezequiel Korin for his photographic work during the process of data gathering.

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Copyright information

© Springer Science+Business Media, LLC 2009

Authors and Affiliations

  • Rodrigo Navarrete Sánchez
    • 1
  • Ana María López
    • 1
  1. 1.Escuela Nacional de Antropología, Universidad Central de Venezuela, (School of Anthropology, Central University of Venezuela) Ciudad UniversitariaCaracasVenezuela

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