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Terrorism as Performance: The Assassinations of Walther Rathenau and Hanns-Martin Schleyer

  • Bernd Weisbrod
Chapter

Abstract

According to Martin Juergensmeyer, terrorist acts are always defined by their performative character. This chapter connects this “performance violence” with the question of control. It is assumed that the language of violence speaks with its own attraction irrespective of the political field into which it is inserted. To test this assumption, the author asks how the reading of terrorist acts can be compared over time and across political divides, finding surprising family resemblances between the narratives of the Freikorps killers in the Weimar Republic and those of the street guerrillas of the Red Army Faction, although they seem to be worlds apart in politics and ideology. Ulrike Meinhof herself has rejected any idea of such a genealogy, but it can be shown that in categories of symbolic performance the voluntarism of violence appears to provide some common ground for the escalation or the control of these violent acts.

Keywords

Political Violence Hate Speech Symbolic Drama Weimar Republic Hunger Strike 
These keywords were added by machine and not by the authors. This process is experimental and the keywords may be updated as the learning algorithm improves.

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Authors and Affiliations

  1. 1.Department of Medieval and Modern History, Faculty of HumanitiesGeorg-August UniversityGöttingenGermany

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