Problems of Theory and Method in Feminist History

  • Uta C. Schmidt
Part of the Women’s Studies at York Series book series (WSYS)

Abstract

In this essay I want to offer some reflections on the subject of ‘feminism’ and ‘historical scholarship and understanding’. The relationship between these two is problematic and troubled as well as interactive and stimulating. I will dare to claim that feminists cannot avoid historical study as part of the process of shaping their own identity any more than historians can avoid the challenge of feminism to write better, that is more fully human, history. My approach is a theoretical one which explores (a) key elements of a ‘feminist’ perspective, focusing particularly on the relevance of history as a focal point linking past, present and future, and (b) how a feminist perspective revitalises the fundamentals of historical thinking, presentation, study and understanding. One the one hand I want to establish the conceptual arguments against the androcentrism and gender-blindness which structure historical scholarship. On the other hand I want to argue for a critique of the ‘women’s-history’ perspective on history. The first group of arguments concerns the gendered character of history, while the second group deals with the conceptual and methodological components of properly constituted feminist history.

Keywords

Europe Coherence Actual Element Karen Prose 

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Authors and Affiliations

  • Uta C. Schmidt

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