The PCF and the Algerian Nation

  • Danièle Joly

Abstract

The length and breadth of the Algerian liberation war waged against France brought the Algerian question to the forefront even more so than other anti-colonialist movements. A debate developed within the Party throughout the Algerian war. The PCF ostentatiously proclaimed its fidelity to the principle of the right of nations to self-determination, i.e. to independence.1 However, the Party’s declarations on the right of nations to self-determination were regularly followed by a number of qualifications which argued the case against the separation of nations. Sheltering behind Lenin’s polemic with Rosa Luxemburg the Party liked to quote that ‘the right to divorce in no way meant the obligation to get divorced’.2 In other words the PCF upheld the right to self-determination for nations but carefully reserved its judgement as to whether it should uphold separation itself. This generally implied that the Party in reality disapproved of separation. The Party liked to quote Lenin again and again in order to explain and support its own position, perhaps as a safeguard against possible criticisms. Léon Feix stressed here that, in Lenin’s very words, the separation of nations’ colonies from the mother country must be decided as a function of the ‘general struggle’.3 This quotation secured the possibility for the PCF to decide against separation.

Keywords

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Notes and References

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Copyright information

© Palgrave Macmillan, a division of Macmillan Publishers Limited 1991

Authors and Affiliations

  • Danièle Joly
    • 1
  1. 1.University of WarwickUK

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