The Weimar Sozialstaat

  • Peter D. Stachura

Abstract

The Kaiserreich collapsed in autumn 1918 as a result of Germany’s unexpected but decisive military defeat. The army command came to the reluctant conclusion that an armistice was needed and advised the government to accept the Allies’ terms. The generals also believed that the Allies would be prepared to deal more sympathetically with a representative rather than the autocratic government headed by the Kaiser. In any event, labour unrest in October 1918 became serious and intimated a clear political message that the monarchy was no longer acceptable in any circumstances and should be abolished. The naval mutinies at Kiel and Wilhelmshaven and disruption in the ranks of the army underlined that position. On the further advice of the army leadership the Kaiser abdicated and the Weimar Republic was proclaimed on 9 November 1918 under the guidance of a new Chancellor, the Social Democrat, Friedrich Ebert. The task of the Social Democratic Party (SPD) was clearly to fill the political vacuum created by the disintegration of the old order and establish the parliamentary democratic system of government on a sound footing. The former leading ‘enemy of the Reich’ was charged, in effect, with making the transition from a party of opposition to a party of government.

Keywords

Depression Europe Pneumonia Income Tuberculosis 

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Notes

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Copyright information

© Peter D. Stachura 1989

Authors and Affiliations

  • Peter D. Stachura
    • 1
  1. 1.University of StirlingUK

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