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The Prehistory of Venezuela – Not Necessarily an Intermediate Area

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Venezuela comprises a 91,205 km2 territory in northernmost South America, sharing borders with northern Brazil, Guiana and Colombia. Its location was strategic in ancient times (as today) for interaction with the Caribbean islands, Amazonian lowlands, and the Andes. Venezuela’s biodiversity encompasses a contrastive variety of environments, which are, from north to south: the Caribbean coast, the coastal mountain chain, the northernmost Andes, the llanos, the Orinoquia, and the tropical forest (Figure 23.1). This landscape, marked by tropical seasonality, promoted regional cultural development and diversity and complex economic and sociopolitical interaction networks (Arroyo et al. 1999; Cruxent and Rouse 1982).

Instead of understanding local developments in their own terms, early scholarship (e.g., Nomland 1935; Osgood and Howard 1943) viewed Venezuela as a pathway to fill out holes between key cultural cores in western and eastern South America. The “H theory” represented Venezuela as a horizontal barrier to as well as a conduit for movements connecting Mesoamerica to the Andes, and the Amazon to the Caribbean. The Valencian and Middle Orinoquian cultures were considered genuine Venezuelan examples of this cultural confluence, combining and diffusing highland and lowland traits (Kidder 1944; Osgood and Howard 1943).

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Navarrete, R. (2008). The Prehistory of Venezuela – Not Necessarily an Intermediate Area. In: Silverman, H., Isbell, W.H. (eds) The Handbook of South American Archaeology. Springer, New York, NY. https://doi.org/10.1007/978-0-387-74907-5_23

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