Writing Underground

  • Leith Passmore
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Abstract

The day before Meinhof was arrested in Hamburg in June 1972, a package was sent to the offices of the Frankfurter Rundschau newspaper. It contained pages four and five of the first Red Army Faction (RAF) treatise, The Urban Guerilla Concept (Das Konzept Stadtguerilla), from April 1971, three RAF declarations regarding bomb attacks in Frankfurt, Karlsruhe, and Hamburg in May 1972, and a simple typewritten demand on a loose piece of paper: “Publish this!” This package is representative of the relationship between the RAF and the media during the first generation’s two years in the underground. Meinhof composed most of the texts that were produced in the name of the group and disseminated via existing communication networks. Texts were sent to mainstream media outlets, alternative publishers, as well as private mailing lists, and in each case the message was tailored to the particular forum and audience. In this context, Meinhof’s words were integral to the underground interplay between language, image, and physical violence: they established what would become the RAF brand and its sharp sense of audience recognition, they played a central role in the bombings of May 1972 and the mainstream appropriation of the radical rhetoric of war, and they used ideology to perform distinctly nonideological discourses. All this was set against the background of life on the run, armed robbery, and skirmishes with police on the streets of West Germany in the years after Meinhof’s entrance into the underground.

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Notes

  1. 6.
    GFA, H 362, F 3164: 100–101. Joachim Fest also recalls Meinhof being “not one for action” (kein Aktionstyp), see Joachim Fest, Begegnungen. Über nahe und ferne Freunde (Reinbeck bei Hamburg: Rowohlt, 2004), 268; andGoogle Scholar
  2. Jillian Becker cites Eva Rühmkorf’s recollection of Meinhof telling her, “People like you and me may think about throwing stones at other people, but we wouldn’t actually do it,” see Jillian Becker, Hitler’s Children: The Story of the Baader-Meinhof Terrorist Gang (London: Joseph, 1977), 154.Google Scholar
  3. 13.
    Bettina Röhl cites Klaus Rainer Röhl’s recollection that Meinhof clearly enjoyed working undercover and taking part in clandestine meetings, see Bettina Röhl, So macht Kommunismus Spaß. Ulrike Meinhof, Klaus Rainer Röhl und die Akte KONKRET (Hamburg: Europäische Verlagsanstalt, 2006), 241.Google Scholar
  4. 14.
    “freute sich wie ein Schneekönig,” see Heinrich Hannover, Die Republik vor Gericht 1954–1995. Erinnerungen eines unbequemen Rechtsanwalts (Berlin: Aufbau Taschenbuch Verlag, 2005), 387.Google Scholar
  5. 17.
    GFA, H 362, F 3166: 208–9. Beate Sturm, who was a member of the RAF until 1971, also described how Baader’s behavior in the underground was able to make “politically heroic ideas” (politisch-heroischen Vorstellungen) disappear and convince her they were now in a real crime thriller, see Beate Sturm, “Man kann nur zurückbrüllen” Der Spiegel 7 (1972): 57.Google Scholar
  6. 19.
    Colvin also excludes Mahler’s effort from consideration as a RAF text, see Sarah Colvin, Ulrike Meinhof and West German Terrorism: Language, Violence, and Identity (New York: Camden House, 2009), 98–99.Google Scholar
  7. 25.
    For more detail on the evolution of the logo and its elements, see Rolf Sachsse, “Pentagramm hinter deutscher Maschinenpistole unter Russisch Brot. Zur Semiosphäre der Erinnerung an die Rote Armee Fraktion,” in Der ‘Deutsche Herbst’ und die RAF in Politik, Medien und Kunst. Nationale und internationale Perspektiven, ed. Nicole Colin, Beatrice De Graaf, Jacco Pekelder and Joachim Umlauf (Bielefeld: Transcript Verlag, 2008), 135–39.Google Scholar
  8. 28.
    Michael Hahn, “Land der Superpigs. Wie Agit 883 mit Black Panthers und Weathermen die ‘zweite Front in den Metropolen’ eröffnete,” in agit 883. Bewegung, Revolte, Underground in Westberlin 1969–1972, ed. rotaprint 25 (Hamburg: Assoziation A, 2006), 141.Google Scholar
  9. 29.
    “Baader/Meinhof. Bis irgendwohin,” 73. Aust also writes of Meinhof holing up with an American woman who was a member of the Black Panthers while separated from the group after the liberation of Baader, see Stefan Aust, Der Baader Meinhof Komplex (Munich: Wilhelm Goldmann Verlag, 1998), 29.Google Scholar
  10. 34.
    RAF, “Das Konzept Stadtguerilla,” in Rote Armee Fraktion. Texte und Materialien zur Geschichte der RAF, ed. ID-Verlag (Berlin: ID-Verlag, 1997), 27.Google Scholar
  11. 35.
    The individual involvement in the bombings outlined here follows the testimony of one-time RAF member Gerhard Müller at the Stammheim trial, see Helmut Brunn and Thomas Kirn, Rechtsanwälte, Linksanwälte (Frankfurt am Main: Eichborn, 2004), 326–27.Google Scholar
  12. 37.
    Wolfgang Kraushaar, “Kleinkrieg gegen einen Großverleger. Von der Anti-Springer-Kampagne der APO zu den Brand- und Bombenanschlägen der RAF,” in Die RAF und der linke Terrorismus, ed. Wolfgang Kraushaar (Hamburg: Hamburger Edition, 2006), 1105.Google Scholar
  13. 42.
    Andreas Elter, Propaganda der Tat. Die RAF und die Medien (Frankfurt am Main: Suhrkamp Verlag, 2008), 123–25.Google Scholar
  14. 50.
    Petr Kropotkin, “The Spirit of Revolt,” in The Essential Kropotkin, ed. Emile Capouya and Keitha Tompkins (London: MacMillan Press, 1976), 7.Google Scholar
  15. 52.
    Carlos Marighella, Mini-Manual of the Urban Guerilla (Montreal: Abraham Guillen Press & Arm The Spirit, 2002), 31.Google Scholar
  16. 54.
    Andreas Elter, “Die RAF und die Medien. Ein Fallbeispiel für terroristische Kommunikation,” in Die RAF und der linke Terrorismus, ed. Wolfgang Kraushaar (Hamburg: Hamburger Edition, 2006), 1067. Waldmann makes a similar, more general, argument that terrorist acts fulfill the criteria of an “interesting” news story, seeGoogle Scholar
  17. Peter Waldmann, Terrorismus. Provokation der Macht (Hamburg: Murmann Verlag, 2005), 83.Google Scholar
  18. 56.
    As cited in Andrew R. Carlson, Anarchism in Germany (Metuchen: Scarecrow Press, 1972), 252–53.Google Scholar
  19. 58.
    RAF, ‘Anschläge in Augsburg und München,’ in Rote Armee Fraktion. Texte und Materialien zur Geschichte der RAF, ed. ID-Verlag (Berlin: ID-Verlag, 1997), 145–46.Google Scholar
  20. 59.
    “Er hat den Mordversuch an Grashof, der den Bullen nicht gelungen ist, an dem wehrlosen Grashof wiederholt,” see RAF, “Anschlag auf den BGH-Richter Buddenberg in Karlsruhe,” in Rote Armee Fraktion. Texte und Materialien zur Geschichte der RAF, ed. ID-Verlag (Berlin: ID-Verlag, 1997), 146.Google Scholar
  21. 60.
    RAF, “Sprengstoffanschlag auf das Springer-Hochhaus in Hamburg,” in Rote Armee Fraktion. Texte und Materialien zur Geschichte der RAF, ed. ID-Verlag (Berlin: ID-Verlag, 1997), 147.Google Scholar
  22. 61.
    “Für die Ausrottungsstrategen von Vietnam sollen Westdeutschland und Westberlin kein sicheres Hinterland mehr sein,” see RAF, “Anschlag auf das Hauptquartier der US-Army in Frankfurt/Main,” in Rote Armee Fraktion. Texte und Materialien zur Geschichte der RAF, ed. ID-Verlag (Berlin: ID-Verlag, 1997), 145.Google Scholar
  23. 62.
    “Der Anschlag wurde durchgeführt, nachdem General Daniel James … am Mittwoch in Washington erklärt hatte: ‘Für die US-Luftwaffe bleibt bei Bombenangriffen künftig kein Ziel nördlich und südlich des 17. Breitengrades ausgenommen,’” see RAF, “Bombenanschlag auf das Hauptquartier der US-Army in Europa in Heidelberg. Erklärung vom 25. Mai 1972,” in Rote Armee Fraktion. Texte und Materialien zur Geschichte der RAF, ed. ID-Verlag (Berlin: ID-Verlag, 1997), 147.Google Scholar
  24. 63.
    “Sprache der Explosion,” see RAF, “Erklärung der RAF zum Bombenanschlag im Hamburger Hauptbahnhof,” in Rote Armee Fraktion. Texte und Materialien zur Geschichte der RAF, ed. ID-Verlag (Berlin: ID-Verlag, 1997), 196. The statement denounced an attack on the Hamburg train station as not a RAF attack.Google Scholar
  25. 64.
    For extended work on the evolution of the war metaphor in the context of West German terrorism and counterterrorism, see Andreas Musolff, Krieg gegen die Öffentlichkeit. Terrorismus und politischer Sprachgebrauch (Opladen: Westdeutscher Verlag, 1996);CrossRefGoogle Scholar
  26. Andreas Musolff, “Terrorismus im öffentlichen Diskurs der BRD: Seine Deutung als Kriegsgeschehen und die Folgen,” in Terrorismus in der Bundesrepublik. Medien, Staat und Subkulturen in den 1970er Jahren, ed. Klaus Weinhauer, Jörg Requate, and Heinz-Gerhard Haupt (Frankfurt: Campus Verlag, 2006);Google Scholar
  27. and Andreas Musolff, “Bürgerkriegs-Szenarios und ihre Folgen. Die Terrorismusdebatte in der Bundesrepublik 1970–1993,” in Die RAF und der linke Terrorismus, ed. Wolfgang Kraushaar (Hamburg: Hamburger Edition, 2006).Google Scholar
  28. 65.
    Wolfgang Kraushaar, “Der Vietcong als Mythos des bewaffneten Volksaufstandes,” in Die RAF und der linke Terrorismus, ed. Wolfgang Kraushaar (Hamburg: Hamburger Edition, 2006), 766.Google Scholar
  29. 70.
    “die Verbrennung dreier amerikanischer Kosmonauten in ihrer Kapsel, die Selbstverbrennung des Saigoner Mönchs, die japanischen Selbstmord-Happenings, Godards Film ‘Weekend,’ ein Gedicht von Robert Sward—das sind jeweils ästhetische und reale Ereignisse, die substantiell austauschbar geworden sind, so sehr haben sich die ehemals gegensätzlichen Sphären von Kunst und Realität ineinander geschoben bis zur Deckungsgleichheit: Die Realität wird zunehmend stilisiert wahrgenommen, die Kunst fast nur noch als Realitätspartikel erträglich,” see Karl Heinz Bohrer, “Surrealismus und Terror, oder die Aporien des Juste-milieu,” in Die gefährdete Phantasie, oder Surrealismus und Terror (Munich: Carl Hanser Verlag, 1970), 34.Google Scholar
  30. 73.
    Roland Barthes, Image, Music, Text, trans. Stephen Heath (London: Flamingo, 1984), 25.Google Scholar
  31. 74.
    W. J. T. Mitchell, Picture Theory: Essays on Verbal and Visual Representation (Chicago: University of Chicago Press, 1994), 94–98.Google Scholar
  32. 75.
    Jürgen Serke, “Terror in Deutschland. Die Bombenleger,” Stern 24 (1972): 18–19.Google Scholar
  33. 77.
    Heinrich Böll, “Will Ulrike Meinhof Gnade oder freies Geleit?” Der Spiegel 3 (1972): 54–56.Google Scholar
  34. 78.
    In the context of the “war on terror” waged in response to the attacks of 9/11, Joseba Zulaika wrote that the danger of “formally adopting the terrorists’ own game … lies in reproducing it endlessly,” see Joseba Zulaika, “The Self-Fulfilling Prophecies of Counterterrorism,” Radical History Review 85 (2003): 198. Begona Aretxaga made a similar observation in the immediate aftermath of the 9/11 attacks, writing that a “war against terrorism … mirrors the state of exception characteristic of insurgent violence, and in so doing it reproduces it ad infinitum,”Google Scholar
  35. see Begona Aretxaga, “Terror as a Thrill: First Thoughts on the ‘War on Terrorism,’” Anthropological Quarterly 75 (1) (2001): 149.Google Scholar
  36. 82.
    “marcuse gehört uns … also, der witz den ich z.b. darin sehe, daß man mit marcuse so umgeht, wie marcuse nat. selbst nicht mit sich umgeht,” as cited in Iring Fetscher, Herfried Münkler, and Hannelore Ludwig, “Ideologien der Terroristen in der Bundesrepublik Deutschland,” in Analysen zum Terrorismus. Ideologien and Strategien, ed. Federal Ministry of the Interior, Analysen zum Terrorismus (Opladen: Westdeutscher Verlag, 1981), 57.Google Scholar
  37. 83.
    Meinhof is assumed to be the author, given the content, style, and elocution of the text, see “Bericht vom 27. Mai 1972” in HIS, F KOK, 03/003: 3; and GFA, H 362, F 3377: 200. Butz Peters writes of a mail-out from a fake Bonn address, see Butz Peters, RAE Terrorismus in Deutschland (Stuttgart: Deutsche Verlags-Anstalt, 1991), 128.Google Scholar
  38. 96.
    See Walter Laqueur, The New Terrorism and the Arms of Mass Destruction (Oxford: Oxford University Press, 1999), 274; and Waldmann, Terrorismus. Provokation der Macht, 212.Google Scholar
  39. 98.
    The radicalism of the late 1960s, Koenen argues, was far ahead of any theoretical firmness, see Gerd Koenen, “Armed Innocence, or ‘Hitler’s Children’ Revisited,” in Baader-Meinhof Returns: History and Cultural Memory of German Left-Wing Terrorism, ed. Gerrit-Jan Berendse and Ingo Cornils (Amsterdam: Rodopi, 2008), 25. Similarly, Charity Scribner describes the group’s praxis as “essentially symbolic,” its legacy as “heavy on style but light on political analysis,” and the various ideological positions that made up the RAF as superficial and often inherently contradictory, seeGoogle Scholar
  40. Charity Scribner, “Buildings on Fire: The Situationist International and the Red Army Faction,” Grey Room 26 (2007): 32, 47. Study of West German Terrorist Ulrike Meinhof (Washington: American Council for World Freedom, 1978). Both of these studies were commissioned by Western governments: the Federal Republic of Germany and the United States, respectively.CrossRefGoogle Scholar
  41. 101.
    Klaus Rainer Röhl conceded Meinhof’s schooling in popular leftist theories of the day, including those of Marx, Lenin, and Brecht, came later than most and did not involve a direct engagement with the sources. Her Marxism was a type of neo-Marxism absorbed from the environment around her. Journalist Jillian Becker cited Meinhof’s friend Monika Mitscherlich as saying that “[Meinhof] was not really a Socialist. Perhaps in her own mind she was. But she did not understand Marxism. I am sure she never read Marx,” see Jillian Becker, Hitler’s Children: The Story of the Baader-Meinhof Terrorist Gang (London: Joseph, 1977), 130. Colvin also cites prison correspondence in which Meinhof concedes that she had not read Marcuse, see Colvin, Ulrike Meinhof and West German Terrorism, 64.Google Scholar
  42. 103.
    Günter Rohrmoser and Jörg Fröhlich, “Ideologische Ursachen des Terrorismus,” in Analysen zum Terrorismus. Ideologien und Strategien, ed. Federal Ministry of the Interior (Opladen: Westdeutscher Verlag, 1981), 294.Google Scholar
  43. 104.
    Theo Ligthart, “avantgarde, 2000/2004,” in Zur Vorstellung des Terrors: Die RAF, ed. Klaus Biesenbach (Göttingen: Steidl Verlag, 2005), 68. Stefan Reinecke describes this shift as one from history into style, see Stefan Reinecke, “Die RAF und die Politik der Zeichen,” in Zur Vorstellung des Terrors: Die RAF, ed. Klaus Biesenbach (Göttingen: Steidl Verlag, 2005), 219.Google Scholar
  44. 105.
    Dick Hebdige, Subculture: The Meaning of Style (London: Methuen & Co, 1979), 3.Google Scholar
  45. 106.
    Roland Barthes, Mythologies, trans. Annette Lavers (London: Vintage, 2000), 114, 29.Google Scholar
  46. 108.
    ‘Affinitäten wurden über formale Zusammenhänge hergestellt, dasselbe Aussehen, dieselbe Musik, dieselben Gewohnheiten, dieselben Schlagwörter und Parolen,’ see Volker Speitel, “‘Wir wollten alles und gleichzeitig nichts,’” Der Spiegel 31 (1980): 37.Google Scholar
  47. 109.
    “der O-Ton der Guerilla [unterscheidet sich] von John-Wayne-Filmen und Räuber-und-Gendarm-Spiel nur noch dadurch, daß bei der RAF wirklich Blut aus zerfetzten Leichen fließt,” see Volker Speitel, “‘Wir wollten alles und gleichzeitig nichts’ (III),” Der Spiegel 33 (1980): 34.Google Scholar
  48. 116.
    RAF, “Die Aktion des Schwarzen September in München,” in Rote Armee Fraktion. Texte und Materialien zur Geschichte der RAF, ed. ID-Verlag (Berlin: ID-Verlag, 1997), 159.Google Scholar
  49. 117.
    “Es werden Legionen von ‘Marxisten’ anrücken, die mit ganzen Batterien von Marx-Zitaten ‘nachweisen’ werden, daß der hier gezeigte Weg ‘reines Abenteurertum,’ ‘Blanquismus,’ ‘Putschismus,’ ‘Anarchismus’ sei. Nun gut. Die Ismen-Krämerei überlassen wir gern den Schriftgelehrten; wenn wir nur der Revolution in Deutschland einen Schritt näher kommen. ‘Armer Marx und armer Engels, welcher Mißbrauch ist schon mit Zitaten aus ihren Werken getrieben worden!’” See Horst Mahler, “Uber den bewaffneten Kampf in Westeuropa,” in Rote Armee Fraktion. Texte und Materialien zur Geschichte der RAF, ed. ID-Verlag (Berlin: ID-Verlag, 1997), 101.Google Scholar
  50. 119.
    “Im gegenwärtigen Stadium der Geschichte kann niemand mehr bestreiten, daß eine bewaffnete Gruppe, so klein sie auch sein mag, bessere Aussichten hat, sich in eine große Volksarmee zu verwandeln, als eine Gruppe, die sich darauf beschränkt, revolutionäre Lehrsätze zu verkünden,” see RAF, “Dem Volk dienen. Stadtguerilla und Klassenkampf,” in Rote Armee Fraktion. Texte und Materialien zur Geschichte der RAF, ed. ID-Verlag (Berlin: ID-Verlag, 1997), 116.Google Scholar
  51. 133.
    See the prison communiqué as cited in Pieter Bakker Schut, ed., das info: briefe von gefangenen aus der raf aus der diskussion 1973–1977 (Plambeck: Neuer Malik Verlag, 1987), 185.Google Scholar
  52. 141.
    See Alexander Straßner, “Die dritte Generation der RAF,” in Die RAF und der linke Terrorismus, ed. Wolfgang Kraushaar (Hamburg: Hamburger Edition, 2006), 499; andGoogle Scholar
  53. Tobias Wunschik, “Aufstieg und Zerfall. Die zweite Generation der RAF,” in Die RAF und der linke Terrorismus, ed. Wolfgang Kraushaar (Hamburg: Hamburger Edition, 2006), 475–76.Google Scholar

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© Leith Passmore 2011

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  • Leith Passmore

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