Riepilogo

Abbiamo avuto modo di comprendere come il cancro sia essenzialmente una malattia molecolare causata da “ errori” acquisiti nel DNA. Le mutazioni negli oncogèni e nei geni oncosoppressori si accumulano passo dopo passo, causando la deregolazione della proliferazione cellulare. Di solito il processo richiede anni per svilupparsi, come è stato visto negli esempi del cancro del colon e della cervice uterina. Le nuove terapie dirette contro il cancro formano una vasta gamma di scelte diverse. Per esempio, è possibile arrestare l’infezione della cervice uterina da parte dell’HPV mediante un vaccino a DNA o, grazie a farmaci allestiti “su misura”, bloccare i geni ibridi creati dalle traslocazioni cromosomiche nelle leucemie e nei linfomi. Infine, è possibile sperare di manipolare il sistema immunitario in modo da indurlo a riconoscere le cellule tumorali come estranee. Alle nuove conoscenze molecolari relative al cancro seguiranno importanti progressi nella sua individuazione precoce e nel suo trattamento.

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