Advertisement

From a Regional Project to an International Organization: The “Baeyer-Helmert-Era” of the International Association of Geodesy 1862–1916

  • Wolfgang Torge
Conference paper
Part of the International Association of Geodesy Symposia book series (IAG SYMPOSIA, volume 143)

Abstract

The following paper describes the first epoch of organized international collaboration in geodesy, which started about 150 years ago and finally led to today’s “International Association of Geodesy”. This development may be regarded as a consequence of the refined definition of the figure of the Earth, originating at the end of the seventeenth century and leading from the rotational ellipsoid to the equipotential surfaces of the gravity field, close to mean sea level. An increasing number of geodetic enterprises based on astronomic, geodetic and gravimetric measurements followed until the middle of the nineteenth century, in order to determine the curvature of the Earth’s figure at different regions of the world. The arc measurement based on triangulation played a special role at these endeavours, because this method was now increasingly used as the basis for national mapping. In 1861, the retired Prussian General Johann Jacob Baeyer took up earlier ideas from Schumacher, Gauss, Bessel, Struve and others, and proposed an arc measurement project for central Europe in order to systematically study the figure of the Earth in this region. The proposed network ranged from southern Italy to Norway, and from France to Poland, and its survey and evaluation naturally required international cooperation. Baeyer’s initiative immediately got the support from the Prussian government, and the enthusiastic collaboration of the European countries soon reached far beyond the original project. Consequently, the name of this “governmental” scientific organization changed from “Mitteleuropäische Gradmessung” to “Europäische Gradmessung”, and the scientific program widened significantly by including levelling, mean sea level investigations, standardization of length and time measures, and gravity observations. Baeyer remained the dominating person of the “European Arc Measurement” until his death (1885), keeping a strong position as the President of the Association’s Central Bureau hosted at the newly established Prussian Geodetic Institute. The following epoch is governed by Friedrich Robert Helmert, well-known by a fundamental monograph on “Higher Geodesy”, who became appointed Director of the Geodetic Institute and the Central Bureau in 1886. The regional organization immediately extended to the global “Internationale Erdmessung” (“Association Géodésique Internationale”), and the scientific program was enlarged significantly, with strong accent on physical geodesy and geophysics including investigations on temporal variations. This epoch ended due to the First World War, when the governmental convention on the Association was not extended. Although a reduced association among neutral nations succeeded in keeping the Latitude Service alive, the next era of international cooperation in geodesy only followed in 1922, within the frame of the non-governmental “International Union of Geodesy and Geophysics”.

Keywords

Arc measurements Baeyer Figure of the Earth Geodetic Institute Potsdam Helmert History of geodesy International Association of Geodesy Internationale Erdmessung Mitteleuropäische Gradmessung 

References

  1. Baeyer JJ (1861) Über die Größe und Figur der Erde: eine Denkschrift zur Begründung einer mittel-europäischen Gradmessung. G. Reimer, Berlin (in German)Google Scholar
  2. Bessel FW (1837) Über den Einfluß der Unregelmäßigkeiten der Figur der Erde, auf geodätische Arbeiten und ihre Vergleichung mit den astronomischen Bestimmungen. Astronomische Nachrichten 14:269–312 (in German)CrossRefGoogle Scholar
  3. Bessel FW, Baeyer JJ (1838) Gradmessung in Ostpreussen und ihre Verbindung mit Preussischen und Russischen Dreiecksketten. Gedruckt in der Druckerei der Königlichen Akademie der Wissenschaften 1838, in Commission bei F. Dümmler (in German)Google Scholar
  4. Bialas V (1982) Erdgestalt, Kosmologie und Weltanschauung. K. Wittwer, Stuttgart (in German)Google Scholar
  5. Boucher C, Willis P (2015) IAG history, the years of the World wars and aftermath (1917–1959). In: IAG Symposia Vol. 143Google Scholar
  6. Brosche P (2001) Der Astronom der Herzogin – Leben und Werk von Franz Xaver von Zach. Harri Deutsch, Frankfurt am Main (in German)Google Scholar
  7. Bruns H (1878) Die Figur der Erde – Ein Beitrag zur europäischen Gradmessung. P. Stankiewicz, Berlin (in German)Google Scholar
  8. Buschmann E (1993) Ein Jahrhundert Geodäsie in Potsdam. Allgemeine Vermessungs-Nachrichten 100(7):247–265 (in German)Google Scholar
  9. Buschmann E (ed) (1994) Aus Leben und Werk von Johann Jacob Baeyer. Institut für Angewandte Geodäsie, Frankfurt am Main (in German)Google Scholar
  10. Dick WR (1996) Zur Vorgeschichte der Mitteleuropäischen Gradmessung. In: Beiträge zum J. J. Baeyer-Symposium, Berlin-Köpenick, 5.–6.11.1994. Deutsche Geodätische Kommission, Reihe E Nr. 25, Frankfurt am Main, pp 15–27 (in German)Google Scholar
  11. Drewes H (2013) IAG History: Photos of the Presidents and Secretaries. http://iag.dgfi.badw.de/index.php?id=311
  12. Gauss CF (1828) Bestimmung des Breitenunterschiedes zwischen den Sternwarten von Göttingen und Altona. Carl Friedrich Gauß Werke, Bd. IX. Teubner, Leipzig (1903) (in German)Google Scholar
  13. Großmann W (1955) Niedersächsische Vermessungsgeschichte im 18. und 19. Jahrhundert. In: Gauß und die Landesvermessung in Niedersachsen, Hrsg. Niedersächsische Vermessungs- und Katasterverwaltung, Niedersächsisches Landesvermessungsamt, Hannover (in German)Google Scholar
  14. Hamel J, Buschmann E (1996) Friedrich Wilhelm Bessels und Johann Jacob Baeyers Zusammenwirken bei der “Ostpreußischen Gradmessung” 1830–1838. In: Beiträge zum J. J. Baeyer-Symposium, Berlin-Köpenick, 5.–6.11.1994. Deutsche Geodätische Kommission, Reihe E Nr. 25, Frankfurt am Main, pp 45–57 (in German)Google Scholar
  15. Helmert FR (1880/1884) Die mathematischen und physikalischen Theorieen der höheren Geodäsie. Teubner, Leipzig, [reprint Minerva GmbH, Frankfurt am Main, 1961] (in German)Google Scholar
  16. Helmert FR (1913a) Das Zentralbureau während der ersten fünfzig Jahre der Internationalen Erdmessung. In: Verhandlungen der siebzehnten Allgemeinen Conferenz der Internationalen Erdmessung, I. Theil, Beilage A.I, G. Reimer, Berlin, pp 129–164 (in German)Google Scholar
  17. Helmert FR (1913b) Die Internationale Erdmessung in den ersten fünfzig Jahren ihres Bestehens. Internat Monatsschrift für Wissenschaft, Kunst und Technik 4(7):397–424 (in German)Google Scholar
  18. Helmert FR (1993) Akademie-Vorträge. Nachrichten aus dem Karten- und Vermessungswesen, Reihe I, No. 109, Verlag des Institut für angewandte Geodäsie, Frankfurt am Main (in German)Google Scholar
  19. Laitko H (1996) Johann Jakob Baeyer, die internationale Stellung des Preußischen Vermessungswesens und die Mitteleuropäische Gradmessung. In: Dahlemer Archivgespräche Band I, Archiv der Max-Planck-Gesellschaft, Berlin, pp 58–78 (in German)Google Scholar
  20. Levallois JJ (1980) The history of the International Association of Geodesy. Bull Geod 54(3):248–313CrossRefGoogle Scholar
  21. Löschner F (1970) Helmert’s Entwicklung und Bedeutung als Lehrer der Praktischen Geometrie, Deutsche Geodätische Kommission, Reihe E, Nr. 12, Aachen, pp 1–14 (in German)Google Scholar
  22. Perrier G (1939) Petit Histoire de la Géodésie: Comment l’homme a mesuré et pesé la terre. Alcan, Presses Universitaires de France, Paris, [German translation by E. Gigas (1950): Wie der Mensch die Erde gemessen und gewogen hat – Kurze Geschichte der Geodäsie. Bamberger Verlagshaus Meisenbach, Bamberg]Google Scholar
  23. Pieper H (1996) Johann Jacob Baeyer. In: Beiträge zum J. J. Baeyer-Symposium, Berlin-Köpenick, 5.–6.11.1994. Deutsche Geodätische Kommission, Reihe E Nr. 25, Frankfurt am Main, pp 89–119 (in German)Google Scholar
  24. Sadebeck M (1883) Register der Protokolle, Verhandlungen und Generalberichte für die Europäische Gradmessung vom Jahre 1861 bis zum Jahre 1880. Publ. des Königl. Preußischen Geodätischen Instituts, Berlin (in German)Google Scholar
  25. Torge W (2002) Müfflings geodätisches Wirken in der Umbruchepoche vom 18. zum 19. Jahrhundert. Zeitschrift für Vermessungswesen 127(2):97–108 (in German)Google Scholar
  26. Torge W (2005) The International Association of Geodesy 1862 to 1922: from a regional project to an international organization. J Geod 78(9):558–568CrossRefGoogle Scholar
  27. Torge W (2009) Geschichte der Geodäsie in Deutschland, 2nd edn. de Gruyter, Berlin – New York (in German)Google Scholar
  28. Torge W (2012) 150 years of international cooperation in geodesy: precursors and the development of Baeyer’s project to a scientific organization. Zeitschrift für Vermessungswesen 137(3):166–175Google Scholar
  29. Torge W, Müller J (2012) Geodesy, 4th edn. de Gruyter, Berlin/BostonCrossRefGoogle Scholar
  30. Wolf H (1970) Die wissenschaftliche Ausstrahlung Helmert’s in die Gegenwart, Deutsche Geodätische Kommission, Reihe E, Nr. 12, Aachen, pp 15–28 (in German)Google Scholar
  31. Wolf H (1993) Friedrich Robert Helmert – sein Leben und Wirken. Zeitschrift für Vermessungswesen 118(12):582–590 (in German)Google Scholar

Copyright information

© Springer International Publishing Switzerland 2015

Authors and Affiliations

  1. 1.Institut für ErdmessungLeibniz Universität HannoverHannoverGermany

Personalised recommendations