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Velay and Mézenc Massif: Harsh Volcanic Highlands Around the Loire River Source

  • Emmanuelle DefiveEmail author
  • Alexandre Poiraud
Chapter
Part of the World Geomorphological Landscapes book series (WGLC)

Abstract

The Velay and its Vivarais rim combine many historical aspects of the Massif Central, from its Hercynian basement to the Tertiary tectonic and volcanic reactivations following the Pyrenean and Alpine orogeneses, from the Mesozoic and Tertiary planations to the Plio-Quaternary excavation of the valleys. While some of the landforms are nearly intact, erosion has played a big part in their shaping at all scales, interacting with the entrenchment of the hydrographic network, volcanism and local tectonics. As a result, a great diversity of environments and landscapes emerged, which also comprises traces of human activity, man having settled early in these beautiful, harsh highlands, which are famous for their quality pasture lands.

Keywords

Volcanism Le Puy Tertiary graben Blockstream Upper Loire catchment Velay Mézenc High Ardèche Devès plateau 

Notes

Acknowledgements

We would like to thank Marie-Françoise André and Monique Fort for having proposed that we write a contribution to this book.

References

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Copyright information

© Springer Science+Business Media Dordrecht 2014

Authors and Affiliations

  1. 1.Département de géographieUniversité Blaise PascalClermont-FerrandFrance
  2. 2.Maison des Sciences de l’HommeGEOLAB, UMR 6042-CNRS/Université Blaise PascalClermont-FerrandFrance
  3. 3.Bureau d’étude “Inselberg”ChambéryFrance

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