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Discontinuities in the Faunal Assemblages and Early Human Populations of Central and Western Europe During the Middle and Late Pleistocene

  • Wighart von Koenigswald
Chapter
Part of the Vertebrate Paleobiology and Paleoanthropology book series (VERT)

Abstract

The middle and late Pleistocene history of Central and Western Europe includes several intervals of faunal change involving both local extinction and immigration of new species from elsewhere. Substantial faunal turnovers correspond to times of climate change. For many species, Central and Western Europe was a peripheral part of their geographic range and thus an area of temporal occurrence. The evolution of these taxa can be traced to core areas elsewhere. An important question concerns the extent to which human populations were similarly affected by climate change and faunal turnover. The successive groups of humans that populated Central and Western Europe did not necessarily originate in the same core area, and different areas of origin may explain morphological differences distinguishing various human fossils known from the middle Pleistocene of Germany.

Keywords

Pleistocene faunal exchange Central Europe • Mauer Bilzingsleben Steinheim Neanderthal 

Notes

Acknowledgements

My studies on Pleistocene faunal communities were supported by the Deutsche Forschungsgemeinschaft in several projects throughout several decades. I am indebted to many colleagues for inspiring discussions on Pleistocene faunas of Central Europe and human interaction. I want to thank especially Silvana Condemi, Marseilles; Wolf-Dieter Heinrich, Berlin; Thijs van Kolfschoten, Leiden; Thomas Litt, Bonn; Elaine Turner, Neuwied; and Reinhard Ziegler, Stuttgart and to the two reviewers Mikael Fortelius, Helsinki and Eric Delson, New York. English is not my mother tongue and the text was kindly revised by Carole Gee and Philip Gingerich. Many thanks to D. Kranz and G. Oleschinski, Bonn, who provided the artwork and photos, and to Frank Menger, Groß-Rohrheim, and the Felsbergmuseum Beedenkirchen for the loan of the Bubalus skulls.

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Copyright information

© Springer Science+Business Media B.V. 2011

Authors and Affiliations

  1. 1.Institut für Paläontologie derUniversität BonnBonnGermany

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