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Der Rechenmaschinenspeicher als Gedächtnis

Einflüsse der Neurophysiologie auf den Rechnerbau in den vierziger Jahren
  • Katharina Schmidt-Brücken
Part of the Studien zur Wissenschafts- und Technikforschung book series (SZWTF)

Zusammenfassung

Es ist im US-Amerikanischen alltäglich, vom Speicher eines Computers als „memory” zu sprechen. Dasselbe Wort dient damit zur Bezeichnung des menschlichen Gedächtnisses wie eines maschinellen Speichers — ein Anlaß, sich genauer mit den Anfängen der Speichertechnologie moderner Computer zu befassen. Daß es sich bei der Verwendung des Begriffs „memory” im Bereich der Computertechnologie nicht nur um bloße Metaphorik handelt, sondern hier eine direkte Übertragung neurophysiologischer Begrifflichkeit in den Bereich des Rechnerbaus zum Ausdruck kommt, zeigt eine aufmerksame Lektüre des „First Draft of a Report on the EDVAC”, im folgenden kurz „First Draft” genannt, aus dem Jahre 1945. Dieses Papier war das erste, das detailliert den Aufbau einer elektronischen, speicherprogrammierbaren Rechenmaschine und besonders auch eines, für die moderne Rechnerentwicklung unabdingbaren, großen und schnellen Speichers beschrieb. Die Neuartigkeit der Speichertechnologie erklärt die große Aufmerksamkeit, mit der sich der Autor, John von Neumann — ein bedeutender Akteur der elektronischen Rechnerentwicklung — der Beschreibung von Speicherkonzepten im „First Draft” widmet. Von Neumann verwendete in seinem Papier Modelle von Nervenzellen und das neurophysiologische Konzept des Neuronenkreises, um Speicherelemente in Rechenmaschinen zu beschreiben.

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Copyright information

© Springer Fachmedien Wiesbaden 1998

Authors and Affiliations

  • Katharina Schmidt-Brücken

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