Alfred Müller-Armack — Economic Policy Maker and Sociologist of Religion

  • Christian Watrin
Part of the Studies in Economic Ethics and Philosophy book series (SEEP)


Alfred Müller-Armack was born in Essen in 1901, the son of an industrial manager at Krupps. After completing his primary and secondary education, he studied economics, sociology and philosophy at the Universities of Gießen, Freiburg, Munich and Cologne. In 1923 he was granted a doctorate by the Economic and Social Sciences Faculty of the re-founded University of Cologne for his work, “Das Krisenproblem in der theoretischen Sozialökonomik” (“The Crisis Problem in Theoretical Social Economy”). Two and a half years later, he qualified as a lecturer of the same faculty with his thesis “Ökonomische Theorie der Konjunkturpolitik — Versuch einer Neubegründung der absoluten Überproduktionslehre” (Economic Theory of the Trade Cycle Policy — An Attempt to Re-establish the Absolute Doctrine of Overproduction). From 1926 to 1938 Müller-Armack was a nonestablished lecturer and, then, professor (from 1934) on of the Cologne faculty. In 1939, he was appointed as an established professor and one year later as be a full professor and chair of economic policy at the Münster University. In 1941, together with Ernst Hellmut Vits, he founded the “Forschungsstelle für Allgemeine and Textile Marktwirtschaft” (Research Institute for General and Textile Market Economy) in that city.


Market Economy German Economy Market Order Social Market Economy Catholic Social Teaching 
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  1. 1.
    See the following Festschriften: Greiß, F., Meyer, F. W. (Eds.): Gesellschaft und Kultur. Festgabe für Alfred Müller-Armack, Berlin 1961; Meyer, F. W. and Willgerodt, H. (Eds.): Beiträge zur Ordnung von Wirtschaft und Gesellschaft. Festgabe für Alfred Müller-Armack. Institut für Wirtschaftspolitik an der Universität zu Köln, 1966; Watrin, Chr. and Willgerodt, H. (Eds.): Widersprüche der Kapitalismuskritik. Festschrift zum 75. Geburtstag von Alfred Müller-Armack, Bern und Stuttgart 1976 and the degree of a doctor honoris causa from the Economic Faculty at the University of Vienna, Austria.Google Scholar
  2. 2.
    Regarding the latter, see the section “Grundlegende Entwürfe” in: Müllerarmack A.: Wirtschaftsordnung und Wirtschaftspolitik, pp. 419–469.Google Scholar
  3. 3.
    Müller-Armack A.: Ökonomische Theorie der Konjunkturpolitik. Kölner Wirtschafts-und Sozialwissenschaftliche Studien, Vol. 1, Leipzig 1926; MÜLLER-Armack A.: “Formen der Kreditexpansion und der Kreditpolitik”, in: Die Kreditwirtschaft, Leipzig 1927; Müller-Armack A.: “Konjunkturforschung und Konjunkturpolitik”, in: Handwörterbuch der Staatswissenschaft, 4th edition, supplementary vol. Jena 1929, pp. 645–677.Google Scholar
  4. 4.
    For this, see Starbatt’y J.: “Werk und Wirken Alfred Müller-Armacks (19011978)”, in: Fragen der Freiheit, Book 135 (November/December 1978), p. 78.Google Scholar
  5. 9.
    Marx, K.: Das Kapital. Kritik der politischen Ökonomie, (Dietz-Verlag) 1957, p. 16.Google Scholar
  6. 10.
    Schumpeter, J. A.: Theorie der wirtschaftlichen Entwicklung. Eine Untersuchung über Unternehmergewinn, Kapital, Kredit, Zins und den Konjunkturzyklus, Berlin Ist ed. 1911; 5th ed. 1926.Google Scholar
  7. 11.
    Müller-Armack, A.: Entwicklungsgesetze des Kapitalismus. Ökonomische, geschichtstheoretische und soziologische Studien zur modernen Wirtschaftsverfassung, Berlin 1932, p. B.Google Scholar
  8. 12.
    Marx, K.: Das Kapital, Vol. I, p. 467.Google Scholar
  9. 13.
    Schumpeter, J. A.: Kapitalismus,Sozialismus und Demokratie, München 2nd revised edition 1950, pp. 103 seq., pp. 252 seq. The English edition of this work appeared in 1942.Google Scholar
  10. 14.
    A similar position is found with Karl R. Popper, who - coming from scientific-theoretical positions - emphasised in the closing chapter of his critique of Marxism precisely the ethical dimension of an “open” (in the sense of not being historically determined) “society”. See Popper, K. R.: The Open Society and its Enemies, Vol. 2, in German translation under the title of Falsche Propheten. Hegel, Marx und die Folgen, Bern 1958, pp. 243 seq.Google Scholar
  11. 15.
    The utilitarian-orientated welfare economics reduces economic-ethical questions to positions of marked egalitarianism, especially in their older contributions (Abba P. Lerner, Jan Tinbergen); but in more days time there is a keener expert interest in questions of economic ethics in a much broader sense to be observed in German-speaking areas. See, for instance, the anthology by ENDERLE G. (Ed.): Ethik und Wirtschaftswissenschaft (Schriften des Vereins fir Socialpolitik, Gesellschaft fir Wirtschafts-und Sozialwissenschaften, N. F. Vol. 147), Berlin 1985.Google Scholar
  12. 16.
    See Müller-Armack A.: Entwicklungsgesetze des Kapitalismus; Müllerarmack A.: Konjunkturforschung und Konjunkturpolitik. Alfred Müller-Armack - Economic Policy MakerGoogle Scholar
  13. 17.
    Schumpeter, J. A.: “Unternehmerfunktion und Arbeiterinteresse”, in: SCHUMPETER, J. A.: Aufsätze zur Wirtschaftspolitik, Tübingen 1985, pp. 160 seq.Google Scholar
  14. 18.
    See an this Müller-Armack, A.: Entwicklungsgesetze des Kapitalismus, p. 57 and p. 200.Google Scholar
  15. 21.
    Idem, p. 197. In recent days FRANCIS FUKUYAMA (The End of History and the Last Man, New York 1992) has undertaken the attempt to revive the Hegelian-Marxist concept of a final stage of development in society by maintaining that two institutions won a conclusive victory with the fall of Socialism, namely democracy and the market economy. The development of society is supposed to have reached (with these two institutions) its more-or-less final and highest stage - not unlike the Marxist idea of the classless society. This position is only tenable, if one really generously ignores the constant threats, to which the central institutions of a free society are exposed.Google Scholar
  16. 22.
    Müller-Armack, A.: Entwicklungsgesetze des Kapitalismus, p. 196.Google Scholar
  17. 23.
    For the significance of the separation of State and Society for the constitution of a liberal polity in modern times, see BÖCKENFÖRDE, E.-W. (Ed.): Staat und Gesellschaft, Darmstadt 1976.Google Scholar
  18. 24.
    Müller-Armack, A.: Staatsidee und Wirtschaftsordnung im neuen Reich, Berlin 1933.Google Scholar
  19. 28.
    Ibid., p. 60. Positions such as this, which emerged from the accelerating growth of the government, were frequently represented in the twenties and thirties. A source that is beyond suspicion is J. M. KEYNES: The End Of Laissez Faire. [In German under the title, Ideen zur Verbindung von Privat-und Gemeinwirtschaft, München and Leipzig 19261Google Scholar
  20. 29.
    See Bombach, G. among others (Ed.): Der Keynesianismus, Vol. 3, Berlin, Heidelberg and New York 1891 and the positions presented there.Google Scholar
  21. 30.
    Among these in particular were economists such as W. Röpke or A. Rüstow, who were exiled by the National Socialists shortly after their ceizing of power. See, among others, in Röpke’s book Wider die Brandung (Erlenbach-Zürich 1962, pp. 84ff.), reprinted articles W. Röpke, “Wirrnis und Wahrheit”, “Gesammelte Aufsätze”, Zürich and Erlenbach 1962, pp. 105–124), in which the new rulers were pitilessly unmasked on the 8th of February 1933, eight days after their “Seizure of Power”. Röpke’s speech was published once more, thirty years later, by the Frankfurter Allgemeine Zeitung on the 30th of January 1963. - RvsTow, A.: “Freie Wirtschaft - starker Staat”, Schriften des Vereins für Socialpolitik, Berlin 1932.Google Scholar
  22. 31.
    Müller-Arm Ack A.: Genealogie der Wirtschaftsstile. Die geistesgeschichtlichen Ursprünge der Staats-und Wirtschaftsformen bis hin zum Ausgang des 18. Jahrhunderts, Stuttgart 3d edition 1944.Google Scholar
  23. 33.
    Müller-Armack A.: “Zur Frage der vordringlichen wirtschaftspolitischen Maßnahmen”, Forschungsstelle für Allgemeine und Textile Marktwirtschaft an der Universität Münster, 1945; Müller-Armack A.: Konjunkturpolitik als Voraussetzung der Währungsreform, 1945; Müller-Armack A.: “Zur Frage der vordringlichen wirtschaftlichen Maßnahmen”, in: Mitteilungen der IHK Köln vom 15. Oktober 1945; Müller- Armack A.: “Das Grundproblem unserer Wirtschaftspolitik: Rückkehr zur Marktwirtschaft”, in: Mitteilungen der IHK Köln vom 15. Juli 1946,and in: Finanzarchiv, N.F. Vol. 11, 1948/49; Müller-Armack A.: Wirtschaftslenkung und Marktwirtschaft, 1947.Google Scholar
  24. 34.
    Müller-Armack A.: Zur Diagnose unserer wirtschaftlichen Lage,Bielefeld 1947, p. 10.Google Scholar
  25. 37.
    For details see the harsh critique of British and American economists of the idea that “the classical medicine” (Keynes) could work in West-Germany quoted by T. W. HUTCHINSON in his book The Politics and Philosophy of Economies. Marxians,Keynesians and Austrians, New York (New York University Press) 1981, pp. 166 seq. Hutchinson contrasts their prophesies and analyses with the great success of the Social Market Economy program in the three decades after its introduction.Google Scholar
  26. 38.
    On this, see: Blumenberg-Lampe, CHR.: “Das wirtschaftspolitische Programm der ‘Freiburger Kreise”’, Volkswirtschaftliche Schriften, Heft 261, Berlin (1973).Google Scholar
  27. 39.
    For a view opposing the contrary thesis of W. ABELSHAUSER (Wirtschaft in Westdeutschland 1945–1948, Rekonstruktion und Wachstumsbedingungen in der amerikanischen und britischen Zone, Stuttgart 1975), who claims that the German economy entered a new phase of recovery already in 1946/47 and that the economic order did not matter, see the critique of KLUMP, R. “Wirtschaftsgeschichte der Bundesrepublik Deutschland. Zur Kritik neuerer wirtschaftshistorischer Interpretationen aus ordnungspolitischer Sicht”, Beiträge zur Wirtschafts-und Sozialgeschichte, Vol. 29, Stuttgart 1985; WÜNSCHE, H. F.: “Diskussionsbeitrag”, in: LUDWIG-ERHARD-STIFTUNG (Ed.): Die Korea-Krise als ordnungspolitische Herausforderung der deutsche Wirtschaftspolitik. Texte und Dokumente,Stuttgart and New York 1986, pp. 126 seq. and 140 seq.Google Scholar
  28. 40.
    Important presentations are to be found in the two special issues of the Zeitschrift für die gesamte Staatswissenschaft, Vol. 135 (1979) and Vol. 138 (1982), and in the book by GIERSCH, H., PAGUÉ, K.-H. and SCHMIEDING, H.: The Fading Miracle. Four Decades of Market Economy in Germany, Cambridge (Cambridge University Press) 2nd edition 1994, pp. 26ff.Google Scholar
  29. 41.
    On this, see, for instance, the sources cited by ERNST HEUß in his essay “Gerechtigkeit und Marktwirtschaft”, in: ORDO-Jahrbuch für die Ordnung von Wirtschaft und Gesellschaft, Vol. 38 (1987), p. 3. Further WATRIN, CHR.: “Zur sozialen Dimension marktwirtschaftlicher Ordnungen”, in: STREIßLER, E., WATRIN, CHR. (Eds.): Zur Theorie marktwirtschaftlicher Ordnungen, Tübingen 1980, pp. 476ff.; GUTKOWSKI, A., MERKLEIN, R.: “Arbeit und Soziales im Rahmen einer marktwirtschaftlichen Ordnung”, in: Hamburger Jahrbuch fair Wirtschafts-und Gesellschaftspolitik, (1985), pp. 49–67; furthermore, LAMPERT, H., BOSSERT, A.: “Die Soziale Marktwirtschaft - eine theoretisch unzulängliche ordnungspolitische Konzeption?” in: Hamburger Jahrbuch für Wirtschafts-und Gesellschaftspolitik, pp. 109–130. WILLGERODT, H.: “Soziale Wertvorstellungen und theoretische Grundlagen des Konzeptes der Sozialen-Marktwirtschaft”, Schriften des Vereins, für Socialpolitik, N.F. Vol. 190, Berlin. WILLGERODT, H.: “Soziale Marktwirtschaft - ein unbestimmter Begriff?”, in: IMMENGA, W., Möschel, W., Reuter, D. (Eds.): Festschrift für E. J. Mestmäcker,Baden-Baden 1996, pp. 329–344.Google Scholar
  30. 42.
    Müller-Armack, A: Auf dem Weg nach Europa. Erinnerungen und Ausblicke, Tübingen and Stuttgart 1971, p. 51.Google Scholar
  31. 44.
    Müller-Armack, A.: Wirtschaftslenkung and Marktwirtschaft, Hamburg 1947, 2nd ed. 1948.Google Scholar
  32. 45.
    On this, see the remarks in Müller-Armack, A.: Wirtschaftslenkung and Marktwirtschaft, pp. 79 seq.Google Scholar
  33. 48.
    For details of the discussion of the question of whether and how one can develop political-economic interventions, i.e. State interventions into the market process in a way that conforms to the market order, see RüsTow, A.: “Deutschland und die Weltkrise”, in: Schriften des Vereins für Socialpolitik, E. BOESE, Vol. 187, München and Leipzig, 1932, pp. 62, 65 and 69; RÖPKE, W.: Die Gesellschaftskrise der Gegenwart, Erlenbach and Zürich, 5th ed. 1948, p. 259.Google Scholar
  34. 49.
    Hayek, F. A. v.: Die Irrtümer des Konstruktivismus und die Grundlage legitimer Kritik gesellschaftlicher Gebilde,München and Salzburg 1970, p. 4.Google Scholar
  35. 50.
    Müller-Armack, A.: Wirtschaftslenkung und Marktwirtschaft, p. 93.Google Scholar
  36. 54.
    Müller-Armack, A.: “Langfristige Programmierung innerhalb der Marktwirtschaft”, Beihefte der Konjunkturpolitik, Zeitschrift für angewandte Konjunkturforschung, Heft 10, Berlin 1963; Müller-Armack, A.: “Unser Jahrhundert der Ordnungsexperimente”, in:Wirtschaftspolitische Chronik, Heft 1 (1972).Google Scholar
  37. 55.
    Müller-Armack, A.: Wirtschaftslenkung und Marktwirtschaft, p. 93.Google Scholar
  38. 60.
    Müller-Armack, A.: Die fünf großen Themen der künftigen Wirtschaftspolitik. Sonderdruck des Instituts für Wirtschaftspolitik. Additionally in: Wirtschaftspolitische Chronik, Year 27, Heft 1 (1978), pp. 9ff.Google Scholar
  39. 61.
    Müller-Armack, A.: Wirtschaftslenkung und Marktwirtschaft, p. 85.Google Scholar
  40. 62.
    Here - in respect of what follows - see Watrin, CHR.: Gedenkrede auf Alfred Müller-Armack on the occasion of the academic memorial ceremony on the 25th of June 1979, Krefeld 1980, pp. 7f.Google Scholar
  41. 63.
    Müller-Armack, A.: “Das gesellschaftliche Leitbild der Sozialen Marktwirtschaft”, in: Wirtschaftspolitisch Chronik, Heft 3 (1962) and in: Evangelische Verantwortung, Heft 12 (1962).Google Scholar
  42. 66.
    For details see the book of Herbert Giersch, Karl-Heinz Paque and Holger Schmieding: The Fading Miracle. Four Decades of Market Economy in Germany, Cambridge 2nd ed. 1992, pp. 26 seq., 273 seq. - Further Christian Watrin: “The Social Market Economy: The Main Ideas and Their Influence on Economic Policy”, in: Peter Koslowski (Ed.): The Social Market Economy: Theory and Ethics of the Economic Order, Berlin (Springer) 1998, pp. 13–28.Google Scholar
  43. 68.
    Müller-Armack, A.: Religion und Wirtschaft. Geistesgeschichtliche Hinterrunde unserer europäischen Lebensform, Stuttgart 1959, 2nd ed. 1968, pp. 559578. (In this book some earlier writings of Müller-Armack are reprinted).Google Scholar
  44. 69.
    Müller-Aamalk, A.: Genealogie der Wirtschaftsstile. See footnote 32 above.Google Scholar
  45. 70.
    Müller-Armack, A.: “Zur Religionssoziologie des europäischen Ostens”, in: Weltwirtschaftliches Archiv, Vol. 61 (March 1945).Google Scholar
  46. 74.
    Müller-Armack, A.: “Zur Religionssoziologie des europäischen Ostens”, p. 173.Google Scholar
  47. 78.
    Muller-Armack, A.: Das Jahrhundert ohne Gott. Zur Kultursoziologie unserer Zeit, Münster 1948.Google Scholar
  48. 79.
    Müller-Armack, A.: Diagnose unserer Gegenwart. Zur Bestimmung unseres geistesgeschichtlichen Standorts, Gütersloh 1949, 2nd revised edition Bern and Stuttgart 1981.Google Scholar

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© Springer-Verlag Berlin Heidelberg 2000

Authors and Affiliations

  • Christian Watrin

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