Alfred Müller-Armack — Economic Policy Maker and Sociologist of Religion

  • Christian Watrin
Part of the Studies in Economic Ethics and Philosophy book series (SEEP)

Abstract

Alfred Müller-Armack was born in Essen in 1901, the son of an industrial manager at Krupps. After completing his primary and secondary education, he studied economics, sociology and philosophy at the Universities of Gießen, Freiburg, Munich and Cologne. In 1923 he was granted a doctorate by the Economic and Social Sciences Faculty of the re-founded University of Cologne for his work, “Das Krisenproblem in der theoretischen Sozialökonomik” (“The Crisis Problem in Theoretical Social Economy”). Two and a half years later, he qualified as a lecturer of the same faculty with his thesis “Ökonomische Theorie der Konjunkturpolitik — Versuch einer Neubegründung der absoluten Überproduktionslehre” (Economic Theory of the Trade Cycle Policy — An Attempt to Re-establish the Absolute Doctrine of Overproduction). From 1926 to 1938 Müller-Armack was a nonestablished lecturer and, then, professor (from 1934) on of the Cologne faculty. In 1939, he was appointed as an established professor and one year later as be a full professor and chair of economic policy at the Münster University. In 1941, together with Ernst Hellmut Vits, he founded the “Forschungsstelle für Allgemeine and Textile Marktwirtschaft” (Research Institute for General and Textile Market Economy) in that city.

Keywords

Market Economy German Economy Market Order Social Market Economy Catholic Social Teaching 
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References

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    For this, see Starbatt’y J.: “Werk und Wirken Alfred Müller-Armacks (19011978)”, in: Fragen der Freiheit, Book 135 (November/December 1978), p. 78.Google Scholar
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    A similar position is found with Karl R. Popper, who - coming from scientific-theoretical positions - emphasised in the closing chapter of his critique of Marxism precisely the ethical dimension of an “open” (in the sense of not being historically determined) “society”. See Popper, K. R.: The Open Society and its Enemies, Vol. 2, in German translation under the title of Falsche Propheten. Hegel, Marx und die Folgen, Bern 1958, pp. 243 seq.Google Scholar
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    The utilitarian-orientated welfare economics reduces economic-ethical questions to positions of marked egalitarianism, especially in their older contributions (Abba P. Lerner, Jan Tinbergen); but in more days time there is a keener expert interest in questions of economic ethics in a much broader sense to be observed in German-speaking areas. See, for instance, the anthology by ENDERLE G. (Ed.): Ethik und Wirtschaftswissenschaft (Schriften des Vereins fir Socialpolitik, Gesellschaft fir Wirtschafts-und Sozialwissenschaften, N. F. Vol. 147), Berlin 1985.Google Scholar
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    Among these in particular were economists such as W. Röpke or A. Rüstow, who were exiled by the National Socialists shortly after their ceizing of power. See, among others, in Röpke’s book Wider die Brandung (Erlenbach-Zürich 1962, pp. 84ff.), reprinted articles W. Röpke, “Wirrnis und Wahrheit”, “Gesammelte Aufsätze”, Zürich and Erlenbach 1962, pp. 105–124), in which the new rulers were pitilessly unmasked on the 8th of February 1933, eight days after their “Seizure of Power”. Röpke’s speech was published once more, thirty years later, by the Frankfurter Allgemeine Zeitung on the 30th of January 1963. - RvsTow, A.: “Freie Wirtschaft - starker Staat”, Schriften des Vereins für Socialpolitik, Berlin 1932.Google Scholar
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    For details see the harsh critique of British and American economists of the idea that “the classical medicine” (Keynes) could work in West-Germany quoted by T. W. HUTCHINSON in his book The Politics and Philosophy of Economies. Marxians,Keynesians and Austrians, New York (New York University Press) 1981, pp. 166 seq. Hutchinson contrasts their prophesies and analyses with the great success of the Social Market Economy program in the three decades after its introduction.Google Scholar
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    For a view opposing the contrary thesis of W. ABELSHAUSER (Wirtschaft in Westdeutschland 1945–1948, Rekonstruktion und Wachstumsbedingungen in der amerikanischen und britischen Zone, Stuttgart 1975), who claims that the German economy entered a new phase of recovery already in 1946/47 and that the economic order did not matter, see the critique of KLUMP, R. “Wirtschaftsgeschichte der Bundesrepublik Deutschland. Zur Kritik neuerer wirtschaftshistorischer Interpretationen aus ordnungspolitischer Sicht”, Beiträge zur Wirtschafts-und Sozialgeschichte, Vol. 29, Stuttgart 1985; WÜNSCHE, H. F.: “Diskussionsbeitrag”, in: LUDWIG-ERHARD-STIFTUNG (Ed.): Die Korea-Krise als ordnungspolitische Herausforderung der deutsche Wirtschaftspolitik. Texte und Dokumente,Stuttgart and New York 1986, pp. 126 seq. and 140 seq.Google Scholar
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    Important presentations are to be found in the two special issues of the Zeitschrift für die gesamte Staatswissenschaft, Vol. 135 (1979) and Vol. 138 (1982), and in the book by GIERSCH, H., PAGUÉ, K.-H. and SCHMIEDING, H.: The Fading Miracle. Four Decades of Market Economy in Germany, Cambridge (Cambridge University Press) 2nd edition 1994, pp. 26ff.Google Scholar
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    On this, see, for instance, the sources cited by ERNST HEUß in his essay “Gerechtigkeit und Marktwirtschaft”, in: ORDO-Jahrbuch für die Ordnung von Wirtschaft und Gesellschaft, Vol. 38 (1987), p. 3. Further WATRIN, CHR.: “Zur sozialen Dimension marktwirtschaftlicher Ordnungen”, in: STREIßLER, E., WATRIN, CHR. (Eds.): Zur Theorie marktwirtschaftlicher Ordnungen, Tübingen 1980, pp. 476ff.; GUTKOWSKI, A., MERKLEIN, R.: “Arbeit und Soziales im Rahmen einer marktwirtschaftlichen Ordnung”, in: Hamburger Jahrbuch fair Wirtschafts-und Gesellschaftspolitik, (1985), pp. 49–67; furthermore, LAMPERT, H., BOSSERT, A.: “Die Soziale Marktwirtschaft - eine theoretisch unzulängliche ordnungspolitische Konzeption?” in: Hamburger Jahrbuch für Wirtschafts-und Gesellschaftspolitik, pp. 109–130. WILLGERODT, H.: “Soziale Wertvorstellungen und theoretische Grundlagen des Konzeptes der Sozialen-Marktwirtschaft”, Schriften des Vereins, für Socialpolitik, N.F. Vol. 190, Berlin. WILLGERODT, H.: “Soziale Marktwirtschaft - ein unbestimmter Begriff?”, in: IMMENGA, W., Möschel, W., Reuter, D. (Eds.): Festschrift für E. J. Mestmäcker,Baden-Baden 1996, pp. 329–344.Google Scholar
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    For details of the discussion of the question of whether and how one can develop political-economic interventions, i.e. State interventions into the market process in a way that conforms to the market order, see RüsTow, A.: “Deutschland und die Weltkrise”, in: Schriften des Vereins für Socialpolitik, E. BOESE, Vol. 187, München and Leipzig, 1932, pp. 62, 65 and 69; RÖPKE, W.: Die Gesellschaftskrise der Gegenwart, Erlenbach and Zürich, 5th ed. 1948, p. 259.Google Scholar
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    Müller-Armack, A.: Wirtschaftslenkung und Marktwirtschaft, p. 93.Google Scholar
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    Here - in respect of what follows - see Watrin, CHR.: Gedenkrede auf Alfred Müller-Armack on the occasion of the academic memorial ceremony on the 25th of June 1979, Krefeld 1980, pp. 7f.Google Scholar
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    Müller-Armack, A.: “Das gesellschaftliche Leitbild der Sozialen Marktwirtschaft”, in: Wirtschaftspolitisch Chronik, Heft 3 (1962) and in: Evangelische Verantwortung, Heft 12 (1962).Google Scholar
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    For details see the book of Herbert Giersch, Karl-Heinz Paque and Holger Schmieding: The Fading Miracle. Four Decades of Market Economy in Germany, Cambridge 2nd ed. 1992, pp. 26 seq., 273 seq. - Further Christian Watrin: “The Social Market Economy: The Main Ideas and Their Influence on Economic Policy”, in: Peter Koslowski (Ed.): The Social Market Economy: Theory and Ethics of the Economic Order, Berlin (Springer) 1998, pp. 13–28.Google Scholar
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    Müller-Armack, A.: Religion und Wirtschaft. Geistesgeschichtliche Hinterrunde unserer europäischen Lebensform, Stuttgart 1959, 2nd ed. 1968, pp. 559578. (In this book some earlier writings of Müller-Armack are reprinted).Google Scholar
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© Springer-Verlag Berlin Heidelberg 2000

Authors and Affiliations

  • Christian Watrin

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