Georges Lemaître: The Priest Who Invented the Big Bang

Chapter
Part of the Astrophysics and Space Science Library book series (ASSL, volume 395)

Abstract

This contribution gives a concise survey of Georges Lemaître works and life, shedding some light on less-known aspects. Lemaître is a Belgian catholic priest who gave for the first time in 1927 the explanation of the Hubble law and who proposed in 1931 the “Primeval Atom Hypothesis”, considered as the first step towards the Big Bang cosmology. But the scientific work of Lemaître goes far beyond Physical Cosmology. Indeed, he contributed also to the theory of Cosmis Rays, to the Spinor theory, to Analytical mechanics (regularization of 3- Bodies problem), to Numerical Analysis (Fast Fourier Transform), to Computer Science (he introduced and programmed the first computer of Louvain),… Lemaître took part to the “Science and Faith” debate. He defended a position that has some analogy with the NOMA principle, making a sharp distinction between what he called the “two paths to Truth” (a scientific one and a theological one). In particular, he never made a confusion between the theological concept of “creation” and the scientific notion of “natural beginning” (initial singularity). Lemaître was deeply rooted in his faith and sacerdotal vocation. Remaining a secular priest, he belonged to a community of priests called “The Friends of Jesus”, characterized by a deep spirituality and special vows (for example the vow of poverty). He had also an apostolic activity amongst Chinese students.

Keywords

Cosmological Constant Cosmic Microwave Background Chinese Student Initial Singularity Hopf Fibration 
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Copyright information

© Springer-Verlag Berlin Heidelberg 2012

Authors and Affiliations

  1. 1.FUNDP (University of Namur, Belgium) and Académie Royale de BelgiqueNamurBelgium

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