Current Issues Around Territorial Autonomy in Spain

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Abstract

The constitutional design of the system of territorial autonomy and its practical development have been regarded, for over 25 years, as a great success. A quarter of a Century into the autonomous process, there was growing criticism of the defects of the system of territorial autonomy, reinforcing the claims of Basque and Catalan nationalisms, who considered the autonomy of their territories to be insufficient. There was call for reform. The political difficulties with regard to reform of the Constitution led to contemplation of reform of the territorial system via reform of the statutes of Autonomy, a process that was encouraged, above all, by Catalonia. The conviction that this was possible – and the satisfaction produced by being able to achieve this in this way, handing the initiative to the territories - led to the approval of various Statutes, the most significant being that of Catalonia (2006). The Constitutional Court Ruling on this Statute confounded the expectations born of this reform. The problems of the system, evident in their functioning over more than thirty years, remain present; and political pressure, particularly from the majority of political formations in Catalonia, continues to grow apace. The political conflict has reached an extreme situation, taking the form in Catalonia of the demand for a referendum on independence. In this situation, the constitutional reform of the system of territorial autonomy should be addressed without further delay. The path which this reform should follow is that of federalism, understood as the natural development of the process that the system of territorial autonomy has followed for over thirty years, in such a way that is developed via observation of the solutions offered by Western federal systems. In the Spanish political situation, however, advancing in this direction does not appear to be an easy task.

Keywords

Basque Country Autonomous Community Major Party Constitutional Court Statutory Provision 
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© Springer-Verlag Berlin Heidelberg 2013

Authors and Affiliations

  1. 1.Department of Constitutional Law and History of the Political ThoughtUniversity of the Basque Country (UPV-EHU)BilbaoSpain

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