Trust and Mistrust Between Harper and Québec

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Abstract

I will explore in this paper the complex and evolving relationship of trust and mistrust between Stephen Harper, the current federal Prime Minister of Canada, first elected in 2004 and reconducted in power with a majority government on 2 May 2011, and Québec. Trust and mistrust are already complex affairs for contemporary Political Science and federalism studies. I will make them even more complex by considering qualitatively and quantitatively different partners in the relationship: one human being, who happens to be the most important political leader of a sophisticated federal democracy, and a geographical entity, which happens to be a distinct national society in this federation. Québec here, for the purposes of this paper, will encompass the following realities: the province of Québec, Québec francophones, Québec nationalism and Québec nationalists, and finally, the political leaders of Québec—I will essentially refer here to the current Premier of Québec, Mr. Jean Charest, in power since 2003. Although trust is relational, and requires levels of reciprocity, I shall look at this phenomenon mostly from the perspective of Mr. Harper himself, exploring his political and intellectual trajectory. I will altogether not completely ignore the other perspective, which can be glimpsed for instance by the electoral fortunes of Mr. Harper in Québec at federal elections since 2004, but my focus will remain on the factual, historical, and perceptual elements that, taken together, have shaped Mr. Harper’s cognitive perspective on Québec, leading over time to various degrees of trust and mistrust.

Keywords

Liberal Party Minority Government Moderate Trust Voter Support Substantial Trust 
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Authors and Affiliations

  1. 1.Department of Political SciencesUniversité LavalQuébec CityCanada

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