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Elucidations of the Sources of Kant’s Anthropology

  • Holly L. Wilson
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Abstract

The narrow question of the genesis (Entstehung) of Kant’s anthropology lecture has been captivating German scholarship on his anthropology for more than a century. Sides have been taken and disputes have arisen, but a final determination has yet to be reached. Partly this is so, because Kant did not tell us why he began to teach anthropology, and partly this is so, because there is so much ambiguity in the sources. An argument can be made for any number of reasons for the inception of his anthropology lectures. I made a strong case for the inception of the anthropology lectures in Kant’s physical geography lectures (Wilson 2007: 8-26). In this paper, I will make an argument for the varied sources that influenced Kant in the development of the anthropology lecture. There is not just one source but several sources that influenced Kant. He was influenced by his physical geography lectures, his own precritical writings, his metaphysics lecture, Baumgarten, and finally also by the Thomasius school’s Klugheitslehre (theory of prudence). All of these sources can be found in the earliest writings and student notes we have from Kant. It can be established that all of these sources influenced the lectures as they developed over time and even the book that he published in 1798.

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© The Author(s) 2018

Authors and Affiliations

  • Holly L. Wilson
    • 1
  1. 1.Louisiana State University at AlexandriaAlexandriaUSA

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