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British and French Colonial Statistics: Development by Hybridization from the Nineteenth to the Mid-Twentieth Centuries

  • Béatrice Touchelay
Chapter
Part of the Cambridge Imperial and Post-Colonial Studies Series book series (CIPCSS)

Abstract

This chapter examines the construction, perception, and representation of the colonial space by official statistics and what, because of their imperfections, these statistics do not represent. It also considers the beginning of an international statistical apparatus. After considering the development of statistics in the French colonial empire, perceived as a reflection of the British “model,” it explores the processes of capillary action and hybridization that led to the adoption of common practices in the two colonials’ spaces between the nineteenth century and Second World War. Taking note of the constant reference to a British “model” in the history of French official statistics, it analyzes those statistics’ scope and limitations. In exploring their universal dimension, this chapter questions the very meaning of statistics that sought—and sometimes failed—to shed light on decision-making in the colonial territories.

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© The Author(s) 2019

Authors and Affiliations

  • Béatrice Touchelay
    • 1
  1. 1.Université de LilleLilleFrance

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