Advertisement

Agricultural Terraces in Mexico

  • José Manuel Pérez Sánchez
Chapter
Part of the Environmental History book series (ENVHIS, volume 9)

Abstract

The Mexican territory’s geographical characteristics allow the development of diverse agricultural systems, which have been practiced since ancient times. The terrace system is one of these, and it is found in various challenging landscapes, such as hills, cliffs, and ravines. This work aims to show the diversity of agricultural terraces in Mexico and present a general description of this system’s characteristics. Studies in this field identify several types of terraces: terraces with stone walls, metepantles, and lama-bordo. To understand the characteristics of these terraces, a documentary review of five Mexican regions was made: Tlaxcala, the basin of Mexico, the valley of Toluca, the Mixteca Alta, and the Mayan area. Traditional agricultural systems in Mexico are an important subject, studied by archeologists and anthropologists from the perspective of traditional agriculture, agroforestry systems, and traditional ecological knowledge. This paper’s introduction emphasizes the role of agricultural terraces for the development of civilization in Mesoamerica, specifically in central Mexico, the Mixteca Alta, and the Mayan area. Traditional agriculture and the different agricultural systems practiced in Mexico are also addressed. The document continues with the subject of terraces, presenting the various names given to them in different studies and regions. Terraces in Mexico have always been important for societal development—from ancient cultures to the rural communities managing the systems today. Through terraces, models may be generated to help improve soil management, control erosional processes, and support food security for the population.

References

  1. Aguilar J, Illsley C, Marielle C (2003) Los sistemas agrícolas de maíz y sus procesos técnicos. In: Esteva G, Marielle C (eds) Sin maíz no hay país. Consejo Nacional para la Cultura y las Artes, pp 83–122Google Scholar
  2. Bilbao J (1979) Sistemas y prácticas agrícolas en una comunidad de Tlaxcala. In: Ponencia, 43° Congreso Internacional de Americanistas, Vancouver, CanadáGoogle Scholar
  3. Cook A (1986) El control de la erosión en Tlaxcala: un problema secular. Erdkunde 40:251–261CrossRefGoogle Scholar
  4. Cortés FJ, Turrent A, Hernández E, Nicolás N, Torres J, Zambada A, Díaz P (2012) Milpa Intercalada con Árboles Frutales (MIAF). Colegio de Posgraduados, Secretaría de Agricultura, Ganadería, Desarrollo rural, Pesca y AlimentaciónGoogle Scholar
  5. Diccionario del náhuatl en el español de México (2007) UNAMGoogle Scholar
  6. Donkin RA (1979) Agricultural terracing in the aboriginal new world. The Werner-Gren for Anthropological Research, The University of ArizonaGoogle Scholar
  7. Doolittle W (2004) Canales de riego en el México prehistórico. La secuencia cultural del cambio tecnológico. Primera edición en español. Universidad Autónoma ChapingoGoogle Scholar
  8. Ennis-McMillan MC (2001) La Purificación Tepetitla. Agua potable y cambio social en el somontano. Universidad Iberoamericana, CNA-CIESASGoogle Scholar
  9. Frederick C, Borejsza A (2006) Reconocimiento geoarqueológico de Calixtlahuaca. In: Smith M (ed) Proyecto: Calixtlahuaca. Organización de un centro urbano posclásico. Informe Técnico parcial. Instituto Nacional de Antropología e Historia, Arizona State University, pp 33–38Google Scholar
  10. García Cook Á (1986) El control de la erosión en Tlaxcala: un problema secular. Erkunde 40:251–262Google Scholar
  11. González JA (2016) Sistemas agrícolas en orografías complejas: las terrazas de Tlaxcala. In: Moreno AI, Casas A, Toledo V, Vallejo M (eds) Etnoagroforestería en México. Universidad Nacional Autónoma de México, pp 109–145Google Scholar
  12. Harrison PD, Turner II BL (1978) Pre-hispanic Maya agriculture. University of New MexicoGoogle Scholar
  13. Heine K (1975) Sobre la disposición y antigüedad de las terrazas de la ladera poniente del cerro Xochitécatl, Tlaxcala, México. Comunicaciones 11Google Scholar
  14. Heredia EVY, Kowalewski SA, Pérez RV (2008) Cerro Jazmín: La morfología de un centro urbano en la Mixteca Alta. In: Guadalupe Mastache A, Cobean RH, García Cook A, Hirt KG (eds) El Urbanismo en Mesoamérica. Instituto Nacional de Antropología e Historia and Pennsylvania State University, pp 423–446Google Scholar
  15. Lobato R (1988) Terrazas prehispánicas en la región del río Usumacinta y su importancia en la agricultura maya. Estud Cult Maya XVII:19–58Google Scholar
  16. Martínez M, Rubio E, Palacios C (1999) Terrazas. SAGARPA, Colegio de PosgraduadosGoogle Scholar
  17. Medina AI (2010) El sistema agrícola tradicional: el cultivo del maíz en Santa María Jajalpa. Tenango del Valle Estado de México. Tesis de Maestría en Antropología Social, Facultad de Antropología, Universidad Autónoma del Estado de MéxicoGoogle Scholar
  18. Moctezuma S, Pérez JM, Rivera G (2015) Aportes alimenticios de los agroecosistemas tradicionales en el México rural. In: Padilla S (ed) La crisis alimentaria y la salud en México. Castellanos editores, UAEM, pp 83–100Google Scholar
  19. Moreno CAI, Toledo VM, Casas A (2013) Los sistemas agroforestales tradicionales de México: Una aproximación biocultural. Bot Sci 90(4):375–398Google Scholar
  20. Moreno AI, Casas A, Toledo V, Vallejo M (comp.) (2016) Etnoagroforestería en México. Universidad Nacional Autónoma de MéxicoGoogle Scholar
  21. Mountjoy D (1985) Adaptation and change in a local agroecosystem of Tlaxcala, Mexico. Senior Thesis. University of CaliforniaGoogle Scholar
  22. Palerm A (1967) Agricultural systems and food patterns. In: Nash M (ed) Handbook of middle American Indians, anthropology social. University of Texas, pp 26–52Google Scholar
  23. Palerm A (1972) Agricultura y civilización en Mesoamérica. SepSetentasGoogle Scholar
  24. Palerm A (2008) Sistemas agrícolas en Mesoamérica contemporánea. Guía y lecturas para una primera práctica de campo, Segunda edición. Universidad Autónoma de Querétaro, pp 243–281Google Scholar
  25. Palerm A, Wolf E (1972) Agricultura y sociedad en Mesoamérica. SepSetentasGoogle Scholar
  26. Patrick L (1977) A cultural geography of the use of seasonally dry, sloping terrain: the “Metepantli” crop terraces of Central Mexico. PhD University of PittsburghGoogle Scholar
  27. Pérez RV (2006) Sociedades complejas y paisajes agrícolas: un estudio regional de asentamientos y terrazas en la Mixteca Alta, Oaxaca, México. In: Grau Mira I (ed) La aplicación de los SIG en la arqueología del paisaje. Universidad de Alicante, España, pp 247–254Google Scholar
  28. Pérez SJM (2014) Agricultura de terrazas en Tlaxcala. La Caridad Cuaxonacayo. Gobierno del Estado de TlaxcalaGoogle Scholar
  29. Pérez RV (2015) Investigaciones resientes sobre el urbanismo temprano en Cerro Jazmín, Mixteca Alta, Oaxaca. Cuadernos del Sur 21(40):62–91Google Scholar
  30. Pérez RV (2016) Terrace agriculture in the Mixteca Alta Region, Oaxaca, Mexico: ethnographic and archeological insights on terrace construction and labor organization. Cult Agric Food Environ 38(1):18–27CrossRefGoogle Scholar
  31. Pérez SJM, Juan PJI (2013) Caracterización y análisis de los sistemas de terrazas agrícolas en el valle de Toluca, México. Agric Soc Desarrollo 10(4):397–418CrossRefGoogle Scholar
  32. Pérez SJM, Juan PJI (2016) Agricultura de terrazas en el cerro Tenismo, Toluca. Terra Nueva Etapa 31(51):163–184Google Scholar
  33. Pérez RV et al (2017) Chronological trends in the use of valley of Oaxaca ceramics and ceramic styles at Cerro Jazmín, Mixteca Alta, Oaxaca. J Arch Sci Rep 12:580–590Google Scholar
  34. Rodríguez RAR (1995) San Juan Tezontla. Lucha por el agua. Colección Tepetlaoxtoc. 6. Universidad IberoamericanaGoogle Scholar
  35. Rojas RT (2001) La tecnología agrícola. In: Manzanilla L, López LL (eds) Historia antigua de México. Aspectos fundamentales de la tradición cultural mesoamericana, vol IV. CONACULTA, INAH, UNAM, Porrúa, pp 13–68Google Scholar
  36. Sanromán, RJC (2013) “Ayuda” y “respeto” en San Pedro Chiautzingo, agencia e interdependencia en las relaciones de sus pobladores. Tesis de maestría en antropología social, Universidad Iberoamericana, México.Google Scholar
  37. Smith M (2006) Proyecto: Calixtlahuaca. Organización de un centro urbano posclásico. Informe técnico parcial. Temporada 2006. Instituto Nacional de Antropología e Historia, Arizona State UniversityGoogle Scholar
  38. Sokolosky J (1995) San Jerónimo Amanalco. Un pueblo en transición. Colección Tepetlaoxtoc. 5. Universidad IberoamericanaGoogle Scholar
  39. Trautmann W (1981) Las transformaciones en el paisaje cultural de Tlaxcala durante la época colonial. Franz Steiner Verlag GMBH, WeisbadenGoogle Scholar
  40. Turner BL II (1974) Prehistoric intensive agriculture in the Mayan lowlands. Examinations of relic terraces and raised fields indicates that the Río Bec Maya were sophisticated cultivators. Science 185:118–124CrossRefPubMedGoogle Scholar

Copyright information

© Springer Nature Switzerland AG 2019

Authors and Affiliations

  1. 1.Faculty of AnthropologyUniversidad Autónoma del Estado de MéxicoTolucaMexico

Personalised recommendations