The Dutch Child Protection System: Historical Overview and Recent Transformations

  • Mónica López López
  • Helen Bouma
  • Erik J. Knorth
  • Hans Grietens
Part of the Child Maltreatment book series (MALT, volume 8)


Although the Dutch child protection system has undergone several major transformations during the last three decades, for many years there has been a clear focus on serving the best interests of children, with the Convention on the Rights of the Child playing a key role. Great efforts are made to prevent child maltreatment or to intervene at an early stage. Large-scale prevalence studies have shown the epidemic scope of child maltreatment in the Netherlands. Both the high prevalence rates of child maltreatment and reviews of serious and fatal cases have led to significant refinements in procedures for identifying different forms of child maltreatment and for reporting. This chapter draws on the policy analysis developed for the research project Hestia, which compares policies and responses to child abuse and neglect in England, Germany and the Netherlands. The chapter begins with an historical overview of the policies and events which have shaped the current child protection system. Next, we describe in detail the present Youth Act 2015 and the scope and organization of the child protection system. In the final section, we formulate a conclusion and outline some challenges for the future of Dutch child protection policy and practice.


  1. Baartman, H. (2005). Preventieve opvoedingsondersteuning: Een must?! [Preventive parenting support: A must?!]. In H. Baartman, R. Bullens, & J. Willems (Eds.), Kindermishandeling: De politiek een zorg [Child maltreatment: A concern of politics] (pp. 158–176). Amsterdam: SWP Publishers.Google Scholar
  2. Baartman, H. (2007). Kindermishandeling. Over het trekken van grenzen en maten van zorg [Child maltreatment. About thresholds and measures of care]. In P. Baeten, & J. Willems (Eds.), De maat van kindermishandeling. Meldcode en criteria van kindermishandeling [The standard of child maltreatment. Reporting code and criteria of child maltreatment] (2nd ed., pp. 9–13). Amsterdam: SWP Publishers.Google Scholar
  3. Baeten, P. (2014). VNG-model handelingsprotocol voor het Advies- en Meldpunt Huiselijk geweld en Kindermishandeling ‘Veilig Thuis’ [VNG-model action protocol for Advice and Reporting Centre on Domestic Violence and Child Maltreatment ‘Safe at Home’]. The Hague: VNG.Google Scholar
  4. Baeten, P., & Willems, J. (Eds.) (2007). De maat van kindermishandeling. Meldcode en criteria van kindermishandeling [The standard of child maltreatment. Reporting code and criteria of child maltreatment] (2nd ed.). Amsterdam: SWP Publishers.Google Scholar
  5. Bosscher, N. (2012). The decentralisation and transformation of the Dutch youth care system. Utrecht: Netherlands Youth Institute.Google Scholar
  6. Commissie Samson. (2012). Omringd door zorg, toch niet veilig. Seksueel misbruik van door de overheid uit huis geplaatste kinderen, 1945 tot heden [Surrounded by care, still not safe. Sexual abuse of out-of-home placed children looked after by the state, 1945 until present]. Amsterdam: Boom.Google Scholar
  7. De Baat, M., Van der Linden, P., Kooijman, K., & Vink, C. (2011). Combating child abuse and neglect in the Netherlands. Utrecht: Netherlands Youth Institute.Google Scholar
  8. Deetman, W., Draijer, N., Kalbfleisch, P., Merckelbach, H., Monteiro, M., & De Vries, G. (2011). Seksueel misbruik van minderjarigen in de Rooms-Katholieke kerk. Deel 1: het onderzoek [Sexual abuse of minors in the Roman Catholic Church. Part 1: the study]. Amsterdam: Balans.Google Scholar
  9. Dekker, J. J. H. (2018). Demystification of the century of the child: The conflict between romanticism and disenchantment in (residential) youth care from the 1830s to 2000. In E. J. Knorth et al. (Eds.), Professionalization and participation in child and youth care: Challenging understandings in theory and practice (pp. 27–48). London/New York: Routledge − Taylor & Francis Group (Series: Routledge Revivals).Google Scholar
  10. Dekker, J. J. H., Amsing, M., Van der Bij, I., Dekker, M., Grietens, H. W. E., Harder, A. T., ... Timmerman, M. C. (2012). Jeugdzorg in Nederland, 1945–2010. Resultaten van deelonderzoek 1 van de Commissie Samson: Historische schets van de institutionele ontwikkeling van de jeugdsector vanuit het perspectief van het kind en de hem/haar verleende zorg [Child and youth care in the Netherlands, 1945–2010. Outcomes of sub-study 1 by the Samson Committee: Historical outline of the institutional developments in the youth sector, looking at the child and the care provided to him/her]. Groningen: University of Groningen.Google Scholar
  11. Delfos, G., & Doek, J. E. (1982). Maatregelen van kinderbescherming [Measures of child care and protection]. Zwolle: Tjeenk Willink.Google Scholar
  12. Delfos, G., & Doek, J. E. (1983). Organen van kinderbescherming [Institutions of child care and protection]. Zwolle,: Tjeenk Willink.Google Scholar
  13. De Winter, M. (2013). Door allerlei perverse prikkels worden problemen te makkelijk omgezet in diagnoses [Because of several perverse incentives problems are being transformed into diagnoses too easily]. In K. Bakker, H. Kooijman, & J. Prakken (Eds.), Om het kind. Visies op een ander jeugdstelsel [On behalf of the child. Views on another youth care system] (pp. 8–15). Nijkerk: Callenbach.Google Scholar
  14. Doek, J. E. (2013). Henry Kempe’s legacy: National and international impact. In R. D. Krugman, & J. E. Korbin (Eds.), C. Henry Kempe: A 50 year legacy to the field of child abuse and neglect (pp. 221–229). Dordrecht: Springer.Google Scholar
  15. Euser, E. M., Van IJzendoorn, M. H., Prinzie, P., & Bakermans-Kranenburg, M. (2010). Prevalence of child maltreatment in the Netherlands. Child Maltreatment, 15(1), 5–17. Scholar
  16. Euser, S., Alink, L. R. A., Pannebakker, F., Vogels, T., Bakermans-Kranenburg, M., & Van IJzendoorn, M. H. (2013). The prevalence of child maltreatment in the Netherlands across a 5-year period. Child Abuse & Neglect, 37(10), 841–851. Scholar
  17. Friele, R. D., Bruning, M. R., Bastiaanssen, I. L. W., De Boer, R., Bucx, A. J. E. H., De Groot, J. F., Pehlivan, T., Rutjes, L., Sondeijker, F., Van Yperen, T. A., & Hageraats, R. (2018). Eerste evaluatie Jeugdwet: Na de transitie nu de transformatie [First evaluation Youth Act: After the transition it’s time for the transformation]. The Hague: ZonMw.Google Scholar
  18. Gilbert, N. (Ed.). (1997). Combating child abuse: International perspectives and trends. New York: Oxford University Press.Google Scholar
  19. Jeugdzorg Nederland. (2013). De kleine gids kindermishandeling. Achtergronden, signaleren en de meldcode [The small guide child maltreatment. Backgrounds, signalling and the reporting code]. Alphen aan den Rijn: Kluwer.Google Scholar
  20. Kinderombudsman. (2014). Preventie van kindermishandeling in gemeenten: Van papier naar werkelijkheid [Prevention of child mistreatment in municipalities: From paper to reality]. The Hague: Kinderombudsman.Google Scholar
  21. Knijn, T., & Van Nijnatten, C. (2011). Child welfare in the Netherlands: Between privacy and protection. In N. Gilbert, N. Parton, & M. Skivenes (Eds.), Child protection systems: International trends and orientations (pp. 223–240). New York: Oxford University Press.CrossRefGoogle Scholar
  22. Lamers-Winkelman, F., Slot, N. W., Bijl, B., & Vijlbrief, A. C. (2007). Resultaten van een landelijk onderzoek naar de omvang van kindermishandeling onder leerlingen van het voortgezet onderwijs [Outcomes of a national survey regarding the scale of child abuse with students in secondary education]. Amsterdam/Duivendrecht: WODC, Ministry of Justice.Google Scholar
  23. Ministry of Health, Welfare and Sport, & Ministry of Security and Justice. (2011). Children safe. Action plan tackling child maltreatment 2012–2016. The Hague: Author.Google Scholar
  24. Ministry of Health, Welfare and Sport, Ministry of Security and Justice, & Association of Netherlands Municipalities. (2014). Digitale handreiking aanpak kindermishandeling [Digital guidelines on the approach of child maltreatment]. The Hague: Author.Google Scholar
  25. Ministry of Justice, & Directorate of Legal Youth Policy. (2005). Beter beschermd. Programma voor een effectieve en efficiënte jeugdbescherming [Better protected. A program on effective and efficient child protection]. The Hague: Author.Google Scholar
  26. Musschenga, B. (2005). Het gebruik van lijfstraffen in de opvoeding: Tolereren of niet? [The application of corporal punishment while raising children: Something to tolerate or not?]. In H. Baartman, R. Bullens, & J. Willems (Eds.), Kindermishandeling: De politiek een zorg [Child maltreatment: A concern of politics] (pp. 116–134). Amsterdam: SWP Publishers.Google Scholar
  27. Nationaal Rapporteur Mensenhandel en Seksueel Geweld tegen Kinderen. (2014). Op goede grond. De aanpak van seksueel geweld tegen kinderen [On solid grounds. Approaching sexual violence against children]. The Hague: Author.Google Scholar
  28. Netherlands Youth Institute. (n.d.). Dossier kindermishandeling [Dossier child maltreatment]. Retrieved from:
  29. Pattje, W. (2015). Model voor samenwerkingsafspraken tussen Veilig Thuis, Politie en OM [Model for cooperation arrangments between ‘Safe at Home’, the Police and the Public Prosecution Service]. The Hague: Vereniging van Nederlandse Gemeenten.Google Scholar
  30. Public Prosecution Service. (n.d.). The Public Prosecution Service at a glance. Retrieved from:
  31. Raad voor de Kinderbescherming. (2015a). Het kwaliteitskader van de Raad voor de Kinderbescherming [The quality frame of the Child Care and Protection Board]. The Hague: Author.Google Scholar
  32. Raad voor de Kinderbescherming. (2015b). Protocol beschermingszaken [Protocol on child protection cases]. The Hague: Author.Google Scholar
  33. Raad voor de Kinderbescherming. (n.d.). Geschiedenis [History]. Retrieved from:
  34. Rijksoverheid. (n.d.). Kindermishandeling [Child maltreatment]. Retrieved from:
  35. Simons, M., Meertens, R., & Tielen, N. (2015). De kleine gids Jeugdwet [The small guide Youth Act]. Alphen aan den Rijn: Wolters Kluwer.Google Scholar
  36. Stoltenborgh, M., Bakermans-Kranenburg, M., & Van IJzendoorn, M. H. (2013). The neglect of child neglect: A meta-analytic review of the prevalence of neglect. Social Psychiatry and Psychiatric Epidemiology, 48(3), 345–355. Scholar
  37. Taskforce Kindermishandeling en Seksueel Misbruik. (n.d.). Vechtscheidingen: Bij een strijd tussen de ouders verliest het kind [Messy divorces: While parents are fighting the child is the loser]. Retrieved from:
  38. Topberaad Jeugd. (2014). Procesmodel jeugdbeschermingsketen 2015 (No. 0.8) [Process model for the child protection chain 2015 (no. 0.8)]. Utrecht: Author.Google Scholar
  39. Turnell, A., & Edwards, S. (1999). Signs of safety: A solution and safety oriented approach to child protection casework. New York/London: W.W. Norton & Company.Google Scholar
  40. Van Burik, A., & De Savornin Lohman, P. (1997). Evaluatie modelontwikkeling Advies- en Meldpunten Kindermishandeling. Eindrapport [Evaluation model development Advice and Reporting Centre on Child Maltreatment. Final report]. Amsterdam: DSP.Google Scholar
  41. Van der Bij, I., Willemse, T., Dane, J., & Lechner, D. (2006). Honderd jaar kinderbescherming. Uitgave ter gelegenheid van het jubileum van de Raad voor de Kinderbescherming en de Kinderwetten (1905–2005) [Hunderd years of child protection. Edition attendant on the jubilee of the Child Protection Board and the Children’s Acts (1905–2005)]. Amsterdam: SWP Publishers.Google Scholar

Law and Policy

  1. Burgerlijk Wetboek Boek 1. Geraadpleegd op 15 juni 2015, van
  2. ECHR, 2002. Geraadpleegd op 15 februari 2015, van Scholar
  3. Instellingsbesluit Taskforce Kindermishandeling en seksueel misbruik (2012, 31 August). Geraadpleegd op 15 maart 2015 van
  4. Jeugdwet 2015. (2014, 1 maart). Geraadpleegd op 20 januari 2015, van
  5. Memorie van toelichting Jeugdwet 2015. (2013, juli). Geraadpleegd op 20 januari 2015, van
  6. Memorie van Toelichting Wet herziening maatregelen kinderbescherming. (2009, 30 juli). Geraadpleegd op 15 juni 2015 van
  7. Wet herziening maatregelen kinderbescherming, 2015. (2014, 12 maart). Geraadpleegd op 15 juni 2015 van
  8. Wet Herziening Maatregel OTS (2015, 26 April). Geraadpleegd op 15 Juni 2015 van

Copyright information

© Springer International Publishing AG, part of Springer Nature 2019

Authors and Affiliations

  • Mónica López López
    • 1
  • Helen Bouma
    • 1
  • Erik J. Knorth
    • 1
  • Hans Grietens
    • 1
  1. 1.University of GroningenGroningenThe Netherlands

Personalised recommendations