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El Salvador: Transnationalization by Polarization and the Re-emergence of Violence

  • Hannes Warnecke-Berger
Chapter

Abstract

This chapter shows that the post–civil war period gave rise to a new development model characterized as transnationalization by polarization. While the oligarchy self-modernized, subaltern groups increasingly need to rely on remittances. Remittances, however, are ambivalent in the context of El Salvador. On a macroeconomic level, remittances introduce stability. On the microeconomic level, in contrast, and particularly due to the articulation of the informal sector, remittances lead to a vicious cycle of instability.

Both processes cause a shift from a predominantly vertical setting of violence during the civil war to the exertion of violence among equally powerful actors, particularly within the subaltern class. In line with this shift, already existent horizontal violence got amplified and reinforced. The chapter shows that in the case of horizontal violence available resources fail to organize violence in a durable way. This also applies to youth gang violence. Youth gangs, however, managed to advance to maras by appropriating external cultural scripts, and in a relatively short period, local youth gangs became part of a broader and even hegemonial gang warfare. It becomes increasingly difficult to determine, as the discussion on death squads shows, if violent actors indeed employ certain forms of violence, or if they are successful in creating that false perception by generating a discourse of fear.

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© The Author(s) 2019

Authors and Affiliations

  • Hannes Warnecke-Berger
    • 1
  1. 1.University of LeipzigLeipzigGermany

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