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Soil Degradation in Southeast Brazil: A Challenge for Restoration and Rehabilitation

  • Antonio Soares da Silva
  • Roman Seliger
  • Dietmar Sattler
  • Jürgen Heinrich
Chapter
Part of the Springer Series on Environmental Management book series (SSEM)

Abstract

The Southeast region of Brazil represents the main economic center of the country. Its use and occupation date back to the beginning of colonization by European countries in the sixteenth century. This long period of economic activities led to the current scenario of land degradation. Since the time of the first settlements, native forests have been removed mainly by the cultivation of coffee in the Paraíba do Sul River Valley and West of São Paulo state and also by mining in Minas Gerais. The deforestation exposed fragile soils, developed on sandstones (São Paulo and Triângulo Mineiro), and low fertility soils, developed on igneous and metamorphic rocks (Rio de Janeiro, Minas Gerais and Espírito Santo), resulting in the increase of erosion processes. In some areas there are many deep gullies, associated with agriculture and the expansion of cities. In other areas, sheet erosion, gullies, and ravines occur frequently due to coffee cultivation and the introduction of livestock. The northwest part of Rio de Janeiro state is a region which deserves to be highlighted due to the serious threat of desertification caused by lower annual rainfall averages and the intense compaction of soils under excessive grazing. Sustainable and strategically sound restoration and rehabilitation activities need to be implemented to stop the ongoing process of land degradation.

Keywords

Tropical soils Soil degradation Paraíba do Sul River Spring protection 

Resumo (Português) Degradação dos Solos no Sudeste do Brasil: Os Desafios para a Restauração e a Reabilitação

A região Sudeste do Brasil é o principal polo econômico do país. Seu uso e ocupação datam do início da colonização por Portugal, no século XVI. Pode-se imaginar a contribuição deste longo período de atividades econômicas para o atual cenário de degradação das terras. A remoção de florestas data da época da fundação dos primeiros povoados, inicialmente junto ao litoral, mas com posterior interiorização, através do cultivo de café no Vale do Paraíba e Oeste Paulista e também devido à mineração em Minas Gerais. O desmatamento expôs solos frágeis, desenvolvidos sobre arenitos (São Paulo e Triângulo Mineiro) e solos de baixa fertilidade, desenvolvidos sobre rochas ígneas e metamórficas (Rio de Janeiro, Minas Gerais e Espírito Santo) a ação da chuva, resultando em crescentes processos erosivos. Na primeira área são frequentes voçorocas profundas, associadas à agricultura e a expansão urbano. Na segunda área, frequentemente ocorre erosão laminar, voçorocas e ravinas, devido a cultura do café e posteriormente a introdução da pecuária. No estado do Rio de Janeiro a região Noroeste merece maior destaque devido à séria ameaça de desertificação, em função dos índices pluviométricas anuais mais baixas e a intensa compactação dos solos sob pastoreio excessiva.

Palavras-chave

Solos tropicais Degradação do solo Rio Paraíba do Sul Proteção de nascentes 

Resumen (Español) Degradacion de Suelos en el Sudeste de Brasil: Un Desafío para la Restauración y la Rehabilitación

La región Sudeste de Brasil es el principal centro económico del país. Su uso y ocupación fue iniciada con la colonización por Portugal en el siglo XVI. Se estima que este período de actividades económicas contribuyo para el escenario actual de la degradación de la tierra. La eliminación de los bosques data de la época de la fundación de los primeros asentamientos, primeramente a lo largo del litoral, con una posterior internalización, debido al cultivo de café en el Valle del Paraíba y Oeste Paulista y la minería en Minas Gerais. La deforestación ha expuesto suelos frágiles desarrollados sobre areniscas (São Paulo y Triângulo Mineiro) y suelos de baja fertilidad desarrollados en rocas ígneas y metamórficas (Rio de Janeiro, Minas Gerais y Espírito Santo), que resultan en el aumento de la erosión. En la primera zona las quebradas son profundas, y son asociadas a la agricultura y la expansión de las ciudades. En la segunda zona, hay un predominio de la erosión laminar, seguidos de barrancos y quebradas debido al cultivo de café y a la introducción de ganado. En el estado de Río de Janeiro la región noroeste merece más importancia debido a la grave amenaza de la desertificación en función de un promedio de pluviometría baja y la intensa compactación del suelo bajo el pastoreo excesivo.

Palabras clave

Suelos tropicales degradación del suelo Rio Paraíba do Sul protección de nacientes 

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Copyright information

© Springer International Publishing AG, part of Springer Nature 2019

Authors and Affiliations

  • Antonio Soares da Silva
    • 1
  • Roman Seliger
    • 2
  • Dietmar Sattler
    • 2
  • Jürgen Heinrich
    • 2
  1. 1.Institute of Geography, Laboratory of Physical GeographyState University of Rio de Janeiro – UERJRio de JaneiroBrazil
  2. 2.Institute of Geography, Physical Geography and Environmental Research Johannisallee 19Leipzig UniversityLeipzigGermany

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