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Use and Conservation of the Threatened Brazilian National Tree Paubrasilia echinata Lam.: A Potential for Rio de Janeiro State?

  • Silke Lichtenberg
  • Elisabeth Huber-Sannwald
  • Udo Nehren
  • Juan Antonio Reyes-Agüero
Chapter
Part of the Springer Series on Environmental Management book series (SSEM)

Abstract

Several native and endemic tree species of the Atlantic Forest in Brazil, especially precious wood species, are highly endangered. In consequence, the legal extraction from wild forests is completely forbidden, and legal extraction from plantations is strictly regulated. Among them is Paubrasilia echinata Lam. – in Portuguese pau-brasil – Brazil’s national tree. Its precious wood is used worldwide as raw material for high-quality violin bows. For professional musicians, alternative wood species in violin bows are rarely accepted, even though some of them have been proven to meet the high technical standards of wood characteristics which pau-brasil guarantees. As an alternative solution to cover future wood demand, commercial pau-brasil plantations have been established and supported by violin makers, bow makers, and musicians. While several plantation types with pau-brasil exist, such as monospecific and mixed tree plantations and agroforestry systems, there is poor understanding concerning their long-term productivity, wood quality, and economic return. In order to guarantee continuous supply of planted pau-brasil for future wood markets and for these plantations to be sustainable, it is essential to identify potential ecological, economic, legal, and social assets and constraints including the potential contribution of wood supply by pau-brasil plantations. The presented data originate from a field study in the Atlantic Forest of Brazil with detailed inventories of nine plantations in Southern Bahia and Espírito Santo. Based on these data we discuss the future pau-brasil wood markets and estimate the conservation and utilization potential of pau-brasil for the state of Rio de Janeiro, the southernmost range of the species.

Keywords

Paubrasilia echinata Pau-brasil Violin bows Mixed tree plantations Agroforestry 

Resumo (Português) Uso e Conservação da Árvore Nacional Brasileira Ameaçada Paubrasilia echinata Lam.: Um Potencial para o estado do Rio de Janeiro?

Várias espécies de árvores nativas e endêmicas, especialmente de madeiras nobres, na região da Mata Atlântica do Brasil estão altamente ameaçadas de extinção. Portanto, sua extração de bosques nativos é completamente ilegal e sua extração legal de plantações de árvores nativas é estritamente regulada. Incluindo Paubrasilia echinata Lam., conhecido como pau-brasil, a árvore nacional do Brasil. Sua madeira nobre é a matéria-prima mais adequada em nível global para a fabricação de arcos de melhor qualidade para tocar violinos. Até hoje madeiras alternativas para a construção de arcos de violino moderno são raras vezes aceitas por músicos profissionais, embora que haja evidênciaque algumas cumprem o alto padrão técnico de características da madeira que está garantido do pau-brasil. Luthiers, arqueteiros e músicos têm aprovadoa o cultivo de plantações comerciais de pau-brasil como uma solução de longo prazo para atender a demanda futura da madeira. Embora tenham sido estabelecidos diferentes tipos de plantações de pau-brasil, como monocultura, sistemas mistos e agroflorestais, há pouco conhecimento sobre a produtividade a longo prazo, qualidade da madeira e rentabilidade. Para assegurar a oferta adequada de pau-brasil para os mercados futuros de madeira e para que as plantações sejam sustentáveis, é essencial identificar potenciais obstáculos ambientais, econômicos, legais e sociais; incluindo a possível contribuição de oferta de madeira por plantações de pau-brasil, no estado de Rio de Janeiro. Os dados existentes vêm de um estudo de campo na Mata Atlântica do Brasil, com um detalhado inventário de nove plantações no sudeste de Bahia e Espírito Santo. Com base nestes dados, o futuro mercado da madeira de pau-brasil foi discutido e estima o potencial para a conservação e o uso de pau-brasil no estado do Rio de Janeiro, limite meridional da distribuição geográfica da espécie.

Palavras-chave

Paubrasilia echinata Pau-brasil Arcos de violino Cultivos florestais mistos Sistemas agroflorestais 

Resumen (Español) Uso y Conservación del Árbol Nacional Brasileño Amenazado Paubrasilia echinata Lam.: Un Potencial para el Estado de Río de Janeiro?

Varias especies de árboles nativos y endémicos de la Mata Atlántica de Brasil, especialmente especies de maderas preciosas, están en peligro de extinción. En consecuencia, su extracción de bosques silvestres está completamente prohibida, y su extracción legal de plantaciones está estrictamente regulada. Entre ellas se encuentra Paubrasilia echinata Lam. – en portugués, pau-brasil –, el árbol nacional de Brasil. Su madera preciosa se utiliza en todo el mundo como materia prima para fabricar arcos de violín de alta calidad. Para los músicos profesionales, los arcos de violín hechos con madera de especies alternativas son raramente aceptadas, a pesar de que algunos de estos arcos han demostrado cumplir con los altos estándares técnicos que el uso de la madera de pau-brasil garantiza. Como una solución para cubrir la demanda futura de madera, las plantaciones comerciales de pau-brasil han sido establecidas y apoyadas por fabricantes de violines, fabricantes de arcos y músicos. Si bien existen varios tipos de plantaciones con pau-brasil, como las plantaciones mixtas y monoespecíficas y los sistemas agroforestales, hay poca comprensión sobre su productividad a largo plazo, la calidad de la madera que se obtendrá y su rendimiento económico. Con el fin de garantizar el suministro continuo de pau-brasil para el futuro mercado de madera y para que estas plantaciones sean sostenibles, es esencial identificar el potencial ecológico, económico, legal y social, incluyendo la contribución potencial de suministro de madera de las plantaciones de pau-brasil. La información que se presenta se obtuvo con trabajo de campo realizado en la Mata Atlántica de Brasil, con inventarios detallados en nueve plantaciones en el sur de Bahía y Espírito Santo. Con base en esta información se discuten los futuros mercados de madera de pau-brasil y se estima el potencial de conservación y utilización de pau-brasil para el estado de Río de Janeiro, el área más austral de distribución de la especie.

Palabras clave

Paubrasilia echinata Pau-brasil Arcos de violín Cultivos forestales mixtos Sistemas agroforestales 

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Copyright information

© Springer International Publishing AG, part of Springer Nature 2019

Authors and Affiliations

  • Silke Lichtenberg
    • 1
    • 2
  • Elisabeth Huber-Sannwald
    • 3
  • Udo Nehren
    • 2
  • Juan Antonio Reyes-Agüero
    • 4
  1. 1.Programa Multidisciplinario de Posgrado en Ciencias Ambientales de la Universidad Autónoma de San Luis PotosíSan Luis PotosíMexico
  2. 2.Institute for Technology and Resources Management in the Tropics and Subtropics (ITT)TH Köln - University of Applied SciencesKölnGermany
  3. 3.Instituto Potosino de Investigación Científica y Technológica, A.CSan Luis PotosíMexico
  4. 4.Instituto de Investigación de Zonas Desérticas de la Universidad Autónoma de San Luis PotosíSan Luis PotosíMexico

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