Citizens’ Participation—Theory and Practice: Confronting the Theory with Some Stories About Citizens’ Participation

  • Kai Masser
  • Linda Mory
Chapter

Abstract

Democracy is in fact not a government of, by, and for the people, it is rather a government of, for, and controlled by the people. Practice shows that citizens’ participation in Germany is far away from the theory and its high expectations, particularly concerning deliberation. We deliver some striking but nevertheless typical examples and explain the problems through the telling of those stories. Citizens’ participation often appears to be just tokenism. In contrast to any workable game, the results of citizens’ participation often appear to be predetermined or insubstantial, like having to choose the jewels to go with your nightwear. Moreover, the theory is proposing that people want to be permanently politically active and to be personally present, surveys show that the opposite is the case.

Keywords

Direct democracy vs. Representative democracy Majority decision Deliberation Citizens’ participation as tokenism Arnstein’s ladder 

References

  1. Arnstein, Sherry R. 1969. “A Ladder of Citizen Participation.” Journal of the American Institute of Planners 35 (4, July): 216–224.Google Scholar
  2. Bahnprojekt Stuttgart-Ulm. 2017. “The Stuttgart–Ulm rail project.” Accessed January 5, 2018. http://www.bahnprojekt-stuttgart-ulm.de/en/.
  3. Baier, Britta. 2017. “Uferrenaturierung Kressbronn wird gestoppt. Neue Gerichtsverfahren verschieben Baustart am Kressbronner Ufer.” Accessed January 24, 2018. http://www.schwaebische.de/region_artikel,-Uferrenaturierung-Kressbronn-wird-gestoppt-_arid,10784307_toid,662.html.
  4. Boje, Claudia, and Kai Masser. 2014. “Bestandsaufnahme Demokratie und Bürgerbeteiligung 2014.” Accessed January 24, 2018. https://www.giessen.de/media/custom/684_12208_1.PDF?1406206090.
  5. Buchstein, Hubertus. 2014. “Deliberative und aleatorische Demokratietheorie.” In Deliberative Kritik – Kritik der Deliberation. Festschrift für Rainer Schmalz-Bruns, edited by Oliver Flügel-Martinsen, Daniel Gaus, Tanja Hitzel-Cassagnes, and Franziska Martinsen. Accessed January 5, 2018. http://www.bpb.de/apuz/33491/buergerbeteiligung-in-der-kommunal-und-verwaltungsreform?p=all.
  6. Bundeszentrale für politische Bildung. 2011. “Bürgerbeteiligung in der Kommunal- und Verwaltungsreform.” Accessed January 5, 2018. http://www.bpb.de/apuz/33491/buergerbeteiligung-in-der-kommunal-und-verwaltungsreform?p=all.
  7. Bündnis 90/Die Grünen. 2018. “Misserfolg eine Renaturierung.” Accessed January 24, 2018. https://www.gruene-kressbronn.de/misserfolg-einer-renaturierung.
  8. Bürgerinitiative für eine verträgliche Retention. 2018. “Polder- / Rückhalteraum Breisach-Burkheim.” Accessed January 24, 2018. http://www.bi-bb.de/rueckhalteraeume/breisach-burkheim.
  9. Callahan, Kathe. 2007. “Citizen Participation: Models and Methods.” International Journal of Public Administration 30 (11): 1179–1196. Google Scholar
  10. Della Porta, Donatella. 2013. Can Democracy Be Saved? Participation, Deliberation and Social Movements. Cambridge and Malden: Polity Press.Google Scholar
  11. DeSario, Jack, and Stuart Langton. 1987. “Symposium on Citizen Participation and Public Policy.” Policy Studies Organization 3 (2): 1–196.Google Scholar
  12. Fellowship for Intentional Community. 2018. “Systemic Consensus Principle.” Accessed January 24, 2018. https://www.ic.org/wiki/systemic-consensus-principle/.
  13. Fishkin, James S. 1991. Democracy and Deliberation: New Directions for Democratic Reform. Yale: Yale University Press.Google Scholar
  14. Fishkin, James S. 1997. The Voice of the People: Public Opinion and Democracy. Yale: Yale University Press.Google Scholar
  15. Gabler Wirtschaftlexikon. 2018. “Pareto-Optimum.” Accessed January 24, 2018. http://wirtschaftslexikon.gabler.de/Definition/pareto-optimum.html.
  16. Gabriel, Oscar W., and Kristina Faden-Kuhne. 2012. “Auswertungen einer Befragung vor dem Volksentscheid zu Stuttgart 21. Ergebnisse einer repräsentativen Erhebung, durchgeführt von Infratest dimap.” Accessed January 6, 2018. https://www.bertelsmann-stiftung.de/fileadmin/files/BSt/Presse/imported/downloads/xcms_bst_dms_35291_35356_2.pdf.
  17. Habermas, Jürgen. 1992. Faktizität und Geltung. Beiträge zur Diskurstheorie des Rechts und des demokratischen Rechtsstaats. Frankfurt on the Main: Suhrkamp.Google Scholar
  18. Holzwarth, Jürgen. 2013. “Bürgerbeteiligung im Rahmen des 6-streifigen Ausbaus der Autobahnen A 6 östlich von Weinsberg und A 81 bei Böblingen.” Straßenverkehrstechnik 1: 40–44.Google Scholar
  19. Kaufmann, Bruno, Rolf Büchi, Nadja Braund, and Paul Carline. 2005. Guidebook to Direct Democracy: In Switzerland and Beyond. Bern: The Initiative & Referendum Institute Europe.Google Scholar
  20. Klages, Helmut, and Angelika Vetter. 2013. Bürgerbeteiligung auf kommunaler Ebene. Perspektiven für eine systematische und verstetigte Gestaltung. Berlin: Edition Sigma (Gelbe Reihe).Google Scholar
  21. Koch, Jutta. 2014. “Uferrenaturierung/Uferdenaturierung.” Accessed January 24, 2018. http://www.buergerforum-kressbronn.de/_downloads/Uferrenaturierung_Essay_Jutta_Koch.pdf.
  22. Landeszentrale für politische Bildung. 2011. “Volksabstimmung zu Stuttgart 21 am 27. November 2011. Mehrheit der Baden-Württemberger lehnt Gesetzesvorlage ab.” Accessed January 6, 2018. https://www.lpb-bw.de/volksabstimmung_stuttgart21.html.
  23. Masser, Kai, Adriano Pistoia, and Philipp Nitzsche. 2013. Bürgerbeteiligung und Web2.0. Potentiale und Risiken webgestützter Bürgerhaushalte. Wiesbaden: Springer VS.Google Scholar
  24. Masser, Kai, and Ingo Hamann. 2017. “Neue Planungskultur in Baden-Württemberg – Eine Zwischenbilanz, in: Umwelt- und Planungsrecht (UPR).” Sonderheft 19. Planungsrechtstage 2017 (ed. by Alexander Schink): 422–429.Google Scholar
  25. Mororó, Rodrigues. 2014. Der demokratische Mythos Porto Alegre. Widersprüche und Wirklichkeit eines partizipativen “Planungsmodell”. Wiesbaden: VS Verlag für Sozialwissenschaften.Google Scholar
  26. Participation & Sustainable Development in Europe. 2017. “Participatory Budgeting in Porto Alegre.” Accessed January 21, 2018. http://www.partizipation.at/545.html.
  27. Pistorius, Jörg. 2011. Accessed January 23, 2018. “Stadtrat stimmt für Tankstelle Ostallee.” https://www.volksfreund.de/region/trier/stadtrat-stimmt-fuer-tankstelle-ostallee_aid-5817974.
  28. Regierungspräsidium Karlsruhe. 2015. “Informationsveranstaltung zum Projekt ‘Neckartalbrücke Horb’.” Accessed January 24, 2018. https://rp.baden-wuerttemberg.de/rpk/Abt4/Ref44/Ortsumfahrung%20Horb/rpk44_b32_horb_oeb_praes_150429.pdf.
  29. Regierungspräsidium Tübingen. 2018. “Uferrenaturierung Kressbronn. Uferrenaturierung des Bodensees im Bereich des Landungssteges Kressbronn.” Accessed January 24, 2018. https://rp.baden-wuerttemberg.de/rpt/Abt5/UferKressbronn/Seiten/default.aspx.
  30. Roth, Roland. 2010. “Demokratie-Audits als Methode zur Vitalisierung der Demokratie.” Accessed January 6, 2018. http://www.mbr-berlin.de/rcms_repos/attach/10-12-16_Beitrag_RolandRoth_Demokratie-Audit_FINAL.pdf.
  31. Schumpeter, Joseph S. 1942. Capitalism, Socialism and Democracy. New York: Routledge.Google Scholar
  32. Schweizerische Eidgenossenschaft. 2017. “Swiss Federalism.” Accessed January 6, 2018. https://www.ch.ch/en/demokratie/federalism/federalism/.
  33. Skublics, Daniel Alexander. 2018. “Großräumige Hochwassermodellierung im Einzugsgebiet der bayerischen Donau - Retention, Rückhalt, Ausbreitung.” Accessed January 24, 2018. https://www.wb.bgu.tum.de/fileadmin/w00boi/www/Publikationen/BerichtshefteBand131.pdf.
  34. Stuttgarter Nachrichten. 2010. “Stuttgart 21 Schlichtung. TV-Sender erzielen Spitzen-Quote.” Accessed January 6, 2018. http://www.stuttgarter-nachrichten.de/inhalt.stuttgart-21-schlichtung-tv-sender-erzielen-spitzen-quote.b61dd8e9-7516-45ea-bea8-c73e8323ac54.html.
  35. SWR Aktuell. 2018. “Uferrenaturierung in Kressbronn. Bauarbeiten verschoben.” Accessed January 24, 2018. https://www.swr.de/swraktuell/bw/friedrichshafen/uferrenaturierung-verschoben/-/id=1542/did=20956106/nid=1542/d1x2rk/index.html.
  36. Uni Trier. 2018. “Bürgerbeteiligung bei leeren Kassen?” Accessed January 23, 2018. https://www.uni-trier.de/fileadmin/fb3/POL/Mitarbeiter/Lorig__Wolfgang/Workshop_B%C3%BCrgerbeteiligung/2012-02-02_VHS.pdf.
  37. Van Deth, Jan W. 2009. “Politische Partizipation.” Berlin and Heidelberg: Springer.Google Scholar
  38. Wolff, Christiane. 2017b. “Die Trierer haben entschieden: Blau bleibt blau.” Accessed January 23, 2018. https://www.volksfreund.de/region/trier/trier-erster-buergerentscheid-erfolgreich-tanke-darf-bleiben_aid-6932041.
  39. ZDF. 2016. “Der Rhein (2/2). Von Malaria und Jahrtausendflut.” Accessed January 24, 2018. https://www.zdf.de/dokumentation/terra-x/die-geschichte-des-rheins-teil-2-von-malaria-und-100.html.
  40. Zink, Gerold. 2016. “‘Wir hoffen auf Verbesserungen’. Interview mit dem Vorsitzenden der BI für eine verträgliche Retention.” Accessed January 24, 2018. http://www.badische-zeitung.de/breisach/interview-mit-dem-vorsitzenden-der-bi-fuer-eine-vertraegliche-retention–115978276.html.

Copyright information

© The Author(s) 2018

Authors and Affiliations

  • Kai Masser
    • 1
  • Linda Mory
    • 2
  1. 1.German Research Institute for Public AdministrationGerman University of Administrative SciencesSpeyerGermany
  2. 2.German University of Administrative SciencesSpeyerGermany

Personalised recommendations