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Security, Justice, and Forest Protection! An Indigenous Community’s Fight Against Illegal Deforestation and Organised Crime in Cherán, Mexico

  • Sofía Valeria Cortés Calderón
Chapter
Part of the Palgrave Studies in Green Criminology book series (PSGC)

Abstract

Cases of privatisation, dispossession, and overexploitation of common resources in Latin America have increased in the last two decades. A recent example in Mexico is the continued dispossession of forest resources by lumber companies colluding with organised crime in San Francisco, Cherán. This has happened in spite of the self-defence movement of the indigenous community, which has consisted of a long process of failed negotiations and disputes with the Mexican state. Drug trafficking in Michoacán has been linked to deforestation through illegal logging, money laundering, and complicity by the authorities. As organised crime intensified in the region, violence in Cherán also intensified, but villagers developed their own security strategies linked to land re-appropriation and communal self-management. Today, Cherán has managed to move from resistance and protest to the construction of an independent community with a reclaimed identity, a collective past, a recovering environment, and a respect for natural resources.

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Copyright information

© The Author(s) 2018

Authors and Affiliations

  • Sofía Valeria Cortés Calderón
    • 1
  1. 1.Escuela Nacional de Estudios Superiores Unidad MoreliaUniversidad Nacional Autonóma de MéxicoMichoacánMexico

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