Advertisement

Failure in Public Relations: Non-profit Organizations Facing Growing Challenges

  • Carsten Tesch
Chapter
Part of the Management for Professionals book series (MANAGPROF)

Abstract

Failure is a growing problem for large non-profit organizations (NPOs). If they find themselves in trouble—regardless of whether it is an executive accused of corruption or controversy over this year’s salary increases—a media scandal inevitably looms. Why? The media’s best-selling product is the scandal. And NPOs are predestined to deliver that product. While the term “non-profit” implies just that, and while it may truly be the case, a suspicion often lingers that something is not quite right. Charitable organizations are built on trust, yet a favourite media narrative in Germany and elsewhere is to ask: Do they practice what they preach? Of course not. Every organization is destined to experience failure of one sort or another. This makes non-profits the perfect target for muckraking, given their role as the “good guys” and the knowledge that no one is unfailingly good. Although this has always been true, the media environment has changed completely in recent years. The digital revolution has caused an explosion in the demand for morality tales. Every local newspaper, every investigative blogger is looking for one. NPOs have to deal with that demand. Yet there is a long tradition, especially in Germany, of allowing them to work quietly behind the scenes. As a result, non-profits have developed a quasi-governmental bureaucracy and a strong dislike and distrust of the media. Dealing with today’s media means learning how to communicate failure, and media crises are an extreme example of failure in organizations. In the context of this book, they offer an additional, potentially enlightening perspective on the topic. By providing examples of German organizations, this chapter describes an abbreviated skill set non-profits can use for their public relations in times of trouble. The approach in brief: bring back ambivalence, where mono-causality or oversimplification and self-righteousness now rule.

References

  1. Bentele, G. (1994). Öffentliches Vertrauen – normative und soziale Grundlagen für public relations. In W. Armbrecht & U. Zabel (Eds.), Normative Aspekte der public relations (pp. 131–158). Opladen: Westdeutscher Verlag.CrossRefGoogle Scholar
  2. Burkhardt, S. (2006). Medienskandale. Zur moralischen Sprengkraft öffentlicher Diskurse. Köln: Halem.Google Scholar
  3. Dahinden, U. (2006). Framing. Eine integrative Theorie der Massenkommunikation. Konstanz: UVK.Google Scholar
  4. Elbe, M. (2018). Failure in public institutions – Characteristics of organizational culture in the military. In S. Kunert (Ed.), Strategies in failure management: Scientific insights, case studies and tools. Heidelberg: Springer.Google Scholar
  5. Entman, R. M. (1993). Framing: Toward clarification of a fractured paradigm. Journal of Communication, 43(4), 415–432.CrossRefGoogle Scholar
  6. Kepplinger, H. M. (2005). Die Mechanismen der Skandalisierung. Die Macht der Medien und die Möglichkeiten der Betroffenen. München: Olzog.Google Scholar
  7. Matthes, J. (2009). Identität und Vielfalt des Framingansatzes. In P. Schulz, U. Härtung, & S. Keller (Eds.), Identität und Vielfalt der Kommunikationswissenschaft (pp. 117–131). UVK: Konstanz.Google Scholar
  8. Möhrle, H. (2004). Krisenintervention: Wenn Gefahr droht. In H. Möhrle (Ed.), Krisen-PR. Krisen erkennen, meistern und vorbeugen. Ein Handbuch von Profis für Profis (pp. 141–166). Frankfurt a.M.: Frankfurter Allgemeine Buch.Google Scholar
  9. Nassehi, A. (2015). Die letzte Stunde der Wahrheit. Hamburg: Muemann.Google Scholar
  10. Nock, L., Krlev, G., & Mildenberger, G. (2013). Soziale Innovationen in den Spitzenverbänden der Freien Wohlfahrtspflege – Strukturen, Prozesse und Zukunftsperspektiven. Berlin: Bundesarbeitsgemeinschaft der Freien Wohlfahrtspflege. Retrieved June 10, 2017, from http://www.bagfw.de/uploads/media/2013_12_17_Soziale_Innovationen_Spitzenverbaenden_FWp.pdf
  11. Oliveira, E., & Wiesenberg, M. (2016). Von innen heraus: Vier Dynamiken der Legitimation von NGOs und Kirchen. In S. Huck-Sandhu (Ed.), Interne Kommunikation im Wandel. Theoretische Konzepte und empirische Befunde (pp. 105–122). Wiesbaden: Springer VS.CrossRefGoogle Scholar
  12. Pörksen, B. (2010). Skandal! Retrieved June 10, 2017, from https://chrismon.evangelisch.de/artikel/2010/bernhard-poerksen-skandal-4318
  13. PwC. (2016). PwC’s 19th Annual Global CEO Survey, ‘Redefining business success in a changing world’. Retrieved June 10, 2017, from www.pwc.com/ceosurvey
  14. Ramos, R., & Wehner, T. (2018). Failure in volunteer work – A call for strategic volunteer management. In S. Kunert (Ed.), Strategies in failure management: Scientific insights, case studies and tools. Heidelberg: Springer.Google Scholar
  15. Schmidt-Deguelle, K.-P. (2004). Medienkrise und Krisenmedien. In H. Möhrle (Ed.), Krisen-PR. Krisen erkennen, meistern und vorbeugen. Ein Handbuch von Profis für Profis (pp. 41–45). Frankfurt a.M.: Frankfurter Allgemeine Buch.Google Scholar
  16. Schumacher, H., & Salz, J. (2008). Spenden eintreiben ist längst ein Geschäft für Profis. Wirtschaftswoche. Retrieved June 10, 2017, from http://www.wiwo.de/unternehmen/unicef-affaere-spenden-eintreiben-ist-laengst-ein-geschaeft-fuer-profis/5351936.html
  17. Stolzenberg, K. (2004). Krisenkommunikation im Internet. Magister Arbeit, Westfälische Wilhelms Universität, Münster.Google Scholar
  18. Sußebach, H. (2010). Der König der unteren Zehntausend. DIE ZEIT. Retrieved June 10, 2017, from http://www.zeit.de/2010/27/DOS-Berliner-Treberhilfe/komplettansicht
  19. Tesch, C. (2012). Verändern statt verhindern. Sozialwirtschaft – Zeitschrift für Führungskräfte in sozialen Unternehmungen, 22(1), 23–24.Google Scholar
  20. Viertmann, C., & Woelfer, J. (2015). NPO trust map – Measuring trust in the third sector. Paper presented at BledCom Symposium 2015, Bled, Slovenia.Google Scholar
  21. Wehling, E. (2016). Politisches Framing. Wie eine Nation sich ihr Denken einredet – und daraus Politik macht. Köln: Halem.Google Scholar
  22. Wohlgemuth, C., & Bentele, G. (2012). Die Vertrauenskrise des deutschen Komitees für UNICEF – Eine Fallstudie zum Verlust öffentlichen Vertrauens im NGO-Bereich. In G. Bentele, M. Piwinger, & G. Schönborn (Eds.), Kommunikationsmanagement. Strategien, Wissen, Lösungen, Nr. 6.33 (pp. 1–29). Neuwied: Luchterhand.Google Scholar
  23. Wohlgemuth, C., Reimann, C., Bolder, E. C., Gebel, E., Grill, C., & Wölfer, J. (2013). NGO-Trust Index. Entwicklung eines Analysetools für das öffentliche Vertrauen von NGOs. In F. Bravo Roger, P. Henn, & D. Tuppack (Eds.), Medien müssen draußen bleiben! Wo liegen die Grenzen politischer Transparenz? Beiträge zur 8. Fachtagung des DFPK (pp. 117–137). Berlin: Frank & Timme.Google Scholar

Online Resources

  1. On the book website, additional content on failure is provided. Please visit: www.artop.de/en/failure

Copyright information

© Springer International Publishing AG, part of Springer Nature 2018

Authors and Affiliations

  • Carsten Tesch
    • 1
  1. 1.BerlinGermany

Personalised recommendations