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Inter-municipal Cooperation in Switzerland

  • Reto Steiner
  • Claire Kaiser
Chapter
Part of the Governance and Public Management book series (GPM)

Abstract

Given the need to increase effectiveness, efficiency, and capacities, reforms that cross municipal boundaries have increased in importance (see, for example, Kersting & Vetter 2003). Collaboration among municipalities is one possible reform strategy for local governments aiming to achieve economies of scale, to improve the quality of services or to achieve higher visibility. Particularly in decentralized countries with autonomous municipalities, intermunicipal cooperation (IMC) is inherent, and many municipalities need to cooperate to fulfill their tasks adequately (CoE, UNDP & LGI 2010). Using the Swiss case, we examine, in depth, a country with highly autonomous municipalities. When compared internationally, Swiss municipalities have a high degree of autonomy, fulfil manifold tasks and are relatively small, with a median population size of approximately 1400. Therefore, many municipalities are highly reliant on cooperation with other local authorities to provide their services appropriately, and inter-municipal cooperation (IMC) has a long tradition in Switzerland.

This chapter addresses the following research questions: What is the diffusion of IMC in Switzerland, and what are the possible driving factors? In which task areas is IMC most and least common? How is IMC formally organized? What are the advantages and disadvantages of IMC? What policy advice can be given to local governments regarding future efforts in IMC? The underlying data for this chapter come from a survey of Swiss municipalities, which was conducted in 2017, with a response rate of 82.3 per cent.

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Copyright information

© The Author(s) 2018

Authors and Affiliations

  • Reto Steiner
    • 1
  • Claire Kaiser
    • 1
  1. 1.School of Management and LawZurich University of Applied SciencesWinterthurSwitzerland

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