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The Cultural Landscape of the Berliner Republic: Undoing the Socialist Past

  • Mary Dellenbaugh-LosseEmail author
Chapter
Part of the The Urban Book Series book series (UBS)

Abstract

This chapter examines the concrete spatial changes that took place after reunification through five case studies: street renaming, Alexanderplatz, Planwerk Innenstadt, critical reconstruction, and the Palace of the Republic/Prussian City Palace debate. All five of these changes were fundamentally influenced by the 1991 decision to return the seat of government to Berlin, which significantly intensified the discussions of legitimate memory and identity. This decision was used as justification to implement a range of spatial changes to Berlin’s inner-city in order to make it “representative,” and simultaneously granted the key actors the power to override local actors in order to implement this vision. This included not only specific spaces and icons but also a wider discussion of architectural styles, urban planning, and aesthetics as conveyors of “legitimate” memory and identity in the reunified city. Through the lenses of Planwerk Innenstadt and critical reconstruction, Chap.  5 additionally examines overarching themes which became or continued to be critical for the establishment of the city’s new spatial symbolism: the historical and identity-political aspects of architecture and planning, both of which were based on the industrial-era fabric of the city and negated and delegitimized socialist-era planning measures.

Keywords

Street names Alexanderplatz Planwerk Innenstadt Critical reconstruction Palace of the Republic City Palace 

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© Springer Nature Switzerland AG 2020

Authors and Affiliations

  1. 1.BerlinGermany

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