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Perception and Uses of Primates Among Popoluca Indigenous People in Los Tuxtlas, Mexico

  • Marianna Pinto-Marroquin
  • Juan Carlos Serio-SilvaEmail author
Chapter
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Part of the Ethnobiology book series (EBL)

Abstract

Studying the relationship between culture, perception, and use of biodiversity allows understanding the reasons why people exercise an impact on other species and generates information to create culturally relevant conservation proposals. In this study, we applied a qualitative approach to understand the cultural aspects, perception, and use of howler monkeys (Alouatta palliata mexicana) and spider monkeys (Ateles geoffroyi vellerosus) by the Popoluca indigenous people in two localities (Los Mangos and Piedra Labrada) in the region of Los Tuxtlas, Mexico. We carried an ethnographic research conducting 46 semi-structured interviews (23 in each community). The findings suggest that howler monkeys are widely known in myths and popular beliefs. Spider monkeys have traditionally been used as medicine and pets and not as food or for economic purposes. Both species evoke positive emotions, and all the interviewees are interested in their conservation so that their children and future generations can “enjoy” them. People perceive that the main threat to primates is cattle ranching. Also, they believe that howler monkeys are more abundant than spider monkeys. These results can be used to promote regional primate conservation.

Keywords

Ethnoprimatology Culture Primate conservation Howler monkey Spider monkey Popoluca indigenous people Mexico 

Resumen

Estudiar la relación entre la cultura, la percepción humana y el uso de la biodiversidad permite entender las razones por las cuales las personas ejercen un impacto sobre las demás especies y genera información relevante para concebir propuestas de conservación. En este estudio se utilizó una aproximación cualitativa para conocer los aspectos culturales, la percepción y el uso de monos aulladores (Alouatta palliata mexicana) y monos araña (Ateles geoffroyi vellerosus) por los indígenas Popoluca en dos localidades (Los Mangos y Piedra Labrada) de la región de Los Tuxtlas, México. Se realizó una contextualización etnográfica y se aplicaron 46 entrevistas semi-estructuradas (23 en cada comunidad), hallándose que los monos aulladores están referidos en mitos y creencias populares conocidos ampliamente por miembros de las comunidades. Los monos araña han sido usados tradicionalmente como medicina y mascotas, mas no como alimento y con fines económicos. Ambas especies son relacionadas principalmente con emociones positivas y los entrevistados están interesados en la conservación de primates para que los niños y futuras generaciones los conozcan. La gente percibe que la principal amenaza a la existencia de los primates es la creciente ganadería. También perciben mayor abundancia de los monos aulladores que de los monos araña. Los resultados de esta investigación pueden ser aplicados para promover acciones de conservación de los primates de esta región.

Palabras Clave

etnoprimatología cultura conservación de primates mono aullador mono araña Popoluca pueblo indígena México 

Notes

Acknowledgments

We are deeply grateful to the local authorities of both localities and to the Popoluca people who have shared their time and valuable knowledge with us, as well as Carlos Castaño-Uribe and Luciana Porter-Bolland for the academic support during this research and Concepción Acosta, Lorenzo Arteaga, John Aristizabal, Flavio Albino, and Bertha and Beto Palma for their invaluable support in the fieldwork. We are also grateful to Adriana Sandoval Comté for the help with the mapping, to Rolando González-Trápaga for the technical support and, finally, to Colin A. Chapman and Julien Rouyrre for the language editing. The research was partially supported by CONACYT’s MSc. Beca # 671519 and by the Instituto de Ecología A.C.

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Copyright information

© Springer Nature Switzerland AG 2020

Authors and Affiliations

  • Marianna Pinto-Marroquin
    • 1
    • 2
  • Juan Carlos Serio-Silva
    • 2
    Email author
  1. 1.Posgrado, Instituto de Ecología ACXalapaMexico
  2. 2.Red de Biología y Conservación de VertebradosInstituto de Ecología ACXalapaMexico

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