The Axiology Project of the Lvov-Warsaw School

  • Anna DrabarekEmail author
Part of the History of Analytic Philosophy book series (History of Analytic Philosophy)


Reflections on values by Kazimierz Twardowski, Władysław Witwicki, Tadeusz Kotarbiński, Tadeusz Czeżowski, Władysław Tatarkiewicz and Karol Frenkel represent an interesting and inspiring axiology project, being a creative development of the postulate of ethics as a science, and emphasise the importance of facts in the substantiation of norms. It may thus be said that the axiology project of the Lvov-Warsaw School, contrary to David Hume’s paradigm, removes the chasm between facts and values. In this chapter, we claim that an attempt at showing the need for a constant confrontation of facts and values becomes the most important challenge for morality. This project also had a pragmatic objective, as it was one of the ways of restoring the meaning of life to the Polish nation which, after 120 years of slavery, was starting to rebuild its identity. It could therefore be called a kind of therapy with meaning, emphasising the ability to shape man’s existence based on the values of truth and good. In the first part, we will consider the problem of objectivism in the understanding of good (Tatarkiewicz, Czeżowski). Good is considered an absolute value, one that is unqualified and objective. It may be defined as a property of things, or seen as a way in which things exist. Good can be known intuitively, but intuition is understood as an autonomous kind of knowledge, or a certain experience which may be improved. In the second part, we will analyse the category of act (Twardowski, Witwicki, Frenkel, Kotarbiński). Every rule of just act must contain an empirical element and be based on an inductive juxtaposition of individual instances of just acts or individual rules. Despite the absolute nature of good, rules are always relative. When judging an act, one should take into account the person’s character, or the permanent direction of their will, and through introspection we can understand and judge the dynamics of human action. In the third part, we will present the category of happiness (Twardowski, Tatarkiewicz, Kotarbiński, Czeżowski). We will discuss the personal role model of a reliable guardian, or an honest man who comes to the aid of all those who need help. We will also point out the heroism which results from a specific treatment of values in the process of moral improvement.


Category of act Category of happiness Czeżowski Ethics as a science Nature of good 


  1. Czeżowski, T. (1933). O stosunku nauki do państwa. Warszawa. Google Scholar
  2. Czeżowski, T. (1936). O przedmiocie aksjologii. Przegląd Filozoficzny, 39, 465–466.Google Scholar
  3. Czeżowski, T. (1949). Etyka jako nauka empiryczna. Kwartalnik Filozoficzny, 18.Google Scholar
  4. Czeżowski, T. (1965). Filozofia na rozdrożu: Analizy metodologiczne. Warszawa: Państwowe Wydawnictwo Naukowe.Google Scholar
  5. Czeżowski, T. (1969). Odczyty filozoficzne. Toruń: Państwowe Wydawnictwo Naukowe.Google Scholar
  6. Czeżowski, T. (1976). O etyce niezależnej Kotarbińskiego. Studia Filozoficzne, 3.Google Scholar
  7. Czeżowski, T. (1977). Transcendentalia – przyczynek do ontologii. Ruch Filozoficzny, 35(1–2).Google Scholar
  8. Czeżowski, T. (1989). Pisma z etyki i teorii wartości (P. J. Smoczyński, Ed.). Wrocław: Ossolineum.Google Scholar
  9. Frenkel, K. (1919). O przedmiotach oceny etycznej. Przegląd Filozoficzny, 1.Google Scholar
  10. Frenkel, K. (1925). O pojęciu moralności. Kwartalnik Filozoficzny, 3.Google Scholar
  11. Kotarbiński, T. (1937). Rozmowa o rozterce. Wiedza i Życie, 6.Google Scholar
  12. Kotarbiński, T. (1938). O istocie i zadaniach metodologii ogólnej (prakseologii). Przegląd Filozoficzny, 1.Google Scholar
  13. Kotarbiński, T. (1958a). Czyn. In Wybór pism, 1.Google Scholar
  14. Kotarbiński, T. (1958b). Z zagadnień ogólnej teorii walki. In Wybór pism, 1.Google Scholar
  15. Kotarbiński, T. (1961). Elementy teorii poznania, logiki formalnej i metodologii nauk. Warszawa: Zakład Narodowy im. Ossolińskich Polskiej Akademii Nauk.Google Scholar
  16. Kotarbiński, T. (1979). Zasady etyki niezależnej. In Studia z zakresu filozofii, etyki i nauk społecznych. Wrocław: Ossolineum.Google Scholar
  17. Kotarbiński, T. (1987). Obraz rozmyślań własnych. In Pisma etyczne. Wrocław: Ossolineum.Google Scholar
  18. Moore, G. E. (1919/2005). Principia Ethica. New York: Barnes and Noble Books.Google Scholar
  19. Scheler, M. (1913). Jahrbuch für Philosophie und phanomenologische Forschung. Berlin.Google Scholar
  20. Sośnicki, K. (1959). Działalność pedagogiczna Kazimierza Twardowskiego. Ruch Filozoficzny, 19(1–2), 24–29.Google Scholar
  21. Tatarkiewicz, W. (1919). O bezwzględności dobra. Warszawa: Gebethner i Wolff.Google Scholar
  22. Tatarkiewicz, W. (1937). Ce que nous savons et ce que nous ignorons des valeurs. Actualites Scientifiques et Industrelles, 539.Google Scholar
  23. Tatarkiewicz, W. (1938). Dobra, których nie trzeba wybierać. Kultura i Wychowanie, 3.Google Scholar
  24. Tatarkiewicz, W. (1939). Von der Ordnung der Werte. Actualites Scientifiques et Industrielles, 539.Google Scholar
  25. Tatarkiewicz, W. (1949). O bezwzględności dobra. Warszawa.Google Scholar
  26. Tatarkiewicz, W. (1965). O szczęściu. Warszawa.Google Scholar
  27. Tatarkiewicz, W. (1971). Droga do filozofii i inne rozprawy filozoficzne. Warszawa: Państwowe Wydawnictwo Naukowe.Google Scholar
  28. Tatarkiewicz, W. (1989). Trzy etyki: studium z Arystotelesa. In P. Smoczyński (Ed.), Dobro i oczywistość. Lublin: Pisma etyczne.Google Scholar
  29. Twardowski, K. (1895). Etyka wobec teorii ewolucji. Przełom, 18.Google Scholar
  30. Twardowski, K. (1907). O zadaniach etyki naukowej. Przegląd Filozoficzny, 10.Google Scholar
  31. Twardowski, K. (1919). O patriotyzmie. Lwów.Google Scholar
  32. Twardowski, K. (1927). Rozprawy i artykuły filozoficzne. Lwów.Google Scholar
  33. Twardowski, K. (1933). O dostojeństwie Uniwersytetu. Poznań.Google Scholar
  34. Twardowski, K. (1934). O tak zwanych prawdach względnych. Lwów: Skład Głównyw Ksiegarniach S.A. Książnica-Atlas.Google Scholar
  35. Twardowski, K. (1971). Wykłady z etyki (p. 9). Etyka: O sceptycyzmie etycznym.Google Scholar
  36. Twardowski, K. (1973). Wykłady z etyki (p. 12). Etyka: O zadaniach etyki naukowej.Google Scholar
  37. Twardowski, K. (1974). Wykłady z etyki (p. 13). Etyka: Główne kierunki etyki naukowej.Google Scholar
  38. Twardowski, K. (1992). Wybór pism psychologicznych i pedagogicznych (R. Jadczak, Ed.). Warszawa: Wydawnictwo Szkolne i Pedagogiczne.Google Scholar
  39. Twardowski, K. (1994). Etyka. Toruń: Wydawnictwo Adam Marszałek.Google Scholar
  40. Witwicki, W. (1904). Analiza psychologiczna objawów woli. Lwów: Towarzystwo dla Popierania Nauki Polskiej.Google Scholar
  41. Witwicki, W. (1906). Analiza psychologiczna pragnień jako podstawa etyki. XXI: Muzeum.Google Scholar
  42. Witwicki, W. (1936). Rozmowa o jedności prawdy i dobra. Lwów.Google Scholar
  43. Witwicki, W. (1949). Komentarz do Dialogów Lukiana. Wrocław.Google Scholar

Copyright information

© The Author(s) 2019

Authors and Affiliations

  1. 1.Institute of Philosophy and SociologyThe Maria Grzegorzewska UniversityWarsawPoland

Personalised recommendations