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“94% of the Water Flows into the Sea”: Environmental Discourse and the Access to Water for Unconventional Oil and Gas Activities in Neuquén, Argentina

  • Joaquín BernáldezEmail author
  • Rocío Juliana Herrera
Chapter
Part of the Water Security in a New World book series (WSEC)

Abstract

The province of Neuquén in Argentina has public domain over one of the largest unconventional oil and gas reservoirs in the world. In 2012, with the promulgation of the Decree 1483/12, the provincial government made the first law for the exploration and exploitation of unconventional oil and gas in the country. In order to “prevent, mitigate and minimize environmental impacts” of hydraulic fracturing the Decree prohibits the use of underground waters for the exploration and exploitation of unconventional oil and gas. However, it provides for the use of surface water for these activities and argues that 94% of the volume of the main rivers in the region flows into the sea without being used. Through a political ecology perspective and using critical discourse analysis, the chapter intends to make sense of how the state shapes socio-natural relations and seeks to manufacture consent for hydraulic fracturing. The analysis shows that government and industry actors develop an environmental discourse centered on two main arguments: the need to exploit natural resources in order to reinforce development and the possibility of exploiting natural resources with environmental protection. This discourse thus aims to legitimize the exploitation of unconventional hydrocarbons. In particular, government and industry attempt to secure access to water for unconventional oil and gas activities by unfolding a sense of excess availability of surface water, which tend to ignore alternative ideas and usages of water.

Keywords

Political ecology Extractivism Hydraulic fracturing Water Neuquén Argentina 

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Analyzed Documents

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Copyright information

© Springer International Publishing AG 2020

Authors and Affiliations

  1. 1.International Center for Development and Decent Work (ICDD)University of KasselKasselGermany
  2. 2.Institute of Regional Science (IfR)Karlsruhe Institute of Technology (KIT)KarlsruheGermany

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