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Taking Care of Business: Engaging Dialogue on Solutions to Unsustainable Commercial Practices

  • Sergio Sebastián BarocelliEmail author
Chapter

Abstract

The purpose of this chapter is to analyse one of most important relationships between consumption and the environment: unsustainable business practices. We define these as an example of unfair practices. Unsustainable business practices infringe the sustainability principle and consumers’ right to access consumption on a sustainable basis. Unsustainable business practices may appear at different stages along the value chain: production (or provision, in the case of services), distribution, marketing, after-sales service and waste disposal. Assessment of the sustainability of business practices demands analysis of the full range of ecological, economic and social effects. The United Nations has underscored the importance of combating unsustainable business practices in a number of documents, including the UN Guidelines for Consumer Protection. The guidelines promote sustainable business practices and discourage those that are environmentally disruptive (points 51, 59, 62 and 71). Furthermore, the UN 2030 Agenda for Sustainable Development’s twelfth goal is to ensure sustainable consumption and production patterns. To evaluate the degree of sustainability of commercial practices, it is important to establish an adequate ‘dialogue of sources’ between Environmental Law and Consumer Law. This ‘dialogue’ should include considerations of the environmental impact of products and services, consumer access to adequate information, freedom of choice, proper disclosure, protection of the economic and social interests of consumers and compulsory standards for the safety and quality of consumer goods and services.

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Authors and Affiliations

  1. 1.Universidad de Buenos AiresBuenos AiresArgentina
  2. 2.Universidad del SalvadorBuenos AiresArgentina

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