Advertisement

Reinhabiting the Earth’s Crust Through Agroecology

  • Omar Felipe Giraldo
Chapter

Abstract

The sixth chapter is an epistemological effort aimed at defining some criteria on how technology, economics, and community relations are included in the conditions that make life on the planet possible. Based on the theory of natural drift and autopoiesis by Humberto Maturana and Francisco Varela, as well as on the second law of thermodynamics, I discuss agroecology and agroextractivism from a biophysical perspective and the systemic paradigm of the biological sciences. From Maturana and Varela, we learn that if the basic principle of life is that ecosystems are organized autonomously in a nonlinear process, then any intervention therein cannot be linear. This means that everything is permitted in human creativity, except for nature’s only restriction that must be respected: No action should impede the integrity of the substrate that the agroecosystem needs to survive. Human capacity for intervention and technical innovation is limitless, as long as we follow the rule of not impeding the reproduction of the cycles that make life possible. This also means adapting to the laws of thermodynamics. Based on an understanding of energy flows, we discuss how different people managed over the past 10,000 years to live and survive on agriculture in their territories without depredating the environment. We might explain this by noting that their ways of transforming the ecosystem were adapted to the negentropic organization of living matter, which included living in coexistence with biodiversity and ecosystem loops. These biophysical principles imply that there is no room for the monotonous repetition of universal techniques; rather, there is infinite room for cultural creativity so that social organization can be integrated into the negentropic and autopoietic process that constitutes the natural order.

Keywords

Autopoiesis Agroecological complexity The second law of thermodynamics in agroecology Coevolution Natural drift 

References

  1. Addiscott, T. M. (2010). Entropy, non-linearity and hierarchy in ecosystems. Geoderma, 160(1), 57–63.CrossRefGoogle Scholar
  2. Altieri, M., & Nicholls, C. (2000). Agroecología: teoría y práctica para una agricultura sustentable. Mexico: PNUMA.Google Scholar
  3. Álvarez, C. F., & Velásquez, H. I. (2013). Exergía en sistemas biológicos: Aproximación holística para el estudio de ecosistemas y el manejo ambiental. Producción+ Limpia, 8(2), 106–127.Google Scholar
  4. Ángel, A. (1996). El reto de la vida. Ecosistema y cultura. Bogotá, Colombia: Ecofondo.Google Scholar
  5. Bartra, A. (2008). El hombre de hierro. Los límites sociales y naturales del capital. Mexico: Editorial Itaca.Google Scholar
  6. Bejarano, F. (2003). Corporaciones, riesgos y prevención de daños de los plaguicidas. In F. Bejarano & B. Mata (Eds.), Impactos del libre comercio, plaguicidas y transgénicos en la agricultura de américa latina. Mexico: Red de acción sobre plaguicidas y alternativas en México.Google Scholar
  7. Broswimmer, F. J. (2005). Ecocidio. Breve historia de la extinción en masa de las especies. Pamplona, Mexico: Editorial Laeloti-Oceano.Google Scholar
  8. Capra, F. (1998). La trama de la vida. Barcelona, Spain: Editorial Anagrama.Google Scholar
  9. Dazhong, W., & Pimentel, D. (1984). Energy flow through and organic agroecosystem in China. Agriculture, Ecosystems & Environment, 11(2), 145–160.CrossRefGoogle Scholar
  10. De Lisio, A. (2001). Del determinismo de la duración a la apertura del instante: Propuestas ante el pensamiento ambiental evolucionista. Desenvolvimento e Meio Ambiente, 4, 9–22.CrossRefGoogle Scholar
  11. Duque, F. (1986). Filosofía de la técnica de la naturaleza. Madrid, Spain: Tecnos.Google Scholar
  12. Escobar, A. (2012). Cultura y diferencia: la ontología política del campo de Cultura y Desarrollo. Wale’keru Revista de investigación en Cultura y Desarrollo, 2, 8–29.Google Scholar
  13. Espinoza, J., & Ortiz, P. (2014). La termodinámica de sistemas complejos alejados del equilibrio (TSCAE) como teoría y método en los estudios sociales. In A. Conde (Ed.), Sobre Sistemas complejos, el pretendido fin. Mexico City: Universidad Autónoma de Tlaxcala.Google Scholar
  14. ETC Group. (2009). Who will feed us? Questions for the food and climate crisis. ETC Group Communiqué, 102, 1.Google Scholar
  15. Geertz, C. (1991). La interpretación de las culturas. Barcelona, Spain: Editorial Gedisa.Google Scholar
  16. Giampetro, M., Cerretelli, G., & Pimentel, D. (1992). Energy analysis of agricultural ecosystem management: Human return and sustainability. Agriculture, Ecosystems & Environment, 38(3), 219–244.CrossRefGoogle Scholar
  17. Giraldo, O. F. (2013). Hacia una ontología de la Agri-Cultura en perspectiva del pensamiento ambiental. Polis Revista Latinoamericana, 34, 95–115.Google Scholar
  18. Giraldo, O. F., & Vanegas, A. Agroecology and resilience of socio-ecological systems: A thermodynamic approach. Unpublished.Google Scholar
  19. Gliessman, S., Rosado-May, F., Guadarrama-Zugasti, C., Jedlicka, J., Cohn, A., Mendez, V., … Jaffe, R. (2007). Agroecología: promoviendo una transición hacia la sostenibilidad. Ecosistemas: Revista Cietifica y Tecnica de Ecologia y Medio Ambiente, 16(1), 13–23.Google Scholar
  20. González-Jacome, A., del Amo, S., & Gurri, F. (2007). Los nuevos caminos de la agricultura: procesos de conversión y perspectivas. Plaza y Valdés. Mexico City: Iberoamerican University.Google Scholar
  21. Grain. (2013). Commentary IV: Food, climate change and healthy soils: The forgotten link. In Trade and environment review 2013. Wake up before it is too late. Genova, Italy: UNCTAD.Google Scholar
  22. Ingold, T. (1990). Society, nature and the concept of technology. Archaeological Review from Cambridge, 9(1), 5–17.Google Scholar
  23. Ingold, T. (2000). The perception of the environment. Essays on livelihood, dwelling and skill. London, England/New York, NY: Routledge.Google Scholar
  24. Kirwan, A. D. (2008). Quantum and ecosystem entropies. Entropy, 10(2), 58–70.CrossRefGoogle Scholar
  25. Koohafkan, P., & Altieri, M. (2010). Sistemas Importantes del patrimonio Agrícola Mundial. Un Legado para el Futuro. Rome, Italy: FAO.Google Scholar
  26. Leff, E. (2004). Racionalidad ambiental. La reapropiación social de la naturaleza. Mexico: Siglo XXI Editores.Google Scholar
  27. Lin, B. B., Jahi Chappell, M., Vandermeer, J., Smith, G., Quintero, G., Bezner-Kerr, R., … Perfecto, I. (2011). Effects of industrial agriculture on climate change and the mitigation potential of small-scale agro-ecological farms. Animal Science Reviews, 6(20), 1–18.Google Scholar
  28. Mariaca, R. (2010). La agrobiodiversidad: ¿sabemos cuántas plantas se cultivan y cuántos animales se crían en el sureste de México? Ecofronteras, 40, 10–13.Google Scholar
  29. Maturana, H. (2007). Emociones y lenguaje en educación y política. Santiago de Chile, Chile: Comunicaciones Noreste.Google Scholar
  30. Maturana, H., & Dávila, X. (2013). La gran oportunidad: fin de la psiquis del liderazgo en el surgimiento de la psiquis de la gerencia co-inspirativa. Revista chilena de administración pública, 10, 101–124.Google Scholar
  31. Maturana, H., & Varela, F. (2003). El árbol del conocimiento. Las bases biológicas del conocimiento humano. Buenos Aires, Argentina: Lumen.Google Scholar
  32. Mayer, A. L., Donovan, R. P., & Pawlowski, C. W. (2014). Information and entropy theory for the sustainability of coupled human and natural systems. Ecology and Society, 19(3), 11.CrossRefGoogle Scholar
  33. Noguera, A. P., & Bernal, D. A. (2013). Tensiones entre el mundo tecnológico y el mundo de la vida. Logos, 23, 21–37.Google Scholar
  34. Prigogine, I., & Stengers, I. (1984). Self-organization in non-equilibrium systems. New York, NY: Wiley.Google Scholar
  35. Santos, B. S. (2009). Una epistemología del sur: la reinvención del conocimiento y la emancipación social. Mexico: Siglo XXI Editores-CLACSO.Google Scholar
  36. Schrödinger, E. (2005). ¿Qué es la vida? Salamanca, Spain: Universidad de Salamanca.Google Scholar
  37. Schneider, E., & Sagan, D. (2008). La termodinámica de la vida. Barcelona, Spain: Tusquets.Google Scholar
  38. Toledo, V. (2008). Metabolismos rurales: hacia una teoría económico-ecológica de la apropiación de la naturaleza. Revista Iberoamericana de Economía Ecológica, 7, 1–26.Google Scholar
  39. Toussaint, O., & Schneider, E. D. (1998). The thermodynamics and evolution of complexity in biological systems. Comparative Biochemistry and Physiology Part A: Molecular & Integrative Physiology, 120(1), 3–9.CrossRefGoogle Scholar
  40. Tyrtania, L. (2008). La indeterminación entrópica: Notas sobre disipación de energía, evolución y complejidad. Desacatos, 28, 41–68.Google Scholar
  41. Varela, F. (2000). El fenómeno de la vida. Santiago de Chile, Chile: Dolmen Ediciones.Google Scholar
  42. Varela, F. (2004). Monte grande, Documental de Reichle, F., Zürich, t & c Zürich.Google Scholar
  43. Varela, F., Thompson, E., & Rosch, E. (1997). De cuerpo presente. Las ciencias cognitivas y la experiencia humana. Barcelona, Spain: Editorial Gedisa.Google Scholar

Copyright information

© Springer Nature Switzerland AG 2019

Authors and Affiliations

  1. 1.Conacyt - El Colegio de la Frontera SurSan Cristóbal de Las CasasMexico

Personalised recommendations