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The Figures of the Honorable Merchant and the Philanthropic Entrepreneur-Paternalist in Eighteenth Century Spanish Sentimental Comedies

  • Beatrice SchuchardtEmail author
Chapter
Part of the Ethical Economy book series (SEEP, volume 56)

Abstract

The present article puts the genre of the sentimental Spanish comedy of the eighteenth century under closer scrutiny, a genre with a moral as well as educational remit. The portrayal of the merchant and entrepreneur on stage as paternalistic characters, attributed with fulfilling an exemplary role mindful of their responsibility towards society, are the subject of this analysis. Both stock characters serve the purpose to bring into the awareness of a predominantly bourgeois audience, to what extent economically profitable – and at the same time socially responsible – actions within one’s own microcosm can exert a positive influence on the macrocosm of the entire Spanish nation. Over the course of the theatrical, enlightened reform discourse, the sentimental comedy strikes a balance between the mutual feeling of friendship and economic ratio. Concisely, this feeling is just another form of patriotism, conceived by Spanish eighteenth century economists, e.g. Francisco de Cabarrús, as a strong bond among the members of the Spanish society. While taking a closer look at the sentimental comedies El hombre agradecido (1796) by Luciano Comella and La industriosa madrileña y El fabricante de Olot (1789) by Francisco Durán, this paper aims to illustrate the significance of both the honorary merchant as well as the benevolent entrepreneur by taking into account the following aspects: the crucial importance of the time lag for the trade industry of the eighteenth century; the role of transatlantic trade chains as an upcoming form of ‘social network’; the correlation between economically moderate and socially responsible actions; and, last but not least, the portrayal of a sound work ethos as a new virtue of the flourishing bourgeoisie.

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Authors and Affiliations

  1. 1.University of SiegenSiegenGermany

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