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The “Second Brain”: Dietetics and Ideology in Nineteenth-Century France

  • Bertrand Marquer
Chapter
Part of the Palgrave Studies in Literature, Science and Medicine book series (PLSM)

Abstract

This essay analyses the symbolism of the “second brain”, revealing the functions and meanings of this physiological imaginary during the nineteenth century. This imaginary often served a normative system: the stomach was allegorical since knowing how to digest meant knowing how to live, and metonymic since the physiology of digestion served as a model for the physiology of the brain, thought and the body. In both cases, digestion offered a model of meaning and interpretation. On an aesthetic level, the new norm played on the ambivalence of taste to give a physiological foundation to aesthetic canons being defended. “Dietetic” criticism of works of art revealed how physiological and literary discourse interacted in this period in the service of ideology.

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Copyright information

© The Author(s) 2018

Authors and Affiliations

  • Bertrand Marquer
    • 1
  1. 1.University of Strasbourg and Institut Universitaire de FranceStrasbourgFrance

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