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HIV diagnoses and testing patterns among young gay, bisexual and other men who have sex with men: an analysis of HIV surveillance data in British Columbia, 2008–2015

Abstract

Background

We examined changes in HIV testing indicators following a recent increase in diagnoses among young gay, bisexual and other men who have sex with men (GBMSM) in BC that accompanied implementation of a provincial HIV strategy.

Method

Surveillance and laboratory testing data were used to compare case counts and testing characteristics among GBMSM < 30 and ≥ 30 years diagnosed in 2008–2011 and 2012–2015. We tested differences in the proportion diagnosed on first testing episode, proportion diagnosed at late stage of infection and the median inter-test interval ((ITI) time in months between last negative test and first positive test) using χ2 and Wilcoxon rank-sum tests.

Results

In 2008–2011, 657 diagnoses were made among GBMSM: 24% among men < 30 years and 76% among men ≥ 30 years. In 2012–2015, 590 diagnoses were made: 28% among < 30 years and 28% among ≥ 30 years. Among men < 30 years, diagnoses made on first testing episode decreased (39.4% vs. 28.7% in 2012–2015; p = 0.042) and there were few late-stage diagnoses (5.1% in 2008–2011 vs. 9.1% in 2012–2015). The median ITI was 10 months in both periods. No changes were observed over time among men ≥ 30 years. However, in both periods, late-stage diagnosis was more common in men ≥ 30 years (2008–2011, 18.8%; 2012–2015, 18.6%; p < 0.01 for both). The ITI was also longer for men ≥ 30 years (2008–2011, 24.5 months; 2012–2015, 20 months; p < 0.001 for both).

Conclusion

Testing indicators suggested better testing practices among GBMSM diagnosed at < 30 years compared to those diagnosed at older ages. However, there are clear needs for additional prevention measures in both age groups.

Résumé

Objectif

Nous avons examiné les changements dans les indicateurs de dépistage du VIH à la suite d’une hausse récente des diagnostics chez les jeunes hommes gais, bisexuels et autres hommes ayant des relations sexuelles avec des hommes (gbHARSAH) en Colombie-Britannique ayant accompagné la mise en œuvre d’une stratégie provinciale de lutte contre le VIH.

Méthode

Des données de surveillance et d’épreuves de laboratoire ont servi à comparer le nombre de cas et les caractéristiques du dépistage chez les gbHARSAH de < 30 ans et chez ceux de ≥ 30 ans diagnostiqués entre 2008 et 2011 et entre 2012 et 2015. Nous avons testé les différences dans la proportion de diagnostics au premier test, la proportion de diagnostics au dernier stade de l’infection et l’intervalle inter-dépistage médian [l’IID, en mois, entre le dernier test négatif et le premier test positif] à l’aide des tests du χ2 et de Wilcoxon.

Résultats

En 2008–2011, 657 diagnostics ont été posés chez les gbHARSAH : 24 % chez des hommes de < 30 ans et 76 % chez des hommes de ≥ 30 ans. En 2012–2015, 590 diagnostics ont été posés : 28 % chez des hommes de < 30 ans et 28 % chez des hommes de ≥ 30 ans. Chez les hommes de < 30 ans, les diagnostics posés au premier test ont diminué (39,4 % c. 28,7 % en 2012–2015; p = 0,042), et les diagnostics au dernier stade étaient rares (5,1 % en 2008–2011 c. 9,1 % en 2012–2015). L’IID médian était de 10 mois pour les deux périodes. Aucun changement n’a été observé dans le temps chez les hommes de ≥ 30 ans. Par contre, durant les deux périodes, les diagnostics au dernier stade étaient plus courants chez les hommes de ≥ 30 ans (2008–2011, 18,8 % 2012–2015, 18,6 %; p < 0,01 dans les deux cas). L’IID était aussi plus long chez les hommes de ≥ 30 ans (2008–2011, 24,5 mois; 2012–2015, 20 mois; p < 0,001 dans les deux cas).

Conclusion

Les indicateurs de dépistage indiquent que les pratiques de dépistage sont meilleures chez les gbHARSAH diagnostiqués avant l’âge de 30 ans que chez ceux qui sont diagnostiqués à un âge plus avancé. Des mesures de prévention supplémentaires sont toutefois clairement nécessaires dans les deux tranches d’âges.

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Fig. 1

References

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Acknowledgements

We would like to acknowledge the public health nurses who complete the HIV case report forms, the laboratory technicians who process the HIV tests, and the teams that manage the HAISYS and Laboratory databases.

Funding

DMM is supported by a Scholar Award from the Michael Smith Foundation for Health Research.

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Corresponding author

Correspondence to Lauren Iles.

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The authors declare that they have no conflict of interest.

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Iles, L., Consolacion, T., Wong, J. et al. HIV diagnoses and testing patterns among young gay, bisexual and other men who have sex with men: an analysis of HIV surveillance data in British Columbia, 2008–2015. Can J Public Health 110, 668–674 (2019). https://doi.org/10.17269/s41997-019-00225-0

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  • DOI: https://doi.org/10.17269/s41997-019-00225-0

Keywords

  • HIV
  • HIV testing
  • GBMSM
  • Young GBMSM

Mots-clés

  • VIH
  • Dépistage du VIH
  • gbHARSAH
  • Jeunes gbHARSAH