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Vaccine coverage of children in care of the child welfare system

  • Quantitative Research
  • Published:
Canadian Journal of Public Health Aims and scope Submit manuscript

Abstract

Objective

To assess vaccine coverage for a cohort of children who have been in the care of the child welfare system compared to children in the general population.

Methods

This retrospective cohort study used population-based administrative health data for a 2008 birth cohort of children from Alberta, Canada. We assessed coverage at ages 2 (n = 44,206) and 7 (n = 42,241) for three vaccines with different administration schedules for children in care (at any period before the age of assessment) and those who had never been in care, comparing them using risk differences and relative risks (RRs). We similarly assessed coverage for children not in care who shared characteristics of children in care.

Results

At age two, vaccination coverage for children in care ranged from 54.3% to 81.4%, depending on vaccine. In comparison, coverage for those not in care ranged from 74.2% to 87.4%. At age seven, coverage for children in care ranged from 53.1% to 65.3%, compared to 76.6% to 83.4% for those not in care. For all vaccines at both ages, the risk for being under-vaccinated was higher for children in care (e.g., diphtheria, pertussis, tetanus, polio, Haemophilus influenzae type b at age 7: RR 2.01, 95% confidence interval [CI] (1.74–2.32). Even for children not in care who had characteristics similar to children in care, we found children in care had lower coverage.

Conclusion

Children in care have consistently lower vaccine coverage than children not in care. Policies and practices should promote optimal access to vaccination for these children.

Résumé

Objectif

Déterminer la couverture vaccinale d’une cohorte bénéficiant de mesures de protection par rapport aux enfants de la population générale.

Méthodes

Il s’agit d’une étude de cohorte rétrospective qui se base sur les données administratives de santé pour diverses populations au sein d’une cohorte d’enfants de l’Alberta au Canada nés en 2008. Nous avons analysé la couverture pour trois vaccins à l’âge de deux ans (n = 44, 206) et de sept ans (n = 42, 241), sans égards au calendrier suivi, chez les enfants ayant fait l’objet de mesures de protection (à n’importe quel âge avant l’analyse) et chez ceux n’en ayant jamais bénéficié de manière à les comparer par les méthodes de différence de risques et de risques relatifs. Nous avons de la même façon analysé la couverture chez des enfants qui n’ont pas eu droit aux mesures de protection ayant des caractéristiques en commun avec les enfants qui y ont eu droit.

Résultats

La couverture vaccinale des enfants de deux ans bénéficiant de protection oscillait entre 54,3 % et 81,4 % selon le vaccin. En comparaison, pour les autres enfants du même âge, les résultats allaient de 74,2 % à 87,4 %. La couverture vaccinale des enfants de sept ans bénéficiant de protection oscillait quant à elle de 53,1 % à 65,3 %, par rapport à une fourchette de 76,6 % à 83,4 % pour les autres enfants du même âge. Pour tous les vaccins et aux deux âges, les risques de vaccination insuffisante étaient plus élevés pour les enfants ayant fait l’objet de mesures de protection (diphtérie, coqueluche, Haemophilus influenzae de type b à sept ans [risque relatif de 2,01 à intervalle de confiance de 95%, soit 1,74 à 2,32]). La couverture vaccinale était aussi plus élevée chez les enfants hors du réseau de protection ayant des caractéristiques en commun avec les enfants dans le réseau que chez ces derniers.

Conclusion

Les enfants bénéficiant de mesures de protection ont toujours une couverture vaccinale inférieure à celle des autres enfants. Des règles et pratiques devraient être mises en place pour optimiser l’accès de ces enfants aux vaccins.

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Acknowledgements

With thanks to Bruce McDonald for his support with data linkage. This article arose from the Master of Nursing thesis project of J. Hermann. Thus, an early version of this manuscript is posted on an online university thesis repository: Hermann J. Immunization coverage of Albertan children in care of the government. University of Alberta Education & Research Archive. https://era.library.ualberta.ca/items/5827fcfb-fda3-4eec-82aa-7b382188fde5).

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Corresponding author

Correspondence to Shannon E. MacDonald.

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Ethics approval was obtained from the University of Alberta Human Research Ethics Board.

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The authors declare that they have no conflict of interest.

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Cite this article

Hermann, J.S., Simmonds, K.A., Bell, C.A. et al. Vaccine coverage of children in care of the child welfare system. Can J Public Health 110, 44–51 (2019). https://doi.org/10.17269/s41997-018-0135-5

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