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Expanding supervised injection facilities across Canada: lessons from the Vancouver experience

Abstract

The opioid crisis has led to an unprecedented rise in the number of overdose deaths across Canada. In response, there has been an expansion of supervised injection facilities (SIFs), with several new SIFs approved or under review across the country. Much of the evidence for the benefits of SIFs in reducing overdose mortality, infectious-related complications, and public disorder comes from Insite in Vancouver, North America’s first SIF. While implementing SIFs in other Canadian cities is a major step forward in combating the opioid epidemic, the diversity within our country’s socio-demographic and political landscape leaves the application of SIFs in these new settings a matter of uncertainty. This commentary highlights key lessons learned from Vancouver and the potential modifications required to enhance implementation in other cities to ensure the success of new SIFs across Canada.

Résumé

La crise des opioïdes a mené à une hausse sans précédent du nombre de décès par surdose au Canada. Il y a eu en réponse une expansion des sites d’injection supervisée (SIP), avec plusieurs nouveaux sites approuvés ou à l’étude au pays. Une grande partie des preuves que les SIP réduisent la mortalité par surdose, les complications liées aux infections et le désordre public viennent d’Insite à Vancouver, le premier SIP en Amérique du Nord. La mise en place de SIP dans d’autres villes canadiennes est un grand pas en avant dans la lutte contre l’épidémie d’opioïdes, mais la diversité du paysage sociodémographique et politique du Canada crée de l’incertitude quant aux demandes de création de SIP dans de nouveaux milieux. Nous présentons ici les principaux enseignements de l’expérience de Vancouver et les modifications qu’il pourrait falloir apporter pour faciliter la mise en place de nouveaux SIP dans d’autres villes pour en assurer le succès partout au Canada.

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Young, S., Fairbairn, N. Expanding supervised injection facilities across Canada: lessons from the Vancouver experience. Can J Public Health 109, 227–230 (2018). https://doi.org/10.17269/s41997-018-0089-7

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  • DOI: https://doi.org/10.17269/s41997-018-0089-7

Keywords

  • Harm reduction
  • Drug overdose
  • Intravenous injections

Mots-clés

  • Réduction des dommages
  • Mauvais usage des médicaments prescrits
  • Injections veineuses