Attendance in Educational Preschool Services: A Protective Factor in the Development of Children from Low-Income Families?

La fréquentation d’un service éducatif préscolaire: un facteur de protection pour le développement des enfants de familles à faible revenu?

Abstract

Objectives

Describe the preschool education of children in educational services. Study the effects of components of preschool educational service attendance on the development of kindergarten children, based on income.

Method

A sample of 1,184 children was extracted from a survey frame that included Montreal children assessed in the 2012 Quebec Survey of Child Development in Kindergarten (2012 QSCDK). Data collected from the parents of these children allowed us to document the following components of educational service attendance (independent variables): longitudinal profile of the service used; age at entry; duration; average weekly attendance; and cumulative time. Linking QSCDK data provided a measure of development of children in kindergarten (dependent variable). Various logistic regression models using different combinations of components of educational service attendance were tested. Akaike information criterion enabled us to select the model that best explains the data.

Results

Children from low-income families are proportionately fewer to attend a preschool educational service than children from better-off families (79.6% vs. 90.5%; chi-square test (1 df), p<0.001). Children from low-income families who attended only an early childhood centre (Centres de la petite enfance) are less likely to be vulnerable in two or more domains of development compared to their peers who did not attend educational services (OR 0.23; 95% CI: 0.06–0.92). Children who started attending an educational service before the age of 12 months are less likely to be vulnerable in two or more domains of development (OR: 0.38; 95% CI: 0.18–0.81).

Conclusion

Attending an early childhood centre (Centre de la petite enfance) is beneficial to the development of children from low-income families.

Résumé

Objectifs

Décrire le parcours préscolaire des enfants dans les services éducatifs. Étudier l’effet de différentes composantes de la fréquentation d’un service éducatif préscolaire sur le développement de l’enfant à la maternelle selon le revenu.

Méthode

Un échantillon de 1 184 enfants a été extrait de la base de sondage comprenant les enfants montréalais évalués dans le cadre de l’Enquête québécoise sur le développement des enfants dematernelle (EQDEM 2012). Une collecte de données auprès des parents de ces enfants a permis de documenter les composantes de la fréquentation d’un service éducatif (variables indépendantes) : profil longitudinal de services fréquentés, âge au début, durée, intensité hebdomadairemoyenne et temps cumulatif. Un couplage aux données de l’EQDEMdonnait accès à la mesure du développement de l’enfant à la maternelle (variable dépendante). Divers modèles de régression logistique mettant à contribution différentes combinaisons des composantes de la fréquentation d’un service éducatif ont été testés. Le critère d’information d’Akaike a permis de sélectionner le modèle qui explique le mieux les données.

Résultats

Les enfants issus de familles à faible revenu sont proportionnellement moins nombreux à fréquenter un service éducatif préscolaire que les enfants de familles mieux nanties (79,6% c. 90,5 %; test du khi-deux (1dl), p < 0,001). Les enfants de familles à faible revenu qui ont fréquenté exclusivement un centre de la petite enfance (CPE) sont moins susceptibles d’être vulnérables dans deux domaines ou plus de leur développement comparativement à leurs pairs n’ayant pas fréquenté de services éducatifs (RC 0,23, IC95% : 0,06–0,92). Les enfants qui ont commencé à fréquenter un service éducatif avant l’âge de 12 mois sont moins susceptibles d’être vulnérables dans deux domaines ou plus de leur développement (RC 0,38, IC95% : 0,18–0,81).

Conclusion

La fréquentation d’un CPE semble bénéfique pour le développement des enfants de familles à faible revenu.

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Correspondence to Isabelle Laurin Ph.D..

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Funding

This project received tripartite financial support from Avenir d'enfants, the Director of Public Health affiliated with the Agence de la santé et des services sociaux de Montréal, and the ministère de la Santé et des Services sociaux.

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Laurin, I., Guay, D., Fournier, M. et al. Attendance in Educational Preschool Services: A Protective Factor in the Development of Children from Low-Income Families?. Can J Public Health 106, eS14–eS20 (2015). https://doi.org/10.17269/CJPH.106.4825

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Key Words

  • Child development
  • public policy
  • daycare services
  • preschool educational services
  • public prekindergarten
  • school readiness, early development instrument (EDI).

Mots Clés

  • développement de l’enfant
  • politiques publiques
  • services de garde
  • services éducatifs préscolaires
  • maternelle 4 ans publique
  • maturité scolaire
  • IMDPE