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Canadian Journal of Public Health

, Volume 106, Issue 5, pp e315–e321 | Cite as

Prevalence of risk and protective factors associated with heat-related outcomes in Southern Quebec: A secondary analysis of the NuAge study

  • Émélie Laverdière
  • Mélissa GénéreuxEmail author
  • Pierrette Gaudreau
  • José A. Morais
  • Bryna Shatenstein
  • Hélène Payette
Quantitative Research
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Abstract

Objectives

Heat vulnerability is increasing owing to climate change, aging and urbanization. This vulnerability may vary geographically. Our study examined the prevalence and distribution of risk and protective factors of heat-related outcomes among older adults across three health regions of Southern Quebec (Canada).

Method

This secondary cross-sectional study used data from the 1st follow-up of the NuAge longitudinal study, a cohort of community-dwelling older adults, aged 68–82 years at baseline, of three health regions: Eastern Townships, Montreal and Laval. Prevalence of factors, identified in Health Canada guidelines, was measured. An Older Adult Heat Vulnerability Index (OAHVI) simultaneously considering medical, social and environmental factors was constructed. The distribution of each factor and OAHVI was examined across the three regions. Results were weighted for age, sex (overall and region-specific analyses) and region (overall analyses).

Results

Ninety percent of participants had ≥1 risk factor, the most prevalent being: cardiovascular medication (50.8%), hypertension (46.7%), living alone (39.2%), cardiovascular disease (36.9%), living in an urban heat island (34.7%) and needing help in activities of daily living (26.5%). Two thirds of participants had ≥1 protective factor, the most prevalent being talking on the phone daily (70.9%). Heat vulnerability varied greatly by region and this variation was mainly attributable to social and environmental rather than medical factors. According to the OAHVI, 87.2% of participants cumulated ≥2 factors (median = 3.0 factors/participant).

Conclusion

Our results support the need for small-scale assessment of heat vulnerability. This study could help stakeholders tackle heat-related illness and develop regionally tailored prevention programs.

Key Words

Extreme heat risk factors protective factors aged 

Résumé

Objectifs

La vulnérabilité à la chaleur est en augmentation en raison des changements climatiques, du vieillissement de la population et de l’urbanisation. Cette vulnérabilité peut varier géographiquement. Notre étude examine la prévalence globale et la distribution des facteurs de risque et de protection des problèmes de santé liés à la chaleur chez les personnes âgées dans trois régions sociosanitaires du sud du Québec (Canada).

Méthodes

Il s’agit d’une étude transversale des données du 1er suivi de l’étude longitudinale NuAge, une cohorte de personnes âgées de 68–82 ans à l’inclusion et vivant dans la communauté, dans trois régions sociosanitaires: Estrie, Montréal et Laval. La prévalence des facteurs, identifiés dans les lignes directrices de Santé Canada, a été mesurée. Un indice de vulnérabilité à la chaleur des aînés (IVCA) considérant simultanément plusieurs facteurs médicaux, sociaux et environnementaux a été construit. La distribution de chaque facteur et de l’IVCA a été examinée dans chacune des trois régions. Les résultats ont été pondérés selon l’âge, le sexe (analyses globales et régionales) et les régions (analyses globales).

Résultats

Quatre-vingt-dix pour cent des participants présentaient ≥1 facteur de risque, les plus fréquents étant la médication cardiovasculaire (50,8%), l’hypertension (46,7 % ), vivre seul (39,2 % ), les maladies cardiovasculaires (36,9 % ), vivre dans un îlot de chaleur urbain (34,7 % ) et le besoin d’aide dans les activités de la vie quotidienne (26,5 % ). Les deux tiers des participants présentaient ≥1 facteur de protection, le plus fréquent étant de parler au téléphone tous les jours (70,9 % ). La vulnérabilité à la chaleur variait grandement selon la région et cette variation était principalement attribuable à des facteurs sociaux et environnementaux plutôt qu’à des facteurs médicaux. Selon l’IVCA, 87,2 % des participants cumulaient ≥2 facteurs (médiane = 3,0 facteurs/participant).

Conclusion

Nos résultats appuient la nécessité d’évaluer la vulnérabilité à la chaleur à une échelle régionale. Cette étude pourrait aider les parties prenantes à lutter contre les maladies liées à la chaleur et à développer des programmes de prévention adaptés aux différentes régions.

Mots Clés

chaleur extrême facteurs de risque facteurs de protection vieillissement 

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Copyright information

© The Canadian Public Health Association 2015

Authors and Affiliations

  • Émélie Laverdière
    • 1
  • Mélissa Généreux
    • 2
    • 4
    • 5
    • 3
    Email author
  • Pierrette Gaudreau
    • 6
  • José A. Morais
    • 7
  • Bryna Shatenstein
    • 8
  • Hélène Payette
    • 4
    • 5
  1. 1.Faculty of Medicine and Health SciencesUniversité de SherbrookeSherbrookeCanada
  2. 2.Eastern Townships Public Health DepartmentSherbrookeCanada
  3. 3.SherbrookeCanada
  4. 4.Department of Community Health SciencesUniversité de SherbrookeSherbrookeCanada
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