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Canadian Journal of Public Health

, Volume 105, Issue 1, pp e37–e39 | Cite as

Fathers’ integration in Quebec’s perinatal and early childhood public policies

  • Kate St-Arneault
  • Francine de Montigny
  • Raymond Villeneuve
Commentary

Abstract

Mothers’ physical and mental health, as well as their socio-economic status, are currently acknowledged as determining factors in the health and development of young children in Quebec. It is thus not surprising to find that the majority of government perinatal and early childhood initiatives are directed toward mothers. Yet, fathers today are increasingly involved in the care and education of their children, and scientific studies have shown that their involvement is just as crucial as that of mothers. It is recognized that a father’s involvement optimizes the physical, cognitive, affective and social development of his children. The purpose of this text is to examine how fathers are taken into account in two public perinatal and early childhood policies. It has been found that fathers are virtually absent from Quebec government’s objectives and orientations, and when they do appear, no concrete means are offered to reach them. Considering that health care workers have difficulty offering truly inclusive services to fathers, recommendations with regard to inclusion of fathers in public policies are necessary in order to optimize the health of children and their families.

Key words

Father involvement children health policy health services Quebec 

Résumé

La santé physique et mentale ainsi que le statut socio-économique des mères sont actuellement reconnus comme étant déterminants dans la santé et le développement des jeunes enfants du Québec. Il n’est donc pas surprenant de constater qu’elles constituent la majorité des cibles d’actions gouvernementales en périnatalité et petite enfance. Pourtant, les pères d’aujourd’hui sont de plus en plus impliqués dans les soins et l’éducation de leurs enfants et les écrits scientifiques démontrent que leur engagement est aussi crucial que celui des mères. Il est reconnu que l’engagement du père optimise le développement physique, cognitif, affectif et social de ses enfants. Ce texte vise à examiner l’espace qui leur est accordé dans les différentes politiques publiques de périnatalité et de petite enfance. Il apparaît que le père est à peu près absent des objectifs et orientations gouvernementales et lorsqu’il s’y retrouve, aucun moyen concret n’est proposé pour les atteindre. Alors qu’il est connu que les intervenants ont de la difficulté à offrir des services véritablement inclusifs des pères, il semble pertinent, voire urgent, de se questionner à propos d’un tel constat si l’on souhaite optimiser la santé des enfants et de leur famille.

Mots clés

engagement paternel enfant politique de santé service de santé Québec 

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Copyright information

© The Canadian Public Health Association 2014

Authors and Affiliations

  • Kate St-Arneault
    • 1
  • Francine de Montigny
    • 1
  • Raymond Villeneuve
    • 2
  1. 1.Nursing Department, Pavillon Alexandre TachéUniversité du Québec en OutaouaisGatineauCanada
  2. 2.Regroupement pour la valorisation de la paternitéCanada

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